El Curiosity Mars Rover de la NASA captura un día marciano, desde el amanecer hasta el anochecer

El rover Curiosity de la NASA grabó dos vídeos time-lapse en la superficie de Marte, mostrando su sombra moviéndose por el terreno marciano. Los videos, capturados durante un período de contacto limitado, resaltan los aspectos técnicos de las cámaras del rover y brindan información sobre la misión en curso y los logros de exploración del Curiosity. (Concepto del artista). Crédito: SciTechDaily.com

Los vídeos del rover muestran su sombra moviéndose por la superficie de Marte durante una secuencia de 12 horas mientras Curiosity permanece estacionario.

cuando NASAcuriosidad Marte El rover no está en movimiento, funciona bien como un reloj de sol, como se muestra en dos vídeos en blanco y negro grabados el 8 de noviembre, el día 4002 o sol marciano de la misión. El rover capturó su sombra moviéndose por la superficie de Marte utilizando cámaras para evitar peligros en blanco y negro, o Hazcams.

Las instrucciones para grabar los videos fueron parte del último conjunto de comandos enviados al Curiosity antes del comienzo de la conjunción solar de Marte, el período en el que el Sol se encuentra entre la Tierra y Marte. porque plasma Desde el Sol pueden interferir con las comunicaciones por radio, y las misiones dejan de enviar comandos a las naves espaciales de Marte durante varias semanas durante este tiempo. (Las misiones no estuvieron completamente fuera de contacto: todavía enviaron por radio controles médicos periódicos durante el período de sincronización).


Mientras estaba estacionario durante dos semanas durante la conjunción solar de Marte en noviembre de 2023, el rover Curiosity de la NASA utilizó las cámaras en blanco y negro delanteras y traseras de Hazcam para capturar 12 horas de un día marciano. La sombra del rover aparece en la superficie en estas imágenes tomadas por el rover de primer plano Hazcam. Crédito: NASA/Laboratorio de propulsión a chorro-Instituto de Tecnología de California

Los conductores de rovers suelen confiar en las Hazcams de Curiosity para detectar rocas, acantilados y otros peligros que sería arriesgado atravesar. Pero debido a que las otras actividades del rover fueron restringidas deliberadamente justo antes de la conjunción, el equipo decidió usar Hazcams para grabar 12 horas de metraje por primera vez, con la esperanza de capturar nubes o remolinos de polvo que pudieran revelar más sobre el clima del Planeta Rojo.

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Cuando las imágenes llegaron a la Tierra después de la conjunción, los científicos no vieron ningún clima notable, pero los dos videos de 25 fotogramas que unieron capturan el paso del tiempo. Los videos abarcan desde las 5:30 a. m. hasta las 5:30 p. m. hora local, y muestran la silueta de Curiosity cambiando a medida que el día pasa de la mañana a la tarde y a la noche.

El primer vídeo, que muestra imágenes del frente de Hazcam, mira hacia el sureste a lo largo de Gediz Vallis, el valle del monte Sharp. Curiosity ha estado escalando hasta la base de la montaña de 5 kilómetros (3 millas), ubicada en el cráter Gale, desde 2014.

A medida que el cielo se ilumina durante el amanecer, la sombra del brazo robótico de 2 metros (7 pies) del rover se mueve hacia la izquierda y las ruedas delanteras del Curiosity emergen de la oscuridad a ambos lados del marco. También se muestra a la izquierda un objetivo de calibración circular montado en el hombro del brazo robótico. Los ingenieros utilizan el objetivo para realizar pruebas. Exactitud Seguidor Espectroscopia de rayos X de partículas alfaUn instrumento que detecta elementos químicos en la superficie de Marte.

Al mediodía, el algoritmo de exposición automática frontal de la Hazcam establece tiempos de exposición de aproximadamente un tercio de segundo. Al caer la noche, el tiempo de exposición aumenta a más de un minuto, lo que provoca que el típico ruido del sensor conocido como “píxeles calientes” aparezca como nieve blanca en la imagen final.


La cámara trasera Hazcam del Curiosity capturó la sombra de la sección trasera del rover en esta vista de 12 horas mientras se dirigía hacia el suelo del cráter Gale. Una variedad de factores causan que aparezcan varias imperfecciones en la imagen, incluida la mancha negra, la apariencia distorsionada del sol y filas de píxeles blancos que sobresalen del sol. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech

El segundo vídeo muestra la vista trasera de Hazcam mirando hacia el noroeste por las laderas del Monte Sharp hasta el suelo del cráter Gale. La rueda trasera derecha del rover es visible, junto con la sombra del Curiosity. SO. Un pequeño artefacto negro aparece a la izquierda en el medio del video, durante el cuadro 17, causado por Rayos cósmicos Golpea el sensor de la cámara. Asimismo, los destellos brillantes y otros ruidos al final del video son el resultado del calor del sistema de energía de la nave espacial que afecta el sensor de imagen de la Hazcam.

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Estas imágenes han sido reproyectadas para corregir las lentes gran angular de las Hazcams. La apariencia moteada de las imágenes, especialmente prominente en el vídeo de la cámara trasera, se debe a 11 años de polvo marciano que se depositó en las lentes.

Más sobre la misión

Curiosity fue construido por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, operado por el Instituto de Tecnología de California en Pasadena, California. JPL lidera la misión en nombre de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington.

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