El estudio dice: Los objetos interestelares «Oumuamua» pueden haberse movido de manera extraña debido a los gases

Vista de un artista del primer objeto interestelar descubierto en el sistema solar, ‘Oumuamua.

ESA/Hubble, NASA, ESO, M. Kornme


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Vista de un artista del primer objeto interestelar descubierto en el sistema solar, ‘Oumuamua.

ESA/Hubble, NASA, ESO, M. Kornme

Los científicos han encontrado una explicación simple para los extraños movimientos del primer visitante conocido de nuestro sistema solar de otra estrella.

En octubre de 2017, los astrónomos de Hawái descubrieron un objeto al que llamaron Oumuamua, que significa «un mensajero de muy lejos que llega primero», según la NASA. El objeto rojizo tenía la forma de un cigarro o un panqueque y medía más de 300 pies de largo. Su trayectoria indica que vino de otro sistema solar y viajó a través de la Vía Láctea durante cientos de millones de años antes de encontrar nuestro sol.

Por extraño que parezca, este objeto interestelar parece estar acelerando ligeramente de una manera generalmente asociada con la liberación de gases de algún tipo de material. Pero los astrónomos no pudieron detectar ninguna cola de polvo o gas similar a un cometa.

En los últimos años, algunos han especulado que el objeto debe estar hecho de materiales exóticos, y esto incluso ha llevado al misterio. sugerencias Ese «Oumuamua podría ser algún tipo de sonda espacial o nave espacial.

Ahora, sin embargo, en el diario naturalezados investigadores Él dice La respuesta puede ser la liberación de hidrógeno de las reservas atrapadas dentro del hielo rico en agua.

eso era comprensible jennifer bergnerastrofísica de la Universidad de California, Berkeley, quien recuerda que inicialmente no pasó mucho tiempo pensando en Oumuamua cuando se descubrió por primera vez.


Oumuamua está encerrado en un círculo en esta imagen, que se hizo combinando múltiples imágenes de telescopio. Las imágenes de las estrellas circundantes se vieron borrosas cuando los telescopios rastrearon el objeto en movimiento.

ESO / K. Meech et al.

«No está estrechamente relacionado con mi línea de trabajo. Entonces pensé, ‘Esto es algo realmente interesante’, pero simplemente continuó con mi vida», dice.

Luego asistí a un seminario en la Universidad de Cornell daryl seligman, quien describió la extrañeza del objeto y lo que podría explicarlo. Una posibilidad Se considera Se compone enteramente de hielo de hidrógeno. Otros han sugerido que podría ser él en su lugar. componente de hielo de nitrógeno.

«Escuchar algunas de las explicaciones que se le han ocurrido a la gente para explicar las extrañas propiedades de ‘Oumuamua me intrigó un poco», dice Bergner.

Bergner se preguntó si podría ser simplemente un cometa rico en agua que estuvo expuesto a una gran cantidad de radiación cósmica. Esta radiación liberará hidrógeno del agua. Luego, si este hidrógeno queda atrapado dentro del hielo, puede liberarse a medida que el cuerpo se acerca al sol y comienza a calentarse. Los astrónomos que observaron ‘Oumuamua no estaban buscando este tipo de liberación de gas de hidrógeno, e incluso si lo estuviera, las cantidades involucradas podrían no ser detectables desde la Tierra.

Me asocié con Seligman para comenzar a investigar qué sucede cuando el hielo de agua se expone a la radiación. También realizaron cálculos para ver si el objeto era lo suficientemente grande como para almacenar suficiente hidrógeno atrapado para dar cuenta de la aceleración observada. Observaron cómo reaccionaría la estructura del hielo de agua cuando se calienta, para ver si pequeños cambios podrían permitir que escape el gas atrapado.

Resulta que esto en realidad podría explicar la aceleración observada, dice Bergner, quien sugiere que el tipo de hielo de agua «amorfo» que se encuentra en el espacio tiene una especie de estructura «delgada» que contiene bolsas vacías donde se puede acumular gas.

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A medida que este hielo de agua se calienta, su estructura comienza a reorganizarse, dice, «Pierdes bolsillos para ocultar el hidrógeno. Puedes formar canales o grietas dentro del hielo de agua donde partes son comprimibles».

Este telescopio espacial Hubble muestra el cometa 2I/Borisov, el segundo visitante interestelar conocido. A diferencia de ‘Oumuamua, que parecía una roca, este parecía un cometa tradicional.

NASA, ESA, De Jewett (Universidad de California)


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NASA, ESA, De Jewett (Universidad de California)


Este telescopio espacial Hubble muestra el cometa 2I/Borisov, el segundo visitante interestelar conocido. A diferencia de ‘Oumuamua, que parecía una roca, este parecía un cometa tradicional.

NASA, ESA, De Jewett (Universidad de California)

Cuando las bolsas colapsan y se forman estas grietas, dice, el hidrógeno atrapado se filtrará al espacio, dando un impulso al cuerpo.

«Es una idea creativa e interesante», dice ella. Karen Mitch, con el Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawái, liderando el equipo que inicialmente descubrió y observó ‘Oumuamua. «No requiere ningún mecanismo súper exótico».

Pero ella todavía piensa que es posible que ‘Oumuamua podría ser simplemente un cometa ordinario que liberó suficiente agua, dióxido de carbono y monóxido de carbono para explicar la aceleración, y no fue detectado por los astrónomos.

«Lo que mucha gente no se da cuenta es que para tener un buen espectro de detección de gases, por lo general se necesita un cometa muy brillante», dice. «Oumuamua no brillaba».

Y aunque nadie detectó que salía polvo, dice que probablemente no arrojaba el tipo de polvo fino que buscan las máquinas. Es por eso que ella cree que «no está fuera de los límites de la realidad que puedas hacer que encaje tan perfectamente en un cometa ordinario».

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Sin embargo, está muy contenta de que tantas personas diferentes hayan intentado detectar a este visitante interestelar, a pesar de que ‘Oumuamua ahora está demasiado lejos para darse cuenta.

Para ella, la forma de este objeto sigue siendo el misterio más apremiante. «Era muy alargado», dice ella.

Se descubrió un segundo objeto interestelar en 2019, y Meech dice que cree que siempre hay al menos uno dentro de la órbita de la Tierra, más cerca del sol.

Representación de otro artista de «Oumuamua viajando por el espacio y desgasificando un tipo de sustancia.

NASA, ESA, Joseph Olmsted (STScI), Frank Summers (STScI)


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NASA, ESA, Joseph Olmsted (STScI), Frank Summers (STScI)


Representación de otro artista de «Oumuamua viajando por el espacio y desgasificando un tipo de sustancia.

NASA, ESA, Joseph Olmsted (STScI), Frank Summers (STScI)

«Es solo que no los vemos», explica. «O es pequeño, o está oscuro, o no está en una posición en la que puedas apuntar telescopios».

En 2024, el nuevo Observatorio Vera C. Rubin debería entrar en funcionamiento y abrir una compuerta. «Esperan tal vez un objeto interestelar al año», dice ella.

Eso es un gran problema, ya que el sistema estelar más cercano al nuestro está a más de cuatro años luz de distancia, y con la tecnología actual, llevaría miles de años enviar una sonda allí.

Meech señala que algunos investigadores ya han diseñado misiones para interceptar uno de estos viajeros interestelares, lo que podría contener pistas sobre la formación de los sistemas estelares que les dieron forma.

«Creo que lo importante de esto es sacar todas estas ideas creativas», dice Meech. «Si alguna vez nos asignan una de estas cosas, ahora tenemos una gran cantidad de ideas comprobables».

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