El cohete SpaceX Falcon 9 rompe el récord de masa de carga útil con un refuerzo reparado

SpaceX ha establecido un nuevo récord para la carga útil más pesada lanzada en un cohete Falcon 9 como parte del lanzamiento de rutina del satélite Starlink.

Al mismo tiempo, el cohete responsable de establecer este nuevo récord lanzó un propulsor reutilizable que fue visto por última vez. aferrarse a la vida – Motores gravemente dañados – en la cubierta de una nave no tripulada de SpaceX hace ocho meses. En ese momento, no estaba claro si el propulsor del Falcon 9, teóricamente capaz de soportar al menos 12-14 lanzamientos más, podría recuperarse del daño y volar nuevamente.

Ahora está claro que el misil propulsor no sufrió daños invisibles significativos, lo que finalmente permitió a SpaceX completar las reparaciones y devolver el misil al servicio a costa de una larga demora.

Según el escritor de vuelos espaciales Alejandro Alcantella Romero,, un costo adicional, mínimo, fue un conjunto completo de nuevos motores Merlin 1D. En algún momento poco después del lanzamiento y aterrizaje impecables del Falcon 9 B1069 en diciembre de 2021, el asistente robótico conocido como Octagrabber probablemente perdió el control del propulsor mientras intentaba asegurarlo. Posiblemente ya en alta mar, las condiciones impidieron que los trabajadores de SpaceX abordaran el barco de manera segura y aseguraran manualmente el propulsor, que luego podía deslizarse libremente por su cubierta inclinada.

Alternativamente, es posible que Octagrabber haya logrado asegurar el propulsor pero luego estuvo expuesto a condiciones marinas realmente horribles. Diseñado para transportar propulsores pasivamente a la cubierta con su enorme peso, incluso un robot con forma de tanque no podría rescatar el propulsor si una tormenta atrapara al barco no tripulado y las olas fueran lo suficientemente altas.

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Motores B1069 Merlin 1D rotos. (Ricardo Engel)

De cualquier manera, el B1069 regresó a babor presionado contra el borde de la nave no tripulada, acaba de leer la cubierta (JRTI), que estaba fuertemente inclinada hacia babor. Peor aún, cada uno de los nueve frágiles inyectores del motor del Merlin 1D se aplastó como hojalata contra el Octagrabber, dañándolos sin posibilidad de reparación. Si bien existe la posibilidad de que SpaceX recupere o pueda recuperar las piezas originales del motor M1D del B1069 sobre las boquillas de campana, no sorprende que la compañía tenga que reemplazar completamente estos motores antes de que el propulsor pueda volar nuevamente.

El daño causado al B1069 en su primer lanzamiento hace que sea aún más impresionante que SpaceX haya intentado romper el récord de carga útil del Falcon 9 cuando regresó al vuelo, lo que indica que la compañía tenía mucha confianza en sus reparaciones.

Starlink 4-3 y 4-5 sirven como una alternativa a la visualización de despliegue de carga útil de Starlink 4-23. (Espacio X)

SpaceX confirmó que el Falcon 9 batió récords al lanzar 54 satélites Starlink V1.5 al final del webcast alojado, y reveló que el cohete lanzó 16,7 toneladas métricas (~36 800 lb) a la órbita terrestre baja (LEO). los Último registro confirmado – afirmó el CEO Elon Musk – eran 16,25 toneladas repartidas en 53 satélites Starlink V1.5, que no se suman por completo a menos que SpaceX agregue varios kilogramos a la masa de cada satélite entre marzo y agosto de 2022.

Suponiendo que ambos números sean comparables, la mejora de alrededor del 3 % está muy lejos de ser un terremoto o un sorprendente paso adelante para SpaceX, una compañía mejor conocida por su mejora iterativa continua. Sin embargo, lo que es impresionante es que SpaceX ha superado los límites a medida que el Falcon 9 se acerca rápidamente a su lanzamiento exitoso número 150 consecutivo y el único cohete actualmente certificado para lanzar múltiples astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional. El lanzamiento del quinto astronauta de la NASA (Crew-5) de SpaceX está programado para el 3 de octubre. Si SpaceX empujando el sobre en Starlink 4-23 de alguna manera causó que el lanzamiento fallara, Todos Es probable que los cohetes Falcon 9 hayan estado fuera de servicio durante meses, casi con seguridad retrasando a la Tripulación 5 y provocando el caos en el programa de la Estación Espacial Internacional de la NASA.

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Dado lo exitoso y confiable que ya es el Falcon 9, sería difícil culpar a SpaceX si decidiera congelar el programa y evitar cambios adicionales, incluso si esos cambios pudieran mejorar ligeramente el rendimiento del cohete. En cambio, la compañía de alguna manera logró seguir mejorando el rendimiento del Falcon 9 sin afectar claramente su confiabilidad ni enojar a los clientes más duros del gobierno de los EE. UU. Incluso los aterrizajes de Falcon, una vez considerados un objetivo secundario que podría fallar, no sufrieron daños. Starlink 4-23 vio el 64º aterrizaje exitoso de refuerzo para SpaceX en una fila.

A continuación, SpaceX Programado Para lanzar Starlink 3-4 a más tardar (NET) el 31 de agosto, Starlink 4-20 NET el 4 de septiembre y Starlink 4-2 NET el 7 de septiembre.

El cohete SpaceX Falcon 9 rompe el récord de carga útil con un refuerzo reparado






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