El final de la temporada de los Dallas Mavericks marca el comienzo de algunas preguntas que cambiarán la franquicia

Tim McMahonEscritor del personal de ESPN10 minutos para leer

Luca fue retirado por los Mavs a principios del segundo cuarto.

Los Mavericks sacan a Luka Doncic en el segundo cuarto luego de drenar una canasta para darles una ventaja de 31-26.

dallas – de nuevo, el Los Dallas Mavericks cambiaron de planes durante la extraña semana final de lo que Luka Doncic llamó una «temporada muy decepcionante».

Apenas unos días después de anunciar que jugaría mientras los Mavs tuvieran la más mínima esperanza de postemporada, la franquicia anunció que Doncic se quedaría fuera después de jugar el primer cuarto del partido del viernes por la noche en casa contra los Chicago Bulls, uniéndose a su coprotagonista Kyrie Irving. Y otros cuatro jugadores sanos están en el banquillo.

Doncic había anotado 11 puntos en el primer cuarto, riéndose con su compatriota y oponente Nikola Vucevic en varias ocasiones, ninguno de los cuales tuvo un juego. Ambas franquicias preferían seriamente perder a pesar de que una derrota eliminaría a los Mavs de la contienda por el juego.

Pero Doncic volvió a la cancha del American Airlines Center para abrir el segundo cuarto. Después de realizar los movimientos de posesión defensiva, Doncic fijó en el bloqueo derecho, hizo un movimiento de bucle y se dirigió a la canasta, fingiendo la bomba antes de poner la pelota en su canasta número 719 de la temporada.

Segundos después, Doncic cometió una falta intencional y salió del juego, y su temporada había terminado, salvo otro cambio sorprendente en la estrategia de la franquicia.

Doncic estaba destinado a recibir una ovación de pie por parte de la multitud que agotó las entradas en la noche «I feel Slovenia» cuando salía del estadio. Esto no sucedió. En cambio, hubo un pequeño aplauso confuso.

Fue un final extraoficial incómodamente apropiado para una temporada en la que nada se desarrolló según lo previsto para los Mavericks, quienes tardaron menos de dos meses en dar la vuelta a su entusiasmo por un intercambio de gran éxito, un movimiento lucrativo y arriesgado dado el estado de agente libre pendiente de Irving, entre otros. Factores La fuerte caída en la última semana de la temporada regular.

Los Mavs igualaron a los Bulls en la clasificación de la lotería con la derrota, y se quedaron solos con sus 10 mejores prospectos con un juego restante en la temporada regular. Esta es una distinción muy importante para Dallas, que le debe a los New York Knicks la selección de los 10 mejores protegidos como la entrega final del intercambio de Kristaps Porzingis.

«No se trata solo de ondear la bandera blanca», dijo el entrenador Jason Kidd después de la derrota de los Bulls por 115-112, y atribuyó la decisión de desconectar al gobernador de los Mavs, Mark Cuban, y al gerente general, Nico Harrison.

«A veces las decisiones son difíciles en el campo y tienes que tomar decisiones difíciles. Estamos tratando de construir un equipo de campeonato y, a veces, tienes que dar un paso atrás».

«Comprender con esta decisión, tal vez sea un paso atrás, pero espero que conduzca a seguir adelante».

Existe un fuerte sentido de urgencia dentro de la organización para acelerar el proceso antes de que Doncic pierda la fe en la capacidad de los Mavs para construir un competidor a su alrededor. Está terminando la primera temporada de un contrato Super Max de cinco años y $215 millones con una opción de jugador para la temporada final.

Fuentes del equipo han reconocido a ESPN que existe la preocupación de que Doncic, quien ha expresado pública y privadamente su profunda frustración esta temporada, podría considerar solicitar un canje tan pronto como el verano de 2024 si Dallas no progresa mucho para entonces.

«Le gustaría estar aquí todo el tiempo», dijo Cuban a principios de esta semana cuando se le preguntó sobre el optimismo a largo plazo de Doncic. «Pero tenemos que ganárnoslo».


Kyrie Irving, izquierda, Luka Doncic y los Mavericks han perdido ocho de sus últimos 10 juegos para quedar fuera de la contienda.Kevin C. Cox/Getty Images

Cubano sonrió ampliamente Mientras está de pie en el pasillo de Crypto.com Arena fuera del vestuario de visitantes la noche del 8 de febrero. Dallas acababa de derrotar a Los Angeles Clippers en el debut de Irving con su nuevo equipo, y los Mavericks eran la comidilla de la NBA, al menos hasta que poco después se supo la noticia del canje de Kevin Durant a los Phoenix Suns.

