El innovador helicóptero a Marte de la NASA completa su vuelo número 50

Perseverance completó recientemente la exploración de «Foel Drygarn», un objetivo científico que puede contener sílice hidratada (que tiene una gran importancia astrobiológica). Actualmente se dirige al «Monte Julián», que proporcionará una vista panorámica del cercano cráter Belva.

hazañas de creatividad

Construido con muchos componentes listos para usar, como procesadores de teléfonos inteligentes y cámaras, Ingenuity ahora lleva 23 meses en la Tierra y 45 vuelos más allá de su vida útil esperada. El helicóptero voló durante más de 89 minutos y más de 7,1 millas (11,6 kilómetros).

«Cuando volamos por primera vez, pensamos que seríamos increíblemente afortunados si hacíamos cinco sobrevuelos», dijo Teddy Zanetos, director creativo de JPL. “Hemos superado el tiempo de vuelo acumulado esperado desde la conclusión de nuestra oferta de tecnología en un 1250 % y la distancia proyectada en un 2214 %”.

Sin embargo, superar tales expectativas tiene un costo. A medida que algunos componentes del helicóptero muestran signos de desgaste y el terreno se vuelve más difícil, el equipo de Ingenuity comprende que toda gran misión debe llegar a su fin. «Hemos recorrido un largo camino y queremos ir más allá», dijo Zanetos. «Pero sabemos desde el principio que nuestro tiempo en Marte ha sido limitado, y cada día operativo es una bendición. Si la misión Ingenuity termina mañana, la próxima semana o dentro de unos meses, es algo que nadie puede predecir en este momento. Lo que puedo predecir es que cuando eso suceda, tendremos una fiesta uno a uno».

Más sobre la creatividad

El helicóptero Ingenuity Mars fue construido por JPL, que también gestiona el proyecto para la sede de la NASA. Cuenta con el apoyo de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. El Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California, y el Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia, brindaron asistencia técnica y análisis de rendimiento de vuelo críticos durante el desarrollo de Ingenuity. AeroVironment Inc. Qualcomm y SolAero también ayudan en el diseño y los principales componentes del vehículo. Lockheed Space diseñado y fabricado Sistema de entrega de helicópteros de Marte.

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En la sede de la NASA, Dave Lavery es el director ejecutivo del Programa Ingenuity Mars Helicopter.

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