El Congreso le dijo a la FTC que los líderes de Washington pueden haber tenido un comportamiento «ilegal»

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Los líderes de Washington y el propietario, Daniel Snyder, «pueden haberse involucrado en una conducta financiera preocupante, prolongada y potencialmente ilegal» que supuestamente implicó retener hasta $5 millones en depósitos reembolsables de los poseedores de boletos de temporada y ocultar fondos que también se suponía que se compartirían entre los poseedores de la NFL, de acuerdo a Mensaje del Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara a la Comisión Federal de Comercio el martes.

La carta de 20 páginas, de la que The Washington Post obtuvo recientemente una copia, detalla las acusaciones hechas por Jason Friedman, exvicepresidente de ventas y servicio al cliente que trabajó en la franquicia durante 24 años. La carta dice que Friedman les dijo a los miembros del comité que el equipo tenía «dos juegos de libros de contabilidad», incluido un juego de registros financieros que se usaban para reportar ciertos ingresos por boletos a la NFL. La carta cita documentos que indican que las irregularidades financieras del equipo se han extendido a las entradas registradas a nombre del comisionado Roger Goodell. Ella señala la evidencia que dice que indica que los ingresos que el equipo generó a través de estas prácticas se conocían internamente como «jugo», y detalla las acusaciones de que los líderes atribuyeron incorrectamente dichos ingresos a la obtención de un partido de fútbol americano universitario de Navy Notre Dame en FedEx Field. o la fiesta de Kenny Chesney, para no ser parte del grupo de reparto de ingresos de la NFL.

Las acusaciones de irregularidades financieras salieron a la luz cuando la comisión revisó documentos y entrevistó a testigos en su investigación sobre el lugar de trabajo del equipo y el manejo del asunto por parte de la NFL. El equipo ha negado ampliamente tales acusaciones y el comité de supervisión no las ha verificado más allá de la evidencia presentada en la carta.

“Dada la autoridad de la FTC para investigar prácticas comerciales desleales o engañosas, estamos presentando información y documentos divulgados por la FTC para su revisión, a fin de determinar si los líderes han violado alguna disposición de la ley impuesta por la FTC y si se han tomado medidas adicionales. En la carta del comité, «Le pedimos que tome cualquier otra medida que considere necesaria para garantizar que todos los fondos se devuelvan a sus legítimos propietarios y que los responsables de su conducta rindan cuentas».

Los líderes no respondieron de inmediato a una solicitud de respuesta a la noticia de la carta del martes. A principios de este mes, el equipo Ella dijo que no cometió ninguna irregularidad financiera..

«El equipo negó categóricamente cualquier indicio de irregularidades financieras de cualquier tipo en cualquier momento», dijeron los dirigentes en un comunicado en ese momento. «Nos adherimos a procesos internos rigurosos que cumplen con los estándares contables y de la industria, somos auditados anualmente por una firma de auditoría independiente respetada a nivel mundial y estamos sujetos a auditorías periódicas por parte de la NFL. Seguimos cooperando plenamente con el trabajo del comité».

Él carta Fue firmado por la representante Carolyn B. Maloney (DN.Y.), presidente del comité, representante Raja Krishnamurthy (D), presidente del Subcomité de Política Económica y del Consumidor, y dirigida a la presidenta de la Comisión Federal de Comercio, Lina M. Kan. Se envió una copia a los líderes republicanos del comité, Goodell y al fiscal general Jason S. Miyares (derecha) de Virginia y Brian E.

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“Escribimos para compartir evidencia sobre prácticas comerciales preocupantes de los líderes de Washington que se han descubierto durante la investigación en curso de la comisión sobre la mala conducta del equipo en el lugar de trabajo”, dice la carta. “La evidencia obtenida por la Comisión, incluidos correos electrónicos, documentos y datos de ex empleados, indica que los altos ejecutivos y el propietario del equipo, Daniel Snyder, pueden haber participado en un patrón de comportamiento financiero problemático, de larga data y potencialmente ilegal que ha causado daño. Miles de fanáticos del equipo y de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL)”.

La NFL no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la carta.

Un portavoz republicano del Comité de Supervisión dijo que los demócratas están «atacando a una empresa privada alegando que un exempleado descontento tenía acceso limitado a los recursos financieros del equipo, fue despedido por violar las políticas del equipo y tiene su propio historial de crear un ambiente laboral tóxico». » El portavoz dijo que los republicanos proporcionarían a la FTC «contexto adicional para asegurarse de que tienen la historia completa al evaluar la retórica reciente de los demócratas y no solo información cuidadosamente seleccionada y unilateral».

