El huracán Freddy, con fuerza récord, desplaza a cientos en la segunda mayor llegada a tierra en Mozambique

JOHANNESBURGO (Reuters) – El ciclón Freddy desplazó a cientos de personas después de azotar el centro de Mozambique el domingo tras tocar tierra por segunda vez en un mes, batiendo récords de duración y fuerza de las tormentas tropicales en el hemisferio sur.

Las comunicaciones y la electricidad quedaron cortadas en la zona de la tormenta, y no estaba claro el alcance de los daños y el número de víctimas. Al menos una persona murió en Quelimane el sábado cuando su casa se derrumbó mientras la tormenta salvaje azotaba.

Más de 171.000 personas se vieron afectadas después de que el ciclón azotara el sur de Mozambique el mes pasado, matando a 27 personas en Mozambique y Madagascar. Más de medio millón de personas corren el riesgo de verse afectadas en Mozambique esta vez, según la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas (OCHA).

La televisión estatal informó que cientos fueron desplazados a lo largo de la trayectoria de la tormenta. Agregó que más de 650 viviendas fueron destruidas en el distrito de Maromeo, mientras que más de 3.000 personas en el distrito de Sofala resultaron afectadas por las inundaciones.

Los datos satelitales mostraron que después de pasar por la ciudad portuaria de Quelimani, la tormenta continuó tierra adentro hacia el extremo sur de la vecina Malawi.

Sin embargo, la compañía eléctrica nacional Electricidade de Moçambique dijo que a media tarde se había restablecido la electricidad en la mayoría de las regiones, con la excepción de Milange, Lugela, Maganja da Costa, Namanjavira y partes de la ciudad de Mocuba.

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«El viento era muy fuerte por la noche… hubo mucha destrucción, se cayeron árboles, se volaron los techos», dijo Guy Taylor, jefe de defensa, comunicaciones y asociaciones de Mozambique, a Reuters por teléfono satelital desde Quelimani. Todavía no tenía información sobre las pérdidas o el número de desplazados.

soporte adicional

«Es probable que sea una catástrofe de magnitud significativa y se necesitará apoyo adicional», dijo Taylor, y agregó que continuaban las fuertes lluvias.

Las autoridades de Malawi se están preparando para el paso del ciclón cerca del extremo sur del país sin salida al mar por la noche, lo que traerá fuertes lluvias e inundaciones, dijo el Departamento de Recursos Meteorológicos y Cambio Climático en un comunicado.

Un mapa satelital de Zoom Earth que describe la ruta probable del ciclón muestra que se desvanecerá cerca de la frontera de Malawi a medida que avanza hacia el interior alrededor de las 2 a.m. (0000 GMT) del martes.

Hace dos semanas, 27 personas murieron cuando la tormenta tocó tierra por primera vez, después de que se vio por primera vez cerca de Indonesia el 6 de febrero.

Después de dar vueltas durante 35 días, Freddy probablemente rompió el récord de ciclón tropical de mayor duración, con el récord anterior de un huracán que duró 31 días en 1994, según la Organización Meteorológica Mundial.

También estableció un récord para la energía de huracán acumulada más alta, una medida de la fuerza de la tormenta a lo largo del tiempo, de cualquier tormenta en el hemisferio sur en la historia, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU.

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Los científicos dicen que el cambio climático está haciendo que los huracanes sean más fuertes. Los océanos absorben mucho calor de las emisiones de gases de efecto invernadero, y cuando el agua de mar caliente se evapora, su energía térmica se transfiere a la atmósfera, creando tormentas más destructivas.

Información adicional de Tim Cox en Johannesburgo. Información adicional de Manuel Mucari en Maputo y Frank Ferry en Blantyre. Editado por Raisa Kasulowski y David Holmes

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