El movimiento petrolero de Biden apunta a reducir los precios del gas ‘bastante significativo’

El presidente Joe Biden ordenó el jueves la liberación de 1 millón de barriles de petróleo por día de la Reserva Estratégica de Petróleo del país. Durante seis meses, un intento de controlar los precios de la energía se intensificó después de que Estados Unidos y sus aliados impusieran fuertes sanciones a Rusia por su invasión a Ucrania.

El presidente dijo que no se sabía cuánto podrían caer los precios de la gasolina como resultado de su medida, pero señaló que podría ser «cualquier cosa entre 10 centavos y 35 centavos el galón». El precio promedio de la gasolina es de alrededor de $4,23 por galón, en comparación con los $2,87 de hace un año, según la AAA.

“La conclusión es que si queremos precios más bajos de la gasolina, necesitamos más suministros de petróleo en este momento”, dijo Biden. “Este es un momento de consecuencias y peligro para el mundo, y un dolor en la bomba para las familias estadounidenses”.

El presidente también quiere que el Congreso imponga sanciones financieras a las empresas de petróleo y gas que arriendan terrenos públicos pero no producen. Dijo que invocaría la Ley de Producción de Defensa para alentar la extracción de minerales críticos para las baterías de los autos eléctricos, como parte de un impulso más amplio para cambiar hacia fuentes de energía más limpias y reducir el uso de combustibles fósiles.

Las acciones muestran que el petróleo sigue siendo un punto débil para los EE. UU. El aumento de los precios perjudicó la aprobación de Biden a nivel nacional y agregó miles de millones de dólares en exportaciones de petróleo al gobierno ruso mientras libra la guerra contra Ucrania.

La explotación de las reservas podría crear presiones que podrían hacer bajar los precios del petróleo, aunque Biden ha ordenado en dos ocasiones la liberación de las reservas sin provocar un cambio significativo en los mercados petroleros. Biden dijo el jueves que espera que los precios de la gasolina caigan «bastante significativamente».

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Parte de la preocupación de Biden es que los precios más altos aún no han convencido de un salto significativo en la producción de petróleo. El lanzamiento planificado es una forma de aumentar los suministros como un puente hasta que las compañías petroleras aumenten la producción, Los funcionarios de la administración estiman que la producción nacional crecerá en 1 millón de barriles por día este año y 700,000 barriles por día adicionales en 2023.

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Los mercados reaccionaron rápidamente, y los precios del petróleo crudo cayeron casi un 6% en las operaciones del jueves, a casi 101 dólares el barril. Sin embargo, el petróleo ha subido desde casi $60 hace un año, y los suministros no logran mantener el ritmo de la demanda a medida que la economía mundial comienza a recuperarse de la pandemia de coronavirus.. Este problema inflacionario se vio exacerbado por la invasión de Ucrania por parte del presidente ruso, Vladimir Putin, que generó nuevas dudas sobre el suministro de petróleo y gas natural y provocó sanciones de represalia por parte de Estados Unidos y sus aliados.

Stuart Glickman, analista de petróleo de CFRA Research, dijo que la emisión aliviaría los precios a corto plazo y sería como «tomar Advil como un dolor de cabeza». Pero los mercados eventualmente buscarán ver si los problemas subyacentes que llevaron a las decisiones de Biden permanecen, después de que se detengan los comunicados.

«Tal vez la causa raíz del dolor de cabeza siga ahí después de que el efecto del medicamento desaparezca», dijo Glickman.

Biden ha sostenido conversaciones con aliados y socios para sumarse con liberaciones adicionales de petróleo, de modo que el mercado global obtenga más de los 180 millones de barriles prometidos por Estados Unidos.

Los estadounidenses usan un promedio de alrededor de 21 millones de barriles de petróleo por día, de los cuales alrededor del 40% se dedica a la gasolina, según la Administración de Información de Energía de EE. UU. Este total representa alrededor de una quinta parte del consumo mundial total de petróleo.

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La producción nacional de petróleo equivale a más de la mitad del uso en los Estados Unidos, pero los precios más altos no han llevado a las empresas a volver a sus niveles de producción previos a la pandemia. Estados Unidos produce un promedio de 11,7 millones de barriles por día, frente a los 13 millones de barriles de principios de 2020.

Los legisladores republicanos dijeron que el problema surge de la oposición de la administración a los permisos petroleros y la construcción de nuevos oleoductos como Keystone XL. Los demócratas dicen que el país necesita hacer la transición a energías renovables, como la eólica y la solar, que pueden reducir la dependencia de los combustibles fósiles y la influencia de Putin.

El senador Steve Daines, republicano por Mont, criticó la acción de Biden de sacar provecho de la reserva sin tomar medidas iniciales para aumentar la producción de energía de EE. UU. y la calificó como «una curita en una herida de bala».

Los daneses describieron las acciones de Biden como «movimientos desesperados» que evitan lo que él llamó la solución real: «invertir en la producción de energía estadounidense» y recuperar «los arrendamientos de petróleo y gas».

La administración dice que aumentar la producción de petróleo es un proceso gradual y la liberación dará tiempo para aumentar la producción. También quiere estimular una mayor producción mediante el cobro de tarifas por las rentas no utilizadas en terrenos gubernamentales, algo que requiere la aprobación del Congreso.

Los productores de petróleo se han centrado más en satisfacer las necesidades de los inversores que de los consumidores, según una encuesta publicada la semana pasada por la Junta de la Reserva Federal de Dallas. Alrededor del 59% de los directores ejecutivos encuestados dijeron que la presión de los inversionistas para mantener la «disciplina de capital» en medio del aumento de los precios era la razón por la que no estaban bombeando más, mientras que menos del 10% culpaba a la regulación gubernamental.

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En sus comentarios del jueves, Biden trató de avergonzar a las compañías petroleras que dijo que se estaban enfocando en las ganancias en lugar de producir más barriles, diciendo que aumentar el suministro de petróleo era una obligación nacional.

“Este no es el momento de sentarse a hacer ganancias récord: es el momento de dar un paso adelante por el bien de su país”, dijo el presidente.

Una liberación constante de reservas será una cantidad significativa y cercana a cerrar la brecha de producción interna en relación con febrero de 2020, antes de que el coronavirus provoque una fuerte caída en la producción de petróleo.

Sin embargo, la política del petróleo es compleja ya que tanto los defensores de la industria como los ecologistas critican la liberación prevista. Grupos como el Instituto Americano del Petróleo quieren facilitar la perforación, mientras que las organizaciones ambientales dicen que las empresas de energía deberían verse obligadas a pagar un impuesto especial sobre las ganancias inesperadas.

En noviembre, la administración anunció la liberación de 50 millones de barriles De la reserva estratégica en coordinación con otros países. Y tras el inicio de la guerra ruso-ucraniana, Estados Unidos y otros 30 países acordaron una liberación adicional de 60 millones de barriles de reservas, la mitad del total procedente de Estados Unidos.

Según el Departamento de Energía, que lo administra, al 25 de marzo se mantenían en reserva más de 568 millones de barriles de petróleo. Después de la publicación, el gobierno comenzará a reponer la reserva una vez que los precios hayan caído lo suficiente.

Bloomberg informó por primera vez sobre la planificación de la gestión.

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Los autores de Associated Press Alex Vega, Darlene Superville, Matthew Daly y Michael Balsamo contribuyeron a este despacho.

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