El estado de Oregon y el estado de Washington discuten una alianza con Mountain West: fuentes

El martes, el estado de Oregon y el estado de Washington ganaron un fallo judicial preliminar que confirmó su reclamo de ser los únicos miembros gobernantes del Pac-12. Ahora, las escuelas esperan finalizar sus futuros arreglos de programación, tal vez dentro de los próximos días.

Hay muchas posibilidades sobre la mesa, pero deben responderse muchas preguntas sobre su viabilidad. Está prevista una reunión de jefes de Mountain West para el jueves.

Según tres fuentes involucradas en las discusiones, la posibilidad más inminente es que las dos escuelas sigan siendo miembros del Pac-12, pero formen una alianza de programación de fútbol con Mountain West. Los Beavers y Cougars no serán elegibles para ese torneo de conferencia, pero jugarán la mayoría de sus juegos entre sí y contra diferentes escuelas del MWC durante uno o dos años. Si bien las escuelas operarán bajo el «paraguas» Pac-12, no intentarán organizar un campeonato de conferencia por sí mismas.

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Una fuente involucrada en las discusiones dijo que “el diálogo ha aumentado” recientemente entre PAC-2 y Mountain West. La NCAA permite un período de gracia de dos años para que las conferencias de FBS vuelvan al requisito de ocho escuelas.

Según el modelo que se está discutiendo, los otros equipos deportivos de las escuelas competirían como «miembros afiliados» del MWC y otras conferencias de la División I, como el Big West o el WCC. En esos deportes, pueden jugar un calendario completo de conferencias y ser elegibles para los torneos de esas ligas, así como plazas automáticas para los torneos de la NCAA.

«Nuestro deseo es jugar por campeonatos», dijo una fuente de la escuela. «Obviamente nuestro enfoque está en Occidente, pero tal vez algunos deportes tengan que jugarse en otra conferencia».

Si la alianza con Mountain West fracasa, las escuelas también habrán identificado suficientes oponentes para crear sus propios calendarios de fútbol para el próximo año y colocar sus otros deportes en diferentes conferencias, dijeron dos de las fuentes.

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Pero para poder flotar en múltiples conferencias, las dos escuelas necesitarán otras asociaciones dispuestas a dedicarse a deportes distintos al fútbol, ​​y esas otras conferencias necesitarán un incentivo para hacerlo. Es posible que las escuelas también necesiten una exención de la NCAA para esto.

El anuncio podría llegar a finales de esta semana, aunque una segunda fuente involucrada en las discusiones predijo que podría llevar hasta después del Día de Acción de Gracias finalizar los detalles. El AD del estado de Oregon, Scott Barnes, dijo El periodista deportivo John Canzano, con sede en Portland, el martes«Les daremos toda la información cuando (el entrenador) Jonathan (Smith) se reúna cara a cara con los jugadores» después de la temporada regular. El portal de transferencias de fútbol se abrirá el 4 de diciembre, pero el portal de fútbol femenino ya se abrió y el portal de fútbol masculino se abrirá el 20 de noviembre.

El estado de Oregon y el estado de Washington «mantendrán abierto el Pac-12» como entidad, para preservar la propiedad intelectual de la liga y, lo que es más importante, sus activos. Además de los derechos de medios y otros ingresos del año pasado como liga de 12 escuelas, los dos esperan recibir flujos de ingresos futuros, como las unidades del torneo de la NCAA que la liga ya ha ganado (un estimado de $60 millones), y los dos años restantes de su rosa. Contrato Bowl (alrededor de $80 millones) y dos años más de distribuciones CFP (cada Power 5 recibió $79 millones el año pasado, aunque no se ha determinado si los dos equipos Pac-12 recibirán la misma cantidad).

«Las calificaciones (Pac-12) en nuestro campo no van a cambiar en absoluto», dijo una segunda fuente de la escuela.

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Pero estas discusiones son una vía de doble sentido. La Conferencia Mountain West y/u otras conferencias necesitarán obtener algo de la asociación. Unos cuantos partidos de fútbol adicionales y algo de inventario adicional en otros deportes probablemente no serán suficientes para aumentar los ingresos televisivos de manera significativa. La liga no querría proporcionar un hogar a tiempo parcial para el estado de Oregon y el estado de Washington, sólo para poder asaltar el MWC en unos años. Necesitará algún tipo de compromiso a largo plazo. Yahoo Sports informó a principios de esta semana El Sun Belt aprobó una propuesta de Alianza de Programación Pac-2Y no ve ningún beneficio en ello.

El MWC no tiene una concesión de derechos y cree que su lista de tarifas de salida se extiende a perpetuidad, según una fuente de la liga. Eso significa que un miembro que se vaya con más de un año de antelación costaría al menos 17 millones de dólares, o al menos 35 millones de dólares si se fuera con menos de un año de antelación, independientemente del estado de su contrato televisivo, que se extiende hasta 2025-26.

La posibilidad de que el estado de Oregon y el estado de Washington utilicen fondos Pac-12 para pagar esa tarifa de salida se ha discutido informalmente, pero no está claro qué tan deseable es esa opción, ni exactamente cuándo las escuelas tendrán control total de esos fondos. Las escuelas Pac-2 han dicho que planean mantener sus presupuestos en el nivel Power 5 y necesitarán una cantidad significativa de ese dinero para hacerlo.

Tampoco está claro si alguna de las escuelas del MWC quiere reconstruir el Pac-12. Algunos miembros se han sentido frustrados por la falta de actividad proactiva dentro del MWC, como permitir que la Conferencia Atlética Estadounidense anexara varias escuelas de Texas en 2021. Pero unirse al Pac-2 conllevaría todo tipo de incógnitas. Aparte de los fondos restantes y una marca severamente disminuida, no está claro qué ventajas habrá, especialmente con el College Football Playoff a punto de pasar a un modelo 5+7 de 12 equipos el próximo año. (Nota: El presidente de WSU, Kirk Schultz, debe aprobar este cambio para que suceda, como representante de Pac-12 CFP. Ha indicado su voluntad de negociar).

La Pac-2 tampoco tiene un acuerdo de derechos de prensa para el próximo año, y la conferencia ha sido mencionada en varias demandas y en un caso en curso con la Junta Nacional de Relaciones Laborales. ¿Qué hace que la liga sea lo suficientemente atractiva como para que las escuelas del MWC paguen una tarifa de salida o intenten disolver el MWC para dejar atrás algunos valores atípicos?

El estado de Oregón y el estado de Washington podrían simplemente unirse a Mountain West y disfrutar de una importante ventaja financiera, pero el hecho de que eso no haya sucedido todavía indica cuán indeseable es esa opción para ellos. Por ahora.

La pregunta principal ahora es: ¿Pueden los estados de Oregón y Washington simplemente flotar en el purgatorio durante uno o dos años con la esperanza de que surja algo mejor? ¿Ya sea encontrar una manera de reconstruir la conferencia o esperar que llegue una conferencia Power 4? Puede que consigan una victoria judicial en el corto plazo, pero se les está acabando el tiempo para conocer el futuro.

«Estas son circunstancias muy singulares y realmente no han sido probadas», dijo la primera fuente de la escuela. «Hay mucho por descubrir».

(Foto: James Snook/USA Today)

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