El número de muertos por los incendios forestales en Chile ha aumentado a 123 y cientos de desaparecidos.

SANTIAGO, Chile (AP) — Voluntarios en el centro de Chile intentaron retirar el lunes metales quemados, vidrios rotos y otros escombros de los vecindarios. Destruido por incendios forestales En los últimos días, las autoridades elevaron el número de muertos a 123. Cientos de personas están desaparecidas.

Después de arder vigorosamente desde el viernes en el extremo oriental de la ciudad de Viña del Mar, el fuego parecía haber disminuido el lunes por la mañana. Otras dos localidades de la región de Valparaíso, Quilpe y Villa Alemana, también resultaron gravemente afectadas, y Presidente Gabriel Boric Al menos 3.000 casas fueron quemadas en la zona, afirmó el domingo.

Otras 10 personas se sumaron a la cifra de muertos el lunes por la tarde, dijo Marisol Prado, directora del servicio médico forense de Chile.

Prado dijo que muchos de los cuerpos estaban en malas condiciones y eran difíciles de identificar, pero dijo que el personal forense tomaría muestras de material genético de personas que reportaran parientes desaparecidos.

Macarena Ripamonti, alcaldesa de Viña del Mar, dijo que al menos 370 personas estaban desaparecidas en la ciudad de unas 300.000 personas.

El incendio destruyó varios barrios construidos precariamente en las colinas al este de Viña del Mar, también un popular balneario.

Las autoridades han sugerido que algunos de los incendios forestales alrededor de la ciudad pueden haber sido iniciados deliberadamente. El clima seco, los fuertes vientos y la baja humedad ayudaron a que el fuego se propagara rápidamente, dijo Poric.

Priscilla Rivero, cocinera del barrio Alto Miraflores, dijo que las llamas tardaron unos 15 minutos en viajar desde un cerro vecino hasta su casa.

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Dijo que llevó a sus hijos a un lugar seguro cuando vio que el fuego se acercaba, pero cuando regresó para salvar algunas de sus pertenencias, su casa estaba ardiendo y las llamas salían por las ventanas.

«Aquí es donde hemos vivido toda nuestra vida», dijo Rivero. «Es muy triste verlo destruido, nuestros recuerdos, nuestras fotos, las fotografías de la boda de mis padres, pero algunas de ellas estarán en nuestros corazones».

«Jill y yo estamos profundamente entristecidos por la pérdida de vidas y la devastación causada por los actuales incendios forestales en Chile», dijo el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, en un comunicado el lunes por la noche.

«Mi administración permanece en contacto con nuestros socios chilenos y Estados Unidos está listo para brindar la asistencia que el pueblo chileno necesita», dijo.

Las escuelas y otros edificios públicos en Viña del Mar y la capital, Santiago, ahora actúan como depósitos, donde la gente lleva donaciones de agua, alimentos, velas y palas para las víctimas de los incendios.

En Viña del Mar y los pueblos cercanos de Villa Alemana y Quilpé, la policía está pidiendo a las personas no afectadas por el incendio que se queden en casa para que los equipos de rescate puedan llegar más fácilmente.

Cientos de personas afectadas por el incendio regresaron el lunes a sus hogares en busca de escombros. Muchos han dicho que prefieren dormir cerca de sus casas para evitar que los saqueadores se apoderen de lo que queda de sus posesiones o reclamen el terreno en el que están construidas sus casas.

En el barrio Villa Independencia, en el oriente de Viña del Mar, Marco Delcadillo intenta limpiar los escombros de su casa, que construyó hace 25 años.

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Los muebles de la casa de Delcadillo estaban envueltos en llamas y las paredes carbonizadas por el humo, pero aún seguían en pie.

El trabajador de la construcción dijo que reconstruiría e instó al gobierno municipal a ayudarlo a reparar el techo derrumbado de su casa antes de que llegue el invierno en el hemisferio sur.

«No teníamos otra opción», dijo Delcadillo. «Comprar nuevos terrenos ahora es inasequible».

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Ruda informó desde Bogotá, Colombia

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