El levantamiento de corta duración de los mercenarios rusos podría tener consecuencias de gran alcance para Putin

Una rebelión de corta duración Pero un desafío extraordinario al control del poder del presidente Vladimir Putin durante dos décadas podría tener consecuencias a largo plazo para su gobierno y la guerra en Ucrania.

La imagen de Putin como un líder duro había sido gravemente dañada por la guerra de Ucrania.que duró 16 meses y reclamó un gran número de fuerzas rusas. Los analistas dijeron que la marcha del sábado hacia Moscú de las fuerzas bajo el mando de su protegido Yevgeny Prigozhin reveló más debilidades.

También significó retirar de ese campo de batalla algunas de las mejores fuerzas que luchaban por Rusia en Ucrania: las fuerzas Wagner de Prigozhin y las fuerzas chechenas enviadas para detenerlos.

Después de llamar a una insurrección armada destinada a derrocar al ministro de Defensa de Rusia, Prigozhin y sus militantes parecieron hacerse con el control del cuartel general militar ruso en Rostov-on-Don que supervisa los combates en Ucrania.

Luego avanzaron hacia Moscú en gran parte sin obstáculos. Los medios rusos informaron que había derribado varios helicópteros y un avión de comunicaciones militares. El Ministerio de Defensa no se ha pronunciado.

Fueron detenidos solo por un acuerdo para enviar a Prigozhin a la vecina Bielorrusia, que apoyó la invasión rusa de Ucrania. El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo que se retirarían los cargos en su contra por llevar a cabo una rebelión armada, y Prigozhin ordenó a sus fuerzas que regresaran a sus campamentos.

El gobierno también dijo que no procesaría a los combatientes de Wagner que participaron, mientras que el Ministerio de Defensa les ofrecería contratos a los que no se unieran.

Aunque Putin había prometido anteriormente castigar a los que estaban detrás del levantamiento armado, Peskov defendió el cambio y dijo que el «objetivo más alto» de Putin era «evitar el derramamiento de sangre y la confrontación interna con resultados inesperados».

Esta amnistía contrasta con las multas y penas de prisión impuestas por las autoridades rusas a miles de personas que, aunque indirectamente, criticaron la guerra.

Analistas y observadores dijeron que si bien puso fin a la crisis actual, es posible que se haya embarcado en una crisis a largo plazo.

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«Para una dictadura construida sobre la idea del poder indiscutible, esto fue una humillación extrema, y ​​es difícil ver al genio de la duda forzado a regresar a la botella», dijo Phillips O’Brien, profesor de estudios estratégicos en la universidad. St. Andrews en Escocia. «Entonces, si Prigozhin perdió en el corto plazo, es probable que Putin sea el perdedor en el largo plazo».

El secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, ha indicado que el desafío al que se enfrenta Putin viene de dentro.

“Creo que hemos visto aparecer más grietas en la interfaz rusa”, dijo al programa “Meet the Press” de NBC. Tenemos todo tipo de preguntas nuevas que Putin deberá abordar en las próximas semanas y meses.

Prigozhin, quien envió una serie de actualizaciones de audio y video durante su revolución, ha permanecido en silencio desde que el Kremlin anunció el acuerdo.

No está claro si ya estaba en Bielorrusia o si alguna de las fuerzas de Wagner lo seguiría.

En respuesta a las preguntas de Associated Press, la oficina de prensa de Prigozhin respondió que no podía responder de inmediato pero que «respondería preguntas cuando reciba una llamada normal».

Un video tomado por Associated Press en Rostov-on-Don mostraba a personas animando a las tropas de Wagner cuando se marchaban. Algunos corrieron a darle la mano a Prigozhin, que viajaba en una camioneta.

El gobernador del distrito dijo más tarde que todas las fuerzas habían abandonado la ciudad. Las agencias de noticias rusas también informaron que las autoridades de Lipetsk confirmaron que las fuerzas de Wagner habían abandonado el área en el camino a Moscú desde Rostov.

