El número de muertos por colapso de puente aumenta a 134 en India, la policía arresta a nueve

  • El puente peatonal fue construido en 1877
  • Cerca de 400 personas estaban en o alrededor del puente cuando se derrumbó
  • El puente fue reparado y reabierto la semana pasada.
  • La policía inició una investigación y arrestó a 9 personas.

MORPHI, India, 31 oct (Reuters) – El número de muertos por el derrumbe de un pavimento en India aumentó a 134 el lunes, incluidos varios niños, ya que la policía arrestó a nueve personas como parte de una investigación criminal sobre uno de los accidentes más mortíferos de India. En la ultima década.

Las imágenes de CCTV de poco antes del colapso mostraban a un grupo de adolescentes tomando fotos mientras otros intentaban balancear el puente colgante de un lado a otro antes de que los cables que los mantenían unidos cayeran al río.

La policía del devastado estado occidental de Gujarat dijo a Reuters que había arrestado a nueve personas después de presentar cargos penales contra personas no identificadas responsables de la renovación, el mantenimiento y la gestión del puente.

El oficial superior de policía Ashok Yadav dijo que los detalles de los arrestados se darían a conocer ese día.

Ashwin Mehra, quien recibió tratamiento por lesiones en la pierna y la espalda cuando se cayó del puente, dijo que él y otras seis personas llegaron a la orilla agarrándose a los rieles de metal y la red del puente.

«Unos 15-20 niños pequeños traviesos estaban sacudiendo las cuerdas del puente. Tres veces el sonido salió del puente antes de que se derrumbara», dijo a Reuters, socio de televisión ANI.

El administrador del puente, un fabricante de relojes y productos electrónicos, dijo a Reuters que las autoridades locales no habían informado a las autoridades que el puente reabriría la semana pasada después de las reparaciones y que no se había emitido ningún certificado de que era apto para uso público.

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Un puente peatonal de la era colonial sobre el río Machu en el centro de la ciudad de Morbi se derrumbó el domingo por la noche, sumergiendo a 10 metros (33 pies) de personas en el río, llenas de espectadores que disfrutaban de las celebraciones navideñas.

Un mapa que muestra el colapso de un puente sobre el río Machu en el estado de Gujarat, en el oeste de la India.

Cerca de 400 personas han tomado boletos para subir al puente para celebrar Diwali y Sat Puja.

Según una lista de muertos vista por Reuters, 35 de las víctimas tenían menos de 14 años. Unas 170 personas fueron rescatadas hasta la mañana.

«La gente se aferraba al puente después del accidente, pero cuando se derrumbó, resbalaron y cayeron al río», dijo Raju, un testigo que solo dio un nombre. «No pude dormir toda la noche porque ayudé con la operación de rescate. Traje a muchos niños al hospital».

Su amigo Narendra Singh Jadeja, que perdió a siete miembros de su familia, incluidos cuatro niños, dijo: «No puedo expresar lo enojado e impotente que me siento».

El número de muertos aumentó a 134, dijo el alto funcionario del gobierno NK Muchar. Otro funcionario dijo en el lugar que las aguas turbias del río estaban obstaculizando la operación de rescate y que las personas podrían quedar atrapadas bajo los restos del puente.

Debido a la visita de Modi

El fabricante de productos electrónicos con sede en Gujarat, Orewa Group, conocido por sus relojes Ajanta, ha estado a cargo del mantenimiento del puente durante 15 años, dijo Sandeepsingh Jhala, director ejecutivo del municipio de Morbi.

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“No nos han dado ninguna información sobre la reapertura del puente”, dijo Jala. “No les hemos dado ningún certificado de aptitud”.

Jairaj Singh Jadeja, un legislador local del Partido Bharatiya Janata del primer ministro Narendra Modi, culpó a Oreva por la venta de boletos sin obstáculos y dijo que el hacinamiento provocó el colapso del puente.

Anteriormente, el mantenimiento del puente estaba a cargo de la municipalidad local, que limitaba el número de personas en el puente a 20 a la vez, dijo.

Un portavoz de Orewa no respondió a las llamadas y mensajes de texto de Reuters.

Un portavoz de Orewa le dijo al periódico The Indian Express: «Principalmente, el puente se derrumbó cuando varias personas en el medio del puente intentaron pasar de un carril a otro».

El ex primer ministro de Gujarat, Modi, se condolió con las familias en duelo y se espera que visite Morbi el martes.

Hablando en un evento en Gujarat, dijo: “El gobierno está con las familias afectadas en todos los sentidos en este triste momento.

El puente tiene 1,25 metros (4 pies) de ancho y 233 metros (255 yardas) de largo y conecta el Palacio Darbargat, un hotel patrimonial, con la ciudad. Fue construido en 1877 cuando India era una colonia británica.

Los políticos de la oposición en Gujarat, donde las elecciones están previstas para principios del próximo año, dijeron que el desastre expuso la falta de supervisión de la infraestructura en el país.

“No solo muy triste sino también muy enojado por el colapso del puente en Morbi. Porque es una tragedia en espera”, escribió el congresista Gurdeep Singh Chappal en Twitter. «Desde hace algún tiempo, los puentes se derrumban, las carreteras se derrumban y las represas se rompen con frecuencia».

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Escrito por Sudipto Ganguly en Mumbai; Montaje: Kim Coghill, Gerry Doyle, Edmund Claman y Alison Williams

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