El descubrimiento de un nuevo planeta del tamaño de la Tierra orbitando una estrella que vivirá 100 mil millones de años

Un equipo internacional ha descubierto un planeta del tamaño de la Tierra que orbita una enana roja de larga vida, proporcionando información única sobre mundos potencialmente habitables. Crédito: SciTechDaily.com

Utilizando los Telescopios Robóticos Internacionales, los investigadores han descubierto un planeta del tamaño de la Tierra, SPECULOOS-3 b, que orbita una enana roja ultrafría dentro de la galaxia. vía Láctea. El planeta, que está bloqueado por mareas y probablemente carece de atmósfera debido a la intensa radiación, ofrece nuevos conocimientos sobre las enanas rojas de larga vida, que se espera que estén entre las últimas estrellas en llamas del universo.

Nuestra galaxia es un tesoro de estrellas rojas. De hecho, más del 70% de las estrellas de la Vía Láctea son enanas M, también conocidas como enanas rojas. Estas estrellas son frías y tenues en comparación con nuestro Sol, pero a menudo bombardean los exoplanetas que orbitan con radiación de alta energía, especialmente al comienzo de sus vidas. Y esa “vida” dura para siempre largo tiempo. Estrellas como nuestro Sol arden durante unos 10 mil millones de años antes de convertirse en gigantes rojas hambrientas que devoran cualquier planeta que esté demasiado cerca. Las enanas M continúan ardiendo durante 100 mil millones de años o más, quizás proporcionando un punto de apoyo para la vida y una ventana más larga para que la vida evolucione.

Un equipo internacional que utilizó telescopios robóticos en todo el mundo descubrió recientemente un planeta del tamaño de la Tierra que orbita una enana roja ultrafría, la estrella más ligera y más longeva entre las estrellas. Cuando el universo se enfríe y se oscurezca, estas serán las últimas estrellas en apagarse.

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Descubrimiento

el exoplaneta SPECULOOS-3 b está ubicado a unos 55 años luz de la Tierra (¡muy cerca si se considera la escala cósmica!) y aproximadamente del mismo tamaño. Allí un año, una revolución alrededor de la estrella, dura unas 17 horas. Sin embargo, es posible que los días y las noches nunca terminen: se cree que el planeta está bloqueado por las mareas, por lo que el mismo lado, conocido como lado del día, siempre mira a la estrella, como la Luna a la Tierra. El lado nocturno quedará sellado en una oscuridad interminable.

SPECULOOS-3 b orbita su estrella

Concepto artístico del exoplaneta SPECULOOS-3 b orbitando su estrella enana roja. El planeta es tan grande como la Tierra, mientras que su estrella es un poco más grande que Júpiter, pero mucho más masiva. Crédito: Leonel García

Explorando enanas ultrafrías

En nuestro rincón de la galaxia, las estrellas enanas ultrafrías están por todas partes. Son tan débiles que sus poblaciones planetarias están en gran medida inexploradas. El proyecto SPECULOOS (Búsqueda de planetas que oscurecen estrellas ultrafrías), dirigido por Michael Gillon de la Universidad de Lieja en Bélgica, está diseñado para cambiar esta situación. Estrellas enanas ultrafrías salpican el cielo, por lo que tendrás que observarlas una por una, durante semanas, para tener buenas posibilidades de detectar planetas en tránsito. Para lograrlo, necesita una red dedicada de telescopios profesionales. Este es el concepto SPECULOOS.

«Diseñamos específicamente SPECULOOS para explorar estrellas enanas ultrafrías cercanas en busca de planetas rocosos», dijo Gillon. »Con el prototipo SPECULOOS y la asistencia crucial de NASA Telescopio Espacial Spitzer, descubrimos el famoso sistema TRAPPIST-1. ¡Ese fue un excelente comienzo!

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Gillon es el autor principal del artículo que anuncia el descubrimiento del planeta, que se publicó el 15 de mayo de 2024 en la revista. astronomía de la naturaleza. El proyecto es un esfuerzo verdaderamente internacional, en asociación con las universidades de Cambridge, Birmingham, Berna, MIT y ETH Zurich.

