El presidente chino está en una visita ‘epoca’ a Arabia Saudita, mientras que Riyadh se resiente de la censura estadounidense

RIAD (Reuters) – El presidente chino, Xi Jinping, inició el miércoles una visita a Arabia Saudí que, según Pekín, representaba su mayor iniciativa diplomática en el mundo árabe, mientras Riad amplía sus alianzas globales más allá de una asociación de larga data con Occidente.

La reunión entre la potencia económica mundial y el gigante energético del Golfo se produce en un momento en que las relaciones saudíes con Washington están tensas por las críticas de Estados Unidos al historial de derechos humanos de Riad y el apoyo saudí a las restricciones a la producción de petróleo antes de las elecciones intermedias de noviembre.

La Casa Blanca dijo que la visita