Cuban, que ha evitado mucho más la atención de los medios desde que Harrison reemplazó a Donnie Nelson como gerente general de los Mavs, ha estado disfrutando de la gloria de causar una gran impresión por el momento. La victoria llevó a Dallas al cuarto lugar en la clasificación del Oeste, y los Mavs pensaron que tenían potencial para ascender.

Dallas había estado buscando desesperadamente un coprotagonista para emparejarse con Doncic desde la temporada de novato de la estrella, cuando dio su primer gran paso en el trato de Porcingis. Irving, ocho veces All-Star con una oportunidad ganadora del Juego 7 de las Finales de la NBA en su currículum, definitivamente encaja en el perfil.

Pero cambiar por Irving, y renunciar a dos titulares (Dorian Feeney Smith y Spencer Dinwiddie) más una selección de primera ronda de 2029 sin protección, fue una gran apuesta. Se entendió antes de la finalización del trato con los Brooklyn Nets que no habría discusiones sobre una extensión del contrato.

«Tenemos estos derechos de pájaro», dijo Cuban antes de reírse y darse cuenta de que dijo lo mismo sobre el exnovio de Doncic, Jalen Bronson, el verano pasado después de que protagonizó la sorpresiva carrera de Dallas hacia las Finales del Oeste.

«¡Sé lo que vas a preguntar!» dijo el cubano. «Pero creo que es un conjunto diferente de circunstancias».

Las circunstancias que llevaron a la salida de Bronson a los New York Knicks en la agencia libre son un tema delicado en la organización de los Mavs. También están sujetos a cierta controversia, ya que Cuban dejó en claro el miércoles que negó públicamente una afirmación del padre de Bronson, Rick, de que los Mavs les dijeron a principios de enero de 2022 que el guardia lo firmaría por $56 millones por cuatro años. Una extensión era elegible si se ponía sobre la mesa en ese momento.

Dallas no puso el trato sobre la mesa hasta después de la fecha límite de canjes, cuando Vinnie Smith aceptó una oferta similar. Para entonces, estaba claro que Bronson conduciría mucho más como agente libre sin restricciones. Terminó recibiendo un contrato de cuatro años y $ 104 millones de los Knicks, quienes contrataron a su padre como entrenador asistente, lo que marca la tercera vez que Rick Bronson trabaja con Tom Thibodeau.

Estos derechos de las aves terminaron siendo irrelevantes. Los cubanos ahora afirman que no tuvieron la oportunidad de evitar que Bronson se reuniera con su padre y presidente de los Knicks, Leon Rose, quien es su padrino y ex agente, en Nueva York.

«No sabíamos cuál era el espectáculo», dijo Cuban el miércoles. «Nunca nos dieron un número. Conociendo los números ahora, lo habría pagado en un abrir y cerrar de ojos, pero él no habría venido de todos modos. No hay forma posible de que se tratara de dinero».

Mark Cuban expresa su frustración en medio de las luchas de los Mavericks

El propietario de los Mavericks, Mark Cuban, comparte sus frustraciones con la forma en que terminó la temporada.

Los comentarios de Cuban se produjeron un día después de que Doncic, luego de anunciar que no sería suspendido a menos que se extinguieran por completo las esperanzas de play-by, lamentó cuánto había disminuido la química de los Mavs esta temporada y admitió que el equipo extrañaba mucho a Bronson.

“Mucho”, dijo Doncic, sacudiendo la cabeza y rechinando los dientes con una sonrisa de dolor. «Quiero decir, gran tipo, gran jugador seguro».

Doncic se había impacientado con la mediocridad de los Mavs a principios de la temporada, cuando jugaba con el calibre de MVP mientras cargaba con una carga de trabajo históricamente pesada. Por primera vez en su carrera, Doncic se involucró con entusiasmo en discusiones de personal con la oficina principal, y las fuentes le dijeron a ESPN que presionó para una promoción importante a pesar de los activos comerciales limitados de los Mavs.

Los Mavs se abalanzaron después de que Irving solicitó un canje en febrero luego de que fracasaron las negociaciones contractuales con Brooklyn, que se mostró reacio a garantizar un contrato máximo a largo plazo a un jugador que se perdió más juegos de los que jugó durante su permanencia en los Nets.

Kidd y Doncic dejaron en claro que querían sellar el trato. Harrison y Cuban lo han hecho posible.

«No veo ningún peligro en absoluto», dijo Harrison días después. «En realidad veo el peligro en mí No hizo que.»

Pero Irving no demostró marcar la diferencia para Dallas a pesar de promediar 27.0 puntos y 6.0 asistencias en 20 juegos para los Mavs. Dallas ganó solo ocho de ellos y perdió cinco de los seis que Irving perdió después de unirse al equipo.

