El número de muertos por inundaciones en Sudáfrica se eleva a 443

Edequini, Sudáfrica, 17 abr (Reuters) – Los equipos de rescate están buscando a decenas más después de que más de 440 personas murieran el domingo por la mañana en lluvias torrenciales y deslizamientos de tierra en la provincia sudafricana de KwaZulu-Natal (KZN).

Las inundaciones han dejado a miles de personas sin hogar, han cortado los servicios de agua y electricidad y han interrumpido las operaciones en Durban, uno de los puertos más activos de África. Un funcionario económico provincial estima el daño total a la infraestructura en más de $ 10 mil millones ($ 684,6 millones).

El número de muertos del primer ministro de la provincia, Chihle Jigalala, aumentó a 443, con 63 desaparecidos.

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En algunas de las áreas más afectadas, los residentes dijeron que temían las fuertes lluvias pronosticadas para el domingo. Algunos enfrentaron una dolorosa espera por la noticia de la desaparición de sus seres queridos.

«No hemos perdido la esperanza. Seguimos preocupados a medida que pasan los días», dijo Sbongile Mjoka, residente de Sunshine Village en el municipio de EThekwini, cuyo yerno de 8 años está desaparecido desde hace varios días.

«Nos sorprendió ver la lluvia», dijo Mjoka, de 47 años, a Reuters, y agregó que su casa sufrió graves daños.

En una zona semirrural cercana, tres miembros de la familia Sibia murieron al derrumbarse las paredes de la habitación donde dormían y Ponceka Sibia, de 4 años, sigue desaparecida.

«Todo es un fuerte recordatorio de lo que hemos perdido, y no poder encontrar (Pongka) es devastador porque no podemos llorar ni sanar. En este momento nos sentimos vacíos», dijo a Reuters Letivian Sibia, de 33 años.

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La oficina del presidente Cyril Ramaphosa dijo el sábado por la noche que el viaje de trabajo a Arabia Saudita para centrarse en el desastre se había retrasado. Ramaphosa se reunirá con los ministros del gabinete para evaluar la respuesta a la crisis.

El primer ministro de KZN, Jigalala, dijo en una conferencia de televisión que las inundaciones fueron las peores en la historia registrada de su provincia.

«Debemos movilizar nuestra fuerza colectiva y convertir esta devastación en una oportunidad para reconstruir nuestra provincia», dijo. «La gente de KwaZulu-Natal se levantará de este lío».

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Informe de Xiaponga Shishi y Rohan Ward en Idequini por Alexander Winning en Johannesburgo Editado por Barbara Lewis y Helen Popper

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