El museo confirma que Vermeer en la Galería Nacional de Arte no es Vermeer

Siempre ha sido catalogado como cuestionable. Ahora es oficial: La chica de la flautaUna de las cuatro pinturas de la Galería Nacional de Arte atribuidas a Johannes Vermeer no es, de hecho, de Vermeer. Cuatro son ahora tres, y gracias a nuevas combinaciones de análisis académico, visión histórica del arte e investigación informada, un problema preocupante de larga data. ha sido resuelto.

En una conferencia de prensa el viernes, el museo compartió el hallazgo de que un equipo multidisciplinario de curadores, restauradores y científicos determinó que la pintura era obra de «un compañero Vermeer, no del propio artista holandés».

Vermeer (1632-1675) es uno de los pintores más queridos del mundo. En tiempos normales, la gente viene a la Galería Nacional esperando ver todo tipo de vermiers en exhibición. Es difícil justificar trasladarlo a un laboratorio de conservación por más de uno o dos días. Pero la epidemia es diferente.

Según el curador Marjorie (Betsy) WisemanSra., jefa del Departamento de Pinturas del Norte de Europa de la Galería Nacional, el cierre prolongado del museo significa que ella y sus colegas «tienen una oportunidad única de quitar las cuatro pinturas de la pared y colocarlas en el laboratorio de restauración al mismo tiempo».

“Otras personas bordaban y aprendían a hacer pan”, bromeó en una entrevista el jueves. “Este fue nuestro proyecto pandémico”.

El aura extraordinaria en torno al nombre de Vermeer se hizo aún más brillante por el hecho de que su producción fue mínima. Solo hay Unas 35 pinturas de Vermeer En el mundo. Esto explica en parte por qué, aunque venerado durante su vida, durante dos siglos Vermeer fue olvidado en gran medida hasta su redescubrimiento en el siglo XIX. («Girl with a Flute» fue descubierta en 1906 y donada por Joseph Widener a la NGA en 1942).

Hoy, Vermeer no solo es amado sino amado. Su vida, de la que se sabe poco, es objeto de novelas y libros de gran éxito de ventas. Películas. Pero los propios paneles flotan por encima del ruido y el ajetreo. Increíblemente silencioso, exquisitamente colorido y asombrosamente íntimo, sirve como un reproche al ruido y el caos de la vida moderna y un bálsamo para las sensibilidades de la era de la información.

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Con tiempo y espacio en el laboratorio, los investigadores de NGA, liderados desde el punto de vista científico por el gran científico de imágenes John Delaney, expusieron las placas a imágenes sofisticadas. Se basaban en una rica historia de la investigación de Vermeer en la NGA, en particular por Melanie Gifford, una académica actualmente jubilada en la racionalización de las técnicas de pintura. Al principio no estaba claro que se les ocurriría algo nuevo.

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Pero lo que resultó, según Wiseman, fue un «aumento masivo en nuestra comprensión del proceso de trabajo de Vermeer». Este salto en el conocimiento, dijo, «nos permitió determinar que [‘Girl With a Flute’] No por Vermeer».

Gifford analizó pequeñas muestras tomadas de Vermiers de NGA, por lo que ya había muchos datos sobre las placas, dijo Delaney. Ahora, una combinación de análisis microscópico e imágenes avanzadas ha permitido a Delaney y a su compañera científica de imágenes, Kathryn Dooley, mapear los materiales que Vermeer usó. Las técnicas espectroscópicas incluyeron imágenes de fluorescencia de rayos X e imágenes hiperespectrales reflectantes, que utilizan un espectrómetro de dispersión de luz para recopilar y procesar información de todo el espectro electromagnético.

Visitantes de la nueva exposición de NGA,»secretos de vermeer(8 de octubre – 8 de enero), se puede ver algo de lo que desveló el equipo de investigación antes de las obras Se envía a la retrospectiva más grande de Vermeer en el Rijksmuseum de Amsterdam (10 de febrero – 4 de junio). La exhibición incluye las cuatro pinturas de NGA Vermeer (ahora tres) y dos falsificaciones del siglo XX que aún se encuentran en la colección de la galería. (Es difícil decir cómo estas divertidas parodias se tomaron tan en serio como Vermeerz).

El equipo de investigación, que también incluía a Alexandra Libby, Dina Anchin, Lisha Deming Glensmann y Gifford, comenzó observando las dos obras maestras cuya atribución a Vermeer nunca estuvo en duda. estudiar «dama escribiendo» Y el «mujer sosteniendo una escalaPrimero, dijo Delaney, «fue una excelente manera de establecer una línea de base para su práctica».

Entre los descubrimientos estuvo que Vermeer fue más activo en partes de su proceso de lo que se pensaba anteriormente. Limpió sus primeras capas con sorprendente rapidez y libertad, llegando incluso a aplicar una capa de una sustancia que contiene cobre conocida por acelerar el proceso de secado, como si tuviera prisa por pasar a la siguiente.

«Tenemos la impresión de que Vermeer es un maestro de estas superficies suaves y sedosas, donde no se pueden definir pinceladas individuales», dijo Wiseman. “Pero luego miras cómo instaló ese brillo en la pared trasera [depicted in “Woman Holding a Balance”] Es un cepillo excitante y poderoso. Tienes la sensación de que el artista realmente sigue adelante con eso”.