Hace ocho días, los líderes Dijo en un comunicado allí “Los líderes no han retenido los ingresos de las multas en ningún momento”, y agregó que cualquier persona que “haya brindado testimonio que indique que la retención de ingresos ha cometido perjurio, simple y llanamente”.

Esto llevó a la abogada Lisa Banks a decir que el equipo había «desacreditado» a Friedman, uno de sus clientes. Banks y su compañera abogada Debra Katz calificaron la carta del martes como «maldita» y dijeron en un comunicado: «Está claro que la mala conducta del equipo va mucho más allá del acoso sexual y el abuso del personal ya documentado y también ha afectado el resultado final de la NFL y otros NFLs. «Propietarios y fanáticos del equipo».

En la carta, el comité dijo que entrevistó a Friedman el 14 de marzo. Friedman «proporcionó una descripción detallada del ambiente de trabajo tóxico de los líderes, la cultura de la impunidad y la falta de rendición de cuentas por parte de los líderes ejecutivos» y «también describió un patrón de acciones profundamente preocupantes». prácticas dirigidas por líderes senior, incluido el Sr. Snyder”, dice la carta.

Según la carta, Friedman «proporcionó a la comisión información y documentación que indica que los comandantes rutinariamente retienen los depósitos de seguridad que deberían haber sido devueltos a los clientes que compraron boletos de temporada de varios años para asientos específicos, denominados arrendamientos de asientos». Friedman le dijo al comité que «los ejecutivos del equipo han ordenado a los empleados que levanten barricadas para evitar que los clientes obtengan los depósitos de seguridad que se les deben, lo que permite que el equipo se quede con ese dinero», decía la carta.

Los líderes niegan la retención de ingresos. El abogado reclama las pruebas presentadas.

Según la carta, Friedman le dijo al comité que el equipo no aceptaría solicitudes de canje por correo electrónico y no informó a todos los inquilinos sobre un cambio realizado después del 2000 que ya no requería depósitos de seguridad para los nuevos acuerdos de alquiler de asientos del club. Friedman le dijo a la comisión que algunos clientes olvidaron los depósitos o, en el caso de las cuentas corporativas, pueden haberse apoderado de la cuenta sin conocer la solicitud de reembolso.

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«Esencialmente, el equipo mantiene estos depósitos de seguridad, muchos de los cuales deben volver a manos de clientes o antiguos clientes», dijo Friedman al comité, según la carta del martes.

Según la carta, Friedman le dijo a la comisión que en un momento, el equipo tuvo «una lucha para llegar pasivamente a la mayor cantidad posible de personas con un depósito de seguridad reembolsable en el archivo en una de las tres jurisdicciones locales» en Maryland, Virginia o DC, dependiendo de las leyes aplicables en esa jurisdicción. Pero hasta entonces, el equipo «creó intencionalmente obstáculos adicionales para reducir la probabilidad de buscar inquilinos» al solicitar una carta solicitando un reembolso, dijo Friedman al comité en la carta.

La carta del comité decía que a partir de julio de 2016, según la entrevista de Friedman y los documentos que proporcionó al comité, «el equipo tenía depósitos de seguridad para» unas 2000 cuentas «pertenecientes a clientes y fanáticos por un total de» alrededor de $ 5 millones «.

Algunos ejecutivos de equipo han usado el término «jugo» para referirse a los ingresos que se asignaron incorrectamente intencionalmente en el sistema de contabilidad de la franquicia y se atribuyeron a eventos no relacionados, dijo Friedman en la carta al comité. Según la carta, Friedman testificó que Snyder y Mitch Gershman, quien en ese entonces era el gerente de operaciones del equipo, le pedirían que «identificara los depósitos de seguridad que están en cuentas inactivas donde, en mi opinión, la probabilidad de que un cliente ingrese y solicite La devolución del depósito es lo más cercana posible a cero, y luego se devuelve el depósito de seguridad al sistema y se transfiere el saldo que estará en la cuenta del cliente al jugo”.

