El FBI investiga a profesores en busca de emociones acusados ​​de ser ladrones de arte internacionales | Nuevo Mexico

El misterio no contado de una pareja de mediana edad que colgó un cuadro robado de Willem de Kooning valorado en 150 millones de dólares detrás de la puerta del dormitorio de su casa en Cliffe, Nuevo México, puede estar más cerca de resolverse después de que el FBI accediera a ayudar a localizar dos cuadros más. El cual estaba en posesión de la pareja.

Un nuevo giro en la historia de Jerry y Rita Alter, dos profesores de Nuevo México que de alguna manera financiaron una vida de viajes y aventuras hasta el punto de ser sospechosos de ser ladrones de arte internacionales, salió a la luz recientemente cuando la principal agencia federal encargada de hacer cumplir la ley En Estados Unidos confirmaron que estaban involucrados en el caso.

Se cree que la pareja, ambos ahora fallecidos, llevó a cabo una serie de robos de obras de arte a mediados de los años 1980. En uno, la pareja supuestamente entró en un museo de Tucson, Arizona, y robó una pintura de De Kooning utilizando un método engañoso. Una mujer distrajo al personal del museo con preguntas mientras un hombre con bigote falso levantaba el cuadro de la pared, lo guardaba debajo de su abrigo y salía.

El robo de Mujer-Ocre no se ha atribuido de manera concluyente a los Altares: la pintura fue recuperada en 2017 después de la muerte de Rita y ahora cuelga en Tucson. Pero la participación del FBI en otro robo ese mismo año podría ayudar a resolver dudas sobre los motivos de los Alter, si no sobre su aparente sistema de robo.

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Según su agente de viajes, entrevistado en The Thief Collector, un documental de 2022 sobre la pareja, eran “adictos a la adrenalina” a quienes les encantaba viajar a un país y luego pagar a los contrabandistas para que los llevaran a otro.

Según Taos News del 24 de abrilel segundo robo involucra dos pinturas robadas por la Sociedad de Artistas de Taos – Aspens de Victor Huygens y The Fully Dressed Indian Boy de Joseph Henry Sharp – del Museo de Arte Harwood en Taos, Nuevo México, en marzo de 1985.

Una mujer en silla de ruedas distrajo a los asistentes al museo haciéndoles preguntas sobre el ascensor mientras un hombre vestido con un abrigo largo negro (en este caso sin bigote falso) ascendía al segundo piso donde estaban colgadas las pinturas.

«Luego está en una sala llena de pinturas y puede hacer todo el ruido que quiera, pero trabaja rápido», dijo David Witt, ex curador del museo. “Para cuando terminó su ataque allí, [the attendant] Regresó al mostrador de circulación, justo a tiempo para oír a Jerry subir corriendo las escaleras.

En un informe de prensa de ese momento, el periódico dijo que el robo ocurrió mientras Witt asistía a un seminario sobre seguridad en museos en Santa Fe. Un informe policial decía que «no quedaba ninguna evidencia física en el lugar».

Después de que Jerry Alter muriera en 2012, cinco años antes que su esposa, su sobrino limpió la casa y donó algunos artículos a la tienda de segunda mano Town and Country Garden Club en Silver City. Los clientes de la tienda descubrieron el trabajo de De Kooning y las obras de Taos se vendieron en una subasta en Arizona.

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Pero ahora el Museo Harwood en Taos quiere recuperarlos y ha llamado al FBI para que los ayude a encontrarlos.

Juniper Leheresy, directora ejecutiva de Harwood, dijo a Taos News que cree que fue comprado sin darse cuenta.

«No sé si ese comprador lo ha vendido desde entonces, pero es probable que alguien lo haya comprado y haya vivido con él durante muchos años», habría dicho Leheresy. «Esperamos que se den cuenta de que pertenecen a la familia Harwood y los traigan de regreso».

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