La estrella SPECULOOS-3 es miles de grados más fría que nuestro Sol, con una temperatura promedio de aproximadamente 4760 F (2627 C), pero golpea su planeta con radiación, lo que significa que probablemente no tenga atmósfera.

Ver una estrella, y mucho menos un planeta, es un logro en sí mismo. “Aunque esta enana roja en particular es 1.000 veces más débil que el Sol, su planeta orbita mucho más cerca de la Tierra, calentando la superficie del planeta. En el sur de California.

Hechos graciosos

  • Si bien el planeta es tan grande como la Tierra, su estrella es un poco más grande. Júpiter – Pero mucho más masivo.
  • El planeta recibe aproximadamente 16 veces más energía por segundo que la que la Tierra recibe del Sol.
  • ¿Captaste la conexión con las cookies? SPECULOOS Planet Discovery comparte su nombre con las galletas de mantequilla especiadas. Ambos son oriundos de Bélgica. ¡dulce!

Próximos pasos

SPECULOOS-3 b es un excelente candidato para observaciones de seguimiento con el Telescopio Espacial James Webb. No sólo aprenderemos sobre la posibilidad de que exista una atmósfera y minerales en la superficie, sino que también puede ayudarnos a comprender el vecindario estelar y nuestro lugar en él.

«Estamos dando grandes pasos en nuestro estudio de planetas que orbitan alrededor de otras estrellas. Ahora hemos llegado al punto en el que podemos detectar y estudiar en detalle exoplanetas del tamaño de la Tierra». dijo Steve P. Howell, uno de los descubridores de planetas en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley. Lo siguiente será determinar si alguno de ellos es habitable, o incluso habitado.

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Para más información sobre este descubrimiento:

Referencia: “Descubrimiento de un exoplaneta del tamaño de la Tierra que orbita la estrella enana ultrafría SPECULOOS-3” por Michael Gillon, Peter Pedersen y Benjamin V. Rackham, Georgina Dranfield, Elsa Ducruet, Khaled Al-Barqawi, Artem Burdanov, Urs Schrofenegger, Yelin Gomez Maco-Chiu, Susan M. Lederer, Rui Alonso, Adam J. Burgasser, Steve B. Howell, Norio Narita, Julien de Wit, Brice Olivier Demaury, Didier Queloz, Amaury HMG Triaud, Laetitia Delrez, Emmanuelle Jehin, Matthew J. Hutton, Leonel J. García, Claudia Jano Muñoz, Catriona A. Murray, Francisco J. Pozuelos, Daniel Sebastian, Mathilde Timmermans, Samantha J. Thompson, Sebastián Zúñiga Fernández, Jesús Acetono, Cristian Ajanzi, Pedro J. Amado, Thomas Bycroft, Zuhair Bin Khaldun, David Berardo, Emeline Polmont, Katherine A. Clark, Yasmin T. Davis, Fatima Davoudi, Zoe L. de Bourse, Jerome B. de Leon, Masahiro Ikoma, Kai Ikuta, Keisuke Isogai, Izuru Fukuda y Akihiko. Fukui, Roman Gerasimov, Murat Gashui, Maximilian N. Günther, Samantha Hassler, Yuya Hayashi, Kevin Heng, Renyu Hu, Taiki Kagitani, Yugo Kawai, Kyo Kawauchi, Daniel Kitzmann, Daniel D. B. Cole, Monica Lindell, John H. Livingston, Shentong . Liu, Eric A. Mayer Valdés, Mayuko Mori, James J. McCormack, Felipe Morgas, Prajwal Niraula, Enrique Bali, Elsie Blaucho-Frayne, Rafael Rebollo, Lawrence Sabin, Yannick Schacki, Nicole Schanech, Frank Celces, Alfredo Sotta, Manu Stalbort. , Mateo R. De pie, Kevan J. Stasson, Motohide Tamura, Yuka Terada, Christopher A. Thiessen, Martin Torbet, Valerie van Grootel, Roberto Varas, Noriharu Watanabe y Francis Zhong Lang, 15 de mayo de 2024. astronomía de la naturaleza.
doi: 10.1038/s41550-024-02271-2

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