El entrenador de fútbol de Northwestern, Pat Fitzgerald, fue despedido en medio de una inquietante investigación mientras los jugadores hablan sobre sus experiencias e historias.

Evanston, Illinois (WLS) – El entrenador en jefe de fútbol americano de los Northwestern Wildcats, Pat Fitzgerald, fue despedido.

El presidente de Northwestern, Michael Schell, emitió un comunicado el lunes por la tarde, diciendo: «Esta tarde, informé al entrenador en jefe de fútbol Pat Fitzgerald que será relevado de sus funciones de inmediato».

Scheele había dicho antes que podría haberse equivocado sobre el castigo dado a Fitzgerald.

Fitzgerald ha sido suspendido por dos semanas sin goce de sueldo debido a que continúan surgiendo acusaciones inquietantes sobre novatadas dentro del programa de fútbol.

Los jugadores de fútbol anteriores y actuales de Northwestern han estado hablando a raíz de las acusaciones de novatadas, compartiendo sus propias historias.

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Durante la investigación, dijo Schell, 11 jugadores actuales o anteriores de Wildcat admitieron que las novatadas continuaron, e incluso más ex jugadores confirmaron que «las novatadas eran sistemáticas desde hace muchos años».

Según Schell, las novatadas incluyen «compartir a la fuerza, desnudez y actos sexuales de naturaleza degradante» que claramente violan la política escolar. El presidente dijo que, hasta donde él sabía, ningún estudiante resultó herido como resultado de las novatadas.

Muchos en el programa conocían las novatadas, dijo Schell, aunque admitió que no había «evidencia creíble» que el propio Fitzgerald supiera.

«El entrenador en jefe es en última instancia responsable de la cultura de su equipo. Las novatadas que investigamos fueron generalizadas y claramente no eran un secreto dentro del programa, lo que le dio al entrenador Fitzgerald la oportunidad de ver qué estaba pasando. De cualquier manera, la cultura en Northwestern Football , aunque no es cierto en algunos aspectos, está roto en otros», escribió Schell en su carta a la Northwestern Society.

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Schell dijo que los futuros anuncios de liderazgo del equipo llegarán pronto.

ABC7 habló con el ex Wildcat Ramón, quien pidió que no se usara su apellido. Ramón tenía 18 años cuando llegó al campus y jugar en el equipo de fútbol de Northwestern fue un sueño hecho realidad.

«Estaba encantado de jugar el juego que amo y la emoción de jugar en el Big Ten en una prestigiosa universidad», dijo.

Pero dijo que ese sueño se desvaneció rápidamente. Como uno de los únicos jugadores latinos en el equipo de fútbol en ese momento, Ramón dijo que se convirtió en blanco de abusos por parte de jugadores y entrenadores.

«‘Cinco de mayo’ hizo un círculo en la parte de atrás de mi cabeza, y luego ocurrió algo. Mi entrenador de postura dijo: ‘Oye, sé que creciste en pisos sucios pero tienes que limpiar por aquí'», Ramón recuerda

Dijo que el abuso se llevó a cabo en público, generalmente dentro del rango de puestos para los que fue entrenada.

«Siempre es bajo el pretexto de bromear o vincular a un grupo. Nunca sentí que fuera una buena idea ser latino», dijo.

Pero sus afirmaciones fueron solo la punta del iceberg. De manera similar a las acusaciones en el Daily Northwestern, afirma que existe un ritual llamado «lavado de autos» en el que los jugadores se paran desnudos en la entrada de los baños, obligando a otros a seguir adelante.

«Había un auto frotando tus genitales contra otra persona», dijo Ramón. «Y nunca sentí que alguien pudiera salir del baño cuando eso sucedía. Nadie nos dijo que teníamos que sentarnos allí, pero tampoco se nos permitió no ir a lavar el auto».

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Durante el fin de semana, el periódico dirigido por estudiantes de la universidad entrevistó a un ex jugador, quien describió con detalles insoportables las prácticas de novatadas que, según él, ocurrían de manera rutinaria dentro del vestuario. Una práctica común, llamada «correr», involucraba a un jugador más joven atado mientras ocho o diez jugadores mayores participaban en un acto sexual en el vestuario. Se lanzaron versiones de «Running» durante ciertas partes del año, incluido el Día de Acción de Gracias y Navidad.

«Es una experiencia horrible como estudiante de primer año ver a tus compañeros de equipo novatos corriendo, pero luego ves a todos los demás mirando en el vestuario», dijo el ex jugador al Daily Northwestern. «Es solo una cultura reveladora y bárbara que ha permeado a través de este programa durante años».

Según el periódico, el exjugador denunció sus acusaciones a la escuela a fines de 2022 y habló con los investigadores durante la investigación encargada por la universidad, cuyos resultados se publicaron el viernes.

En una carta enviada a ESPN alegando que el equipo de fútbol de Northwestern lo firmó por completo, los jugadores calificaron las acusaciones de «exageradas y retorcidas» y agregaron que «los jugadores de fútbol de Northwestern no toleran las novatadas».

«La broma es contraria a nuestros valores de respeto, integridad y crecimiento personal o a sus valores. Es decepcionante ver que las acusaciones hechas contra nuestro equipo se han desproporcionado y se han convertido en mentiras. Estas fabricaciones se han hecho con la intención de dañar nuestro programa y desacreditar a nuestros dedicados jugadores y cuerpo técnico”. «Negamos enérgicamente estas acusaciones y nos mantenemos unidos en nuestra afirmación de que no reflejan el verdadero carácter de nuestro equipo».

«La reforma tiene que suceder en primer lugar», dijo Ramón. «Si elimina a Pat, sacará a otra persona del programa y no eliminará los problemas sistémicos que dañan y destruyen la vida de las personas».

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ESPN contribuyó a este informe.

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