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Luego, el equipo de investigación se centró en las dos obras más pequeñas y problemáticas, «La chica del sombrero rojo» y «La chica de la flauta». Las dos pinturas siempre se han considerado un par. Ambos son «tronies», el término holandés para describir cabezas que no eran retratos de personas específicas, sino estudios de especies, a menudo idealistas o particularmente expresivos. (Vermeer»La chica de la perlaes el ejemplo más famoso.)

Había dos formas principales: una “niña con la flauta” fue hecha por un artista, tal vez un estudiante, un aprendiz en formación o un aficionado que tomaba lecciones de un maestro, quien, en palabras de Delaney, “entiende la técnica pero tiene una habilidad muy limitada. en su ejecución.”

El equipo de investigación también concluyó que Vermeer pudo haber pintado «La chica del sombrero rojo» dos años más tarde de lo que se pensaba, en un período -1669 en lugar de 1666-1667- cuando estaba experimentando con nuevos colores y aplicando pintura un poco más atrevida.

Tranch NGA muestra mujeres jóvenes con rostros y expresiones similares. Ambos sujetos usan sombreros inusuales y grandes aretes de perlas. Los antecedentes de ambos se dibujan de manera bastante sucinta. Ambos muestran un tapiz en la pared y una silla con extremos de cabeza de león. Y ambos están pintados sobre tablones de madera, lo cual es muy inusual para Vermeer.

A pesar de todo eso, los académicos han dudado durante mucho tiempo si Vermeer pintó «La chica de la flauta». Simplemente no se ve lo suficientemente bien. Las transiciones de claro a oscuro, especialmente alrededor de la cara, parecían incómodas y repentinas. Los tonos verdes se aplicaron intensamente, creando lo que la calcomanía de pared de Vermeer’s Secrets llama «un aspecto manchado debajo de la nariz y a lo largo de la línea de la mandíbula».

En la década de 1990, el curador de NGA Arthur Willock, un reconocido experto en Vermeer y recientemente retirado, designó la canción «Girl With a Flute» como «atribuida a Vermeer». Esta designación, dijo Wiseman, era la «manera de Willock de explicar por qué se parece generalmente a Vermeer pero cualitativamente no está a la altura».

La mayoría de los académicos estuvieron de acuerdo, aunque el compañero de Willock en el Museo Metropolitano de Arte, el difunto walter lidck, afirmó que probablemente era Vermeer, y el propio Willock luego cambió su posición, diciendo: «He llegado a la conclusión de que la eliminación de ‘La niña de la flauta’ del trabajo de Vermeer fue demasiado severa dados los complejos problemas de conservación que rodean esta imagen». (La erosión en la superficie de la placa hizo que fuera particularmente difícil de estudiar).

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Los nuevos análisis parecen haber confirmado a los escépticos. «En casi todos los niveles de la composición de la junta, está cerca», dijo Wiseman, «pero no puro». «

El equipo de investigación reveló que si bien ambos paneles tenían algunos de los mismos materiales (como Gifford había demostrado anteriormente), el manejo del recubrimiento es bastante diferente. Mientras que la técnica de «Girl With the Red Hat» es sutil y sutil, la aplicación de pintura en «Girl With a Flute» es relativamente tosca y áspera.

En lugar de usar pigmentos molidos gruesos para las capas inferiores y pigmentos finamente molidos para las capas finales (como hizo Vermeer), los pintores de «La joven de la flauta» hicieron lo contrario, dando a la superficie una calidad granulosa. Incluso hay astillas de cerdas en las capas de la superficie de la pintura, lo que indica que el artista estaba usando un pincel viejo o mal hecho.

“El artista tiene una comprensión conceptual de cómo Vermeer construye sus pinturas, pero no puede manejar la delicadeza”, dijo Weizmann.

También hay defectos en la capa base. Por ejemplo, en algunas áreas azules, hay «grietas de tracción» que indican que el revestimiento de la superficie se seca antes que las capas inferiores. «Un artista experimentado sabe cómo mezclar sus pigmentos para que eso no suceda», dijo Wiseman.

Asimismo, en las áreas donde se aplicó pigmento blanco, el artista usó demasiado medio (aceite) en las capas inferiores, lo que provocó que se secaran arrugadas. El artista tuvo que raspar las arrugas para obtener una superficie más lisa para aplicar la última capa de pintura.

“Estos son errores de principiantes”, dijo Wiseman. «Vermeer sabe por qué hace las cosas. Sabe cuál será el resultado final, mientras que con este artista no tienes ese sentido de comprensión».

Si todo esto es cierto, cambia nuestra comprensión de Vermeer, quien durante mucho tiempo ha sido considerado un lobo solitario que opera sin asistentes ni estudiantes. La pregunta es: ¿Quién era este artista que tenía acceso al estudio de Vermeer y usaba muchos de los mismos materiales? ¿Y qué podría descubrirse algún día sobre su relación?

Los nuevos descubrimientos son reveladores, pero siempre habrá un aire de misterio en torno a Vermeer.

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