El cohete de luna nueva Artemis de la NASA está una vez más listo para su primer vuelo: NPR

El cohete lunar Artemis 1 de la NASA y la nave espacial Orion se están preparando para su lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida.

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El cohete lunar Artemis 1 de la NASA y la nave espacial Orion se están preparando para su lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida.

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La NASA está una vez más haciendo la cuenta regresiva hasta la primera prueba de vuelo de su nuevo cohete Artemis de 32 pisos, que la agencia espera que lleve astronautas a la Luna en unos pocos años.

La agencia espacial ha estado luchando para hacer despegar el cohete multimillonario para que pueda enviar una cápsula, sin tripulación a bordo, alrededor de la luna y de regreso, lo que permite a los gerentes realizar pruebas cruciales de sus sistemas. El despegue ahora apunta a una ventana de dos horas que se abre a la 1:04 a.m. EST, el miércoles 16 de noviembre, y el clima en el sitio de lanzamiento de Florida parece prometedor.

«La cuenta regresiva hasta ahora va muy bien y estamos dentro del cronograma», dijo a los periodistas Jeremy Parsons, subdirector del Programa de Sistemas de Exploración Terrestre en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, el lunes por la noche.

El lanzamiento exitoso será un hito importante para la NASA. artemisa El programa que tiene como objetivo poner a la primera mujer y primera persona de color en la luna. La agencia no ha lanzado una nave espacial diseñada para enviar astronautas a la luna desde 1972.

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El primer intento de lanzamiento del cohete Artemis, sin embargo, tuvo lugar en agosto. cancelado Debido a un mal funcionamiento del sensor del motor. Después, fugas de combustible de hidrógeno requirió que la agencia hiciera reparaciones. Luego, el huracán Ian llegó y obligó al misil a retirarse a su hangar, lo que Parsons llamó «un poco decepcionante».

Una vez que el enorme cohete regresó a su plataforma de lanzamiento en la costa de Florida, fue golpeado por el huracán Nicole, que resultó ser más fuerte de lo que esperaban las autoridades.

Los gerentes de la misión pasaron mucho tiempo discutiendo el daño a una delgada tira de material de calafateo que llena un pequeño espacio en la parte superior del cohete, donde se encuentra la cápsula de tripulación Orion. Algunos de estos materiales están rotos y son demasiado altos para repararlos.

Una preocupación era que más piezas pudieran desprenderse durante el despegue y golpear otras partes del misil. Pero Mike Sarafin de la NASA, gerente de la misión Artemis I, dice que los ingenieros han analizado la situación extensamente y sienten que está bien volar.

Este primer plano del misil muestra los daños causados ​​por el huracán Nicole. Parte del material de calafateo, que aparece como una franja blanca brillante justo encima de la delgada línea negra, ha sido arrancado por el viento.

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«Pasamos ese día y cerramos esa cláusula», dijo Sarafin a los periodistas durante una conferencia telefónica el lunes. “Pregunté si había opiniones contrarias, y no las hubo, y aceptamos esa lógica del viaje”.

Debido a que el Equipo Artemis ha perseverado a través de todos estos contratiempos recientes, dice: «Me da consuelo porque estaremos listos cuando sea el momento de volar».

«Es nuestro momento”, dice Sarafin. «Ojalá sea el miércoles”. «Pero si el miércoles no es el día correcto, tendremos el próximo obstáculo, la próxima prueba, y perseveraremos».

Algunos expertos en vuelos espaciales han Criticar Es demasiado costoso de mantener, dijo el nuevo cohete de la NASA: se espera que los primeros tres vuelos cuesten más de $ 4 mil millones cada uno.

Y este misil no volará muy lejos. El próximo viaje, para enviar astronautas alrededor de la luna, no ocurrirá hasta dentro de dos años. El alunizaje no ocurrirá hasta 2025 como muy pronto.

Pero la construcción de este enorme cohete ha sido un enfoque importante del programa de vuelos espaciales tripulados de la NASA desde que dejó de volar los transbordadores espaciales en 2011.

Para centrarse en la luna y el espacio profundo, la agencia ha descargado vuelos de rutina a la Estación Espacial Internacional a proveedores de servicios comerciales. Las cápsulas espaciales operadas por la empresa privada SpaceX, fundada por el rico empresario Elon Musk, han estado transportando carga y operando en nombre de taxis espaciales para astronautas.

La NASA eligió SpaceX para construir módulo de aterrizaje lunar Llevará a los astronautas desde una cápsula en órbita lunar hasta la superficie. SpaceX también tiene un gran cohete en desarrollo llamado Starship, que está diseñado para ser reutilizable y menos costoso que el cohete Artemis de la NASA.

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