«Solo entiendan, estamos mejorando», dijo Kidd después de la derrota del 13 de marzo ante Norteamérica. Los Memphis Grizzlies, que extrañaron a Doncic e Irving por lesión, derribaron a Dallas por un juego por debajo de .500. «Es solo una cuestión de, ¿podemos estar saludables a tiempo para hacer una carrera extendida? Y si no lo hacemos, es solo la temporada. Nadie muere».

Los Mavs se están recuperando, pero aún no pueden ganar. Doncic e Irving formaron uno de los dúos ofensivos más dinámicos de la liga, pero los Mavs no pudieron superar a sus oponentes de manera constante debido a su pésima defensa y sus malos rebotes.

Los Mavs tuvieron marca de 5-11 cuando Doncic e Irving estaban en la alineación, un porcentaje de victorias de .313 que se ubica como el peor de un par de compañeros All-Star desde la fusión NBA-ABA en 1976-77, según ESPN Stats & Investigación la información.

«Me cambiarán a un nuevo ambiente de trabajo, y eso es una gran novedad», dijo Irving después de perder el 29 de marzo en Filadelfia, parte de un juego de siete en ocho. «Trato de presentarme a todos y averiguar, ya sabes, ¿quiénes son los muchachos que ingresan al equipo para confiar fuera del campo? ¿Quiénes son nuestro cuerpo técnico como personas? ¿La alta gerencia, quiénes son las personas? ¿Qué esperan? ¿de mí?…

«¿Cómo será nuestro futuro? Creo que ahora, de nuevo, exactamente donde estamos en la temporada, y donde ya están los otros equipos, parece un bloque…».

Los Mavs nunca pelearon para salir de eso. Cuban también dejó en claro que espera que Irving sea parte del futuro, y dijo que volver a firmar al guardia All-Star será la principal prioridad de la franquicia este verano a pesar de los resultados decepcionantes después del intercambio.

«Si fuera un apostador, creo que diría que volvería», dijo Kidd el viernes por la noche. «¿Por qué digo que no lo hará?»

¿Se puede pujar por Mavs?

«No lo sé», dijo Cuban el miércoles, dos noches antes de que Irving se pusiera ropa de calle y se sentara junto a él en los asientos de la línea de base del estadio junto al banco de los Mavs. «Creo que siempre hay un precio muy alto, dependiendo de eso».


público local Los Mavericks fueron abucheados el 25 de marzo, cuando el campocorto de los Charlotte Hornets, que se dirigía a la Lotería, construyó una ventaja de 18 puntos a mediados del tercer cuarto. Después de que fracasara el intento de regreso de los Mavs, Kidd se preguntó por qué los abucheos no salieron antes.

Más tarde, los Mavs demostraron que aún no habían tocado fondo, perdiendo nuevamente ante los Hornets después de 36 horas mientras Dallas continuaba perdiendo el control del destino de la postemporada. Pero esto fue un nuevo mínimo.

Esa noche, Doncic admitió que nunca había estado más frustrado durante su carrera de cinco años en la NBA, citando las luchas de los Mavs y problemas no especificados en su vida privada.

«Creo que puedes verlo en el campo conmigo», dijo Doncic. «A veces simplemente no me siento como yo. Simplemente estoy ahí. Solía ​​divertirme mucho, sonreír en la cancha, pero era muy frustrante por muchas razones, no solo por el baloncesto».

Llevaba una camiseta negra con letras blancas que decían «TODO LO QUE NECESITO ES SUVO NESO Y RAKIJA». Es un lema serbio que se traduce vagamente como «Todo lo que necesito es carne seca y brandy local».

Doncic tendrá la oportunidad de descansar y relajarse mucho, mucho antes de lo esperado, luego de que los Mavs cayeron al puesto 11 en el Oeste y confirmaron que su temporada terminará el domingo de Pascua.

Duchado y vestido con sudaderas en el medio tiempo del viernes, Doncic observó desde el banquillo cómo sus compañeros desperdiciaron una ventaja de 13 puntos de los Bulls en los dos últimos cuartos. Pareciendo aliviado y aliviado de que el destino de Maf estuviera sellado, se tapó la boca y se rió antes de la posesión final del juego, cuando los jugadores de dos vías de Dallas, McKinley Wright IV y AJ Lawson, intentaron tres triples potenciales, cero. El hierro se extrae de él.

Con la decepcionante temporada de los Mavs prácticamente terminada, Doncic parecía aliviado. Un miembro de los Mavs que conoce bien a Doncic asintió cuando compartió este comentario con él y dijo: «Buenos ojos».

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