Friedman le dijo al comité que tales asignaciones se harían en parte para evitar contribuciones al fondo de ingresos domésticos que los equipos de la NFL deben compartir con la liga y otras franquicias. Friedman le dijo al comité que la práctica «ha ocurrido durante varios años» y «se llevó a cabo bajo la dirección y en beneficio del Sr. Snyder», dice la carta. Terminó alrededor de 2017, dijo Friedman al comité, después de que Snyder ordenara que pasara por Stephen Choi, el ex director financiero del equipo.

Gershman y Choi no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

El Congreso investiga las denuncias de irregularidades financieras por parte de los líderes

Según la carta, Friedman le dijo al comité que Choi le había dado instrucciones: «Dan no quiere que nos metamos más en esto. Solo déjenlo en paz. No toquen nada del dinero. No intenten regresar». a los clientes, no intentes convertirlo en jugo, simplemente déjalo en paz».

Según una hoja de cálculo proporcionada al comité por Friedman, dos tarjetas de temporada que aparecieron a nombre de Goodell en julio de 2016 tenían un depósito no reembolsable de aproximadamente $1,000. El depósito parece haber sido tomado antes de que Goodell fuera elegido comisionado de la NFL en 2006, según las hojas de cálculo. La carta decía que el comité «no ha especificado cuándo se pagará el depósito de seguridad o si se ha devuelto desde entonces».

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Las hojas de cálculo, según la carta de la comisión, también parecen mostrar depósitos de seguridad de 28 asientos retenidos por la NFL en diferentes momentos, con depósitos de seguro no devueltos por un total de alrededor de $13,000 a partir de 2016. La comisión ofreció enviar las hojas de cálculo de Friedman a la Comisión de Comercio. federación.

Según la carta, Friedman le dijo al comité que los ejecutivos del equipo habían «comenzado deliberadamente a no informar los ingresos por boletos en la base de datos electrónica del equipo que debería haber sido compartida con la liga» después de una exención de 15 años por parte de la NFL que establece cuánto debe pagar un equipo. parte de los ingresos de los asientos del club que expiró en 2012.

La carta del comité decía: «Aparentemente, los ejecutivos lograron esto mediante el mal manejo o la apropiación indebida de una parte de los ingresos por boletos de Leaders Games como tarifas relacionadas con eventos especiales, como conciertos o partidos de fútbol americano universitario, que no estaban sujetos a ingresos compartidos con la asociación». fútbol americano.»

Daniel Snyder se ha comprometido a apoyar la investigación de la NFL. Sus acciones cuentan una historia diferente.

Friedman le dijo a la comisión que había «procesado incorrectamente» $ 162,360 en ingresos de boletos para el juego Commanders derivados de un juego Navy-Notre Dame en FedEx Field, según la orientación de Choi en un correo electrónico fechado el 6 de mayo de 2014. Choi escribió, según un Comité de cartas: «El jugo va para el juego Navy vs ND».

Friedman le dijo a la comisión que los líderes evitaron la divulgación en tal situación al cobrar $55 por un boleto que figuraba en su declaración como un costo de $44.

«Estos son los dos juegos de libros», dijo Friedman al comité. “Entonces, en este caso particular, hay un conjunto de libros que se han entregado a la NFL y que no incluyen $ 162,000, pero luego hay un conjunto de libros que se mantienen internamente para el Sr. Snyder y el Sr. Snyder, creo que solo el Sr. Snyder, en realidad, y probablemente la gente de su círculo íntimo, eso ilustra lo que ya hemos hecho, que incluirá $162,000 en jugo».

Friedman le dijo a la comisión que los libros estaban a cargo de Choi y otra persona cuyo nombre se omitió en la carta obtenida por The Post. De acuerdo con la carta del comité, los ejecutivos del equipo aparecen en un correo electrónico del 1 de abril de 2013 para «discutir el procesamiento intencional de ganancias compartibles de $88,000 de boletos para los Leaders Games como tarifas de licencia fraudulentas y no compartibles en el concierto de Kenny Chesney del 25 de mayo de 2013 en Campo FedEx».

Rachel Engleson, ex directora de marketing y relaciones con los clientes del equipo, escribió al comité que «se sabía y/o se rumoreaba en la oficina que había un ‘movimiento’ de fondos en relación con las entradas», según la carta. Ingleson informó a la comisión que le dijo esto a la abogada Beth Wilkinson durante una entrevista de 2020 que fue parte de la investigación de Wilkinson sobre el lugar de trabajo del equipo.

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