Moscú se había preparado para la llegada de las fuerzas de Wagner estableciendo puestos de control con vehículos blindados y tropas en el extremo sur de la ciudad. La televisión estatal chechena en Chechenia informó que alrededor de 3.000 soldados chechenos fueron retirados de los combates en Ucrania y llevados allí el sábado por la mañana temprano. Las tropas rusas armadas con rifles motorizados establecieron puestos de control en las afueras del sur de Moscú. Las cuadrillas cavaron secciones de la carretera para frenar la marcha.

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El domingo por la tarde, las tropas se habían retirado de la capital y la gente inundó las calles y acudió en masa a los cafés. El tráfico ha vuelto a la normalidad y se han eliminado las barreras y los puntos de control, pero la Plaza Roja sigue estando cerca de los visitantes. En las carreteras a Moscú, las cuadrillas repararon las carreteras presas del pánico horas antes.

Los presentadores de la televisión controlada por el estado describieron el acuerdo que puso fin a la crisis como una muestra de la sabiduría de Putin, transmitiendo imágenes de los soldados de Wagner retirándose de Rostov-on-Don para alivio de los lugareños que temían una sangrienta batalla por el control de la ciudad.

Las personas entrevistadas por Channel One elogiaron el papel de Putin.

Pero el Instituto para el Estudio de la Guerra, con sede en Estados Unidos, advirtió que «el Kremlin ahora enfrenta un equilibrio muy precario».

«El acuerdo es una solución a corto plazo, no a largo plazo», escribió el instituto, que ha seguido la guerra en Ucrania desde el principio.

Prigozhin había exigido la destitución del ministro de Defensa Sergei Shoigua quien Prigozhin ha criticado durante mucho tiempo en malos términos por su conducción de la guerra en Ucrania.

Estados Unidos tenía información de inteligencia de que Prigozhin había estado concentrando sus fuerzas cerca de la frontera con Rusia durante algún tiempo. Esto contradice la afirmación de Prigozhin de que su revuelta fue en respuesta al ataque del ejército ruso a sus campamentos en Ucrania el viernes.

Al anunciar la rebelión, Prigozhin acusó a las fuerzas rusas de atacar los campamentos de Wagner en Ucrania con misiles, helicópteros de combate y artillería. Afirmó que el general Valery Gerasimov, jefe del Estado Mayor General, ordenó los ataques después de una reunión con Shoigu en la que decidieron destruir el contratista militar.

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El Ministerio de Defensa negó haber atacado los campamentos.

Una persona familiarizada con el asunto dijo que los líderes del Congreso fueron informados sobre el mitin de Wagner a principios de esta semana. La persona no estaba autorizada a hablar en público y habló con Associated Press bajo condición de anonimato. El informe de inteligencia de EE. UU. fue informado por primera vez por CNN.

Un posible desencadenante de la rebelión de Prigozhin fue la demanda del Ministerio de Defensa ruso, que Putin ha apoyado, de que las empresas privadas firmen contratos con él antes del 1 de julio. Prigozhin se negó a hacerlo.

Los ucranianos esperan que las luchas internas rusas creen oportunidades para que su ejército reconquiste los territorios capturados por las fuerzas rusas.

“Estos eventos serán un gran alivio para el gobierno y el ejército de Ucrania”, dijo Ben Barry, investigador principal de guerra terrestre en el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos.

Las fuerzas de Wagner jugaron un papel decisivo en la Guerra de Ucrania, capturando la ciudad oriental de Bakhmut, el área donde tuvieron lugar las batallas más sangrientas y largas.

La oferta del Kremlin de indultar a Prigozhin fue negociada por el presidente bielorruso, Alexander Lukashenko, quien puede haber elevado su perfil en su relación con Putin.

Prigozhin, un ex convicto de 62 años, tiene vínculos de larga data con Putin y ha ganado lucrativos contratos de catering en el Kremlin que le han valido el apodo de «chef de Putin».

Wagner envió contratistas militares a Libia, Siria y varios países africanos, así como a Ucrania.

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Los periodistas de Associated Press Danica Kirka en Londres y Nauman Merchant en Washington contribuyeron.

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