El mercado de agricultores de Logan Square fue cancelado por primera vez en 16 años, lo que provocó una estampida de vendedores.

Logan Square – Por primera vez en 16 años, el… Mercado de agricultores de Logan Square Sáltate el fin de semana de verano.

La organizadora del mercado, Nilda Esparza, anunció el miércoles por la noche en un boletín informativo por correo electrónico y confirmó en una entrevista con Block Club que el bullicioso mercado dominical, que ha sido votado como el mejor mercado de la ciudad en una encuesta de Chicago Reader durante muchos años consecutivos, no tendrá lugar a finales de año, esta semana.

Esta será la primera vez que el mercado no se celebra desde principios de 2007.

Esparza le dijo a Block Club que Esparza «pausó» el mercado después de que la ciudad negó los planes para expandir el mercado enormemente popular.

El tamaño del mercado ha superado con creces el tramo de Logan Boulevard, atrayendo hasta 15.000 personas el fin de semana, en comparación con las 7.000 del año pasado, pero los funcionarios de la ciudad no aceptarán un plan de cierre de calles que, según dijeron, haría el evento más seguro.

Esta cuestión ha adquirido mayor urgencia en los últimos meses con Un número cada vez mayor de vendedores ocasionales de bricolaje Esparza dijo que se suma al mercado.

Esparza, quien regula el mercado como productor ejecutivo de la Cámara de Comercio de Logan Square, defendió la decisión de cancelar la edición de este fin de semana. Dijo que no esperaba que las vacaciones duraran más de un fin de semana.

«El personal y yo estamos haciendo una pausa para ver cómo vamos a cambiar las cosas», dijo Esparza. «El método actual no es seguro. Anteponemos la seguridad a las ventas».

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Una portavoz de la ciudad no respondió de inmediato a un mensaje en busca de comentarios el miércoles por la noche.

crédito: Mercado de agricultores de Logan Square / Facebook
Mercado de agricultores al aire libre de Logan Square.

«Este es un golpe devastador para nuestra operación».

El cierre temporal ha dejado a algunos vendedores en apuros.

Muchas de las granjas del Medio Oeste que venden en Logan Square Farmers Market dependen en gran medida de esas ventas para mantener a flote sus negocios.

«Somos una granja familiar. Nuestra granja fue destruida en un terrible incendio en marzo. Estamos luchando por nuestra vida financiera y esto es un golpe devastador para nuestra operación», dijo el vendedor del mercado Scott Koster. Producción de los lagos de Ginebra (Burlington, Wisconsin).

Corbin Koster, quien ayuda a administrar la granja con su padre, dijo que las ventas del mercado de agricultores de Logan Square representan alrededor del 20 por ciento de sus ingresos minoristas.

Dijo que se espera que el mercado de este fin de semana, dado que estamos a finales de agosto y la producción está llegando a raudales, sea uno de los más concurridos de esta temporada.

Casi todo lo que tenemos y vamos a vender este domingo en el mercado no es algo que vayamos a poder vender esta semana o la siguiente”, dijo Corbin-Coster. «El maíz dulce será tan grande, los calabacines serán tan grandes; todos estábamos a la venta este fin de semana y no tenemos otro hogar para ello».

Otro vendedor, Tamera Mark, de Granja orgánica Iron Creek En La Porte, Indiana, dijeron que cosecharon temprano debido al calor extremo y que la cancelación tendría un impacto «significativo» en sus resultados.

«Estamos hablando de perder todos nuestros ingresos del fin de semana y obtuvimos la ayuda que pagamos, sin mencionar la pérdida de todas nuestras verduras», dijo Mark. «Los mercados son nuestro medio de vida. No son un pasatiempo para nosotros. Cerrar esto de un centavo no es bueno para nosotros ni para todos los demás vendedores».

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crédito: Captura de pantalla proporcionada por Mary Jardine
Los vendedores de antigüedades y arte sin licencia en el mercado de agricultores de Logan Square recibieron una visita sorpresa de la policía en 2020.

A medida que el mercado crece, la seguridad se ha convertido en un tema cada vez más apremiante, afirmó Esparza.

Dijo que el diseño actual del mercado -y la incorporación de vendedores sin licencia- había creado un «cuello de botella de confusión» para los conductores. Dijo que hay situaciones difíciles entre conductores y peatones todos los domingos, y que la gestión del tráfico es responsabilidad de Esparza y ​​su personal subalterno.

«Realmente no puedo tener autos saliendo al mercado. Esa es mi principal preocupación», dijo Esparza. «El equipo y yo hemos tenido que manejar autos en movimiento y miles de personas. «Tener que hacer esas dos cosas durante 10 horas cada domingo es algo difícil de hacer».

En los últimos años, Esparza ha obtenido la aprobación de la ciudad para cerrar Logan Street entre Whipple Street y Sacramento Street al tráfico vehicular en el primer y último mercado de la temporada.

Dijo que cerrar la calle hizo que el área fuera más segura, por lo que pidió a la ciudad que aprobara el cierre de la calle todos los domingos. Pero esta semana, los funcionarios de la ciudad y la policía descartaron la idea, devolviéndola al punto de partida.

Esparza dijo que ahora necesitaba tiempo para decidir qué hacer a continuación.

«Todo esto es muy extraño, porque somos víctimas de nuestro propio éxito», afirmó.

Los vendedores fueron muy comprensivos con esta breve pausa, dijo Esparza, un testimonio de la fortaleza de la comunidad establecida del mercado de agricultores. Dijo que está trabajando para ayudar a los vendedores a encontrar lugares alternativos para vender su mercancía para que no se pierdan el fin de semana de rebajas.

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Corbin Koster, de Jennifer Lakes Produce, dijo que esto le había sucedido a su empresa antes y fue a un restaurante local a comprar sus productos. Dijo que el acuerdo no estuvo cerca de cubrir la pérdida de ingresos, pero «era mejor que nada».

La cancelación es dolorosa, dijo, porque «el mercado de agricultores de Logan Square es el mejor mercado que tenemos». «Estamos muy agradecidos por ello y agradecemos al director del mercado».

Mark, que dirige Iron Creek Organic Farm, se hizo eco de ese sentimiento. Si bien la cancelación perjudicará su negocio, dijo que está agradecida por el mercado y el apoyo de Esparza, y espera que los problemas se puedan resolver para que se puedan reanudar las operaciones.

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