El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA despide a 570 trabajadores

Ni siquiera inmune a. La agencia dice que despedirá a unos 530 empleados del Jet Propulsion Laboratory (JPL) en California en medio de la incertidumbre presupuestaria. Esto representa el ocho por ciento de la fuerza laboral de la instalación. JPL también está despidiendo a unos 40 contratistas, apenas unas semanas después de imponer una congelación de las contrataciones. . Los trabajadores están siendo informados hoy de su destino.

“Después de agotar todas las demás medidas para adaptarnos a un presupuesto reducido de la NASA, y en ausencia de asignaciones del Congreso para el año fiscal 24, tuvimos que tomar la difícil decisión de reducir la fuerza laboral del JPL mediante despidos”. visto antes . «Se producirán impactos tanto en las áreas técnicas como de apoyo del laboratorio. Estos son ajustes dolorosos pero necesarios que nos permitirán cumplir con nuestras asignaciones presupuestarias mientras continuamos nuestro importante trabajo para la NASA y nuestra nación».

La incertidumbre sobre el presupuesto final que el Congreso asignará a la NASA para 2024 jugó un factor importante en los recortes. Se espera que la agencia reciba alrededor de 300 millones de dólares para MSR, una ambiciosa misión en la que la NASA planea restaurar el suelo. En su propuesta de presupuesto para 2024, la NASA solicitó poco menos de 950 millones de dólares para el proyecto.

«Aunque todavía no tenemos asignaciones para el año fiscal 24 ni la última palabra del Congreso sobre la asignación presupuestaria para el retorno de muestras de Marte (MSR), ahora estamos en una posición en la que debemos tomar más medidas significativas para reducir nuestro gasto», escribió la directora del JPL, Lurie Leshin, en un nota. «A falta de asignaciones, por mucho que deseemos no tener que tomar esta medida, debemos avanzar ahora para protegernos contra recortes más profundos en el futuro si esperamos».

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La NASA aún no ha proporcionado una estimación total del coste del MSR, aunque un informe independiente ha fijado el precio entre 8.000 y 11.000 millones de dólares. En su propuesta de presupuesto para 2024, el Subcomité de Asignaciones del Senado ordenó a la NASA que presentara un plan de financiación anual para MSR. Si la agencia no lo hacía, advirtió el subcomité, la misión podría cancelarse.

Esto a pesar de que MSR ha tenido éxito hasta ahora. El rover Perseverance ha extraído algunas muestras de suelo que requerirán un análisis cuidadoso si la NASA puede devolverlas a la Tierra. Las muestras podrían ayudar a los científicos a aprender más sobre Marte, por ejemplo, si el planeta alguna vez albergó vida.

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