El huracán Beryl dejó a millones sin electricidad en Houston

HOUSTON (AP) — La empresa de servicios públicos más grande de Houston se vio sometida a una presión cada vez mayor el miércoles en su respuesta al huracán Beryl, que dejó a casi 1,4 millones de hogares y negocios del área sin electricidad y a los residentes luchando por encontrar lugares para refrescarse, recargar combustible y encontrar algo para comer.

La concejal Abby Kamin calificó el corte prolongado de energía como un «preocupación por la seguridad de la vida».

«Estamos diciendo ‘todo lo que podamos hacer’ para volver a encender las luces. En mi opinión, deberían ser respetuosos», dijo Kamin a un ejecutivo de Centerpoint Energy durante una reunión del consejo.

«Es una (tormenta) de categoría 1», dijo Kamin, refiriéndose al huracán más débil. «Sabemos que este clima extremo, el clima extremo del cambio climático, es real, y lo sabemos desde hace algún tiempo».

Según PowerOutage.us, 2,7 millones de clientes en Texas se quedaron sin electricidad el lunes después de que la tormenta tocara tierra. Brad Dudunjian, vicepresidente de política regulatoria de CenterPoint Energy, defendió la respuesta de la compañía y dijo a los miembros del consejo que más de 1 millón de clientes habían restablecido el suministro eléctrico el miércoles por la mañana. .

«Para mí, creo que es una cifra monumental», dijo.

La compañía reconoció que la mayoría de los 12.000 trabajadores que contrató para ayudar con los esfuerzos de recuperación cuando azotó la tormenta no estaban en el área de Houston. Según los pronósticos iniciales, la tormenta tocó tierra hasta la costa del Golfo, cerca de la frontera entre Texas y México, antes de dirigirse hacia Houston.

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«La empresa no pedirá a trabajadores externos de otras empresas y municipios que se posicionen previamente y ‘capeen’ la tormenta porque no es seguro», dijo.

«Les pedimos que se acerquen lo más posible para que puedan responder eficazmente en la práctica», dijo sobre las instrucciones dadas a los trabajadores.

Dudunjian señaló lo difícil que es restablecer el suministro eléctrico rápidamente después de un corte de energía causado por árboles y ramas caídos.

«Cuando tenemos tormentas como esta, cuando el árbol cae completamente y… se lleva nuestras líneas y nuestros postes, ahí es donde todo el tiempo llega para hacer trabajos de restauración», dijo.

Los miembros del consejo presionaron a Dudunjian sobre por qué la compañía, que ha estado en el área de Houston durante casi 100 años, no coloca sus líneas eléctricas bajo tierra. Respondió que desde hace décadas se construyen todas las carreteras nuevas bajo tierra en zonas residenciales.

Dos miembros del consejo dijeron que recibieron un mensaje de texto sobre una casa en llamas informando sobre una línea eléctrica caída. El departamento de bomberos dijo que no se podía hacer nada y la empresa de servicios públicos no respondió, según los documentos.

A Beryl se le atribuye al menos siete muertes en Estados Unidos, incluida una en Luisiana y seis en Texas, y al menos 11 en el Caribe. Se debilitó a medida que avanzaba hacia los EE. UU. y fue la madrugada del miércoles. Un ciclón postropical Centrado en el noreste de Indiana.

Estaba vigente una alerta de inundaciones para partes de Illinois, Indiana, Michigan, Nueva York, Vermont, New Hampshire y Maine. La tormenta produjo presuntos tornados en partes de Indiana y Kentucky.

En el área de Houston, Beryl se sumó a los problemas de May Ocho personas murieron a causa de las tormentas Casi un millón de clientes se quedaron sin electricidad.

Se espera que las temperaturas máximas en Houston alcancen los 90 grados (más de 32,2 grados Celsius) el miércoles, con una humedad aún más cálida.

La gente se las arregló lo mejor que pudo. Kyuda Allen llevó a su familia al Centro Comunitario de Houston y utilizó Internet.

“Puedes abrir las puertas durante el día. Pero por la noche tienes que levantarte y encerrarte, encerrarte en la sauna”, dijo.

Rachel Desimone, que buscó ayuda en el centro de enfriamiento, ha vivido en el área de Houston desde aproximadamente el año 2000 y ha visto muchos huracanes y tormentas tropicales. Sin embargo, fue sorprendente y frustrante tener que luchar nuevamente para conseguir electricidad y protegerse del calor.

«Pasé por Rita, Ike, Imelda y Harvey», dijo Desimone. «La infraestructura no puede soportar una tormenta básica, pasando a categoría 1, (es) un poco loco para mí tener que hacer esto».

Nim Kidd, jefe de la división de gestión de emergencias del estado, destacó que restablecer el suministro eléctrico es una máxima prioridad.

El vicegobernador de Texas, Don Patrick, quien es gobernador interino mientras el gobernador Greg Abbott está en el extranjero, dijo que los hogares de ancianos y los centros de vida asistida son una alta prioridad. Dieciséis hospitales funcionaban con generadores el martes por la mañana, según la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias.

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Los funcionarios estatales planean utilizar el complejo de eventos y deportes para albergar temporalmente hasta 250 pacientes del hospital que están esperando el alta pero que no pueden ser llevados a hogares sin electricidad.

Patrick dijo el martes que esperaría hasta después del esfuerzo de recuperación para concentrarse en la respuesta de CenterPoint y si la compañía estaba mal preparada.

«Centrepoint, si están preparados, si tienen posiciones, tienen que responder. Su empresa es responsable de eso. El gobierno estaba en la posición», dijo.

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Verduño informó desde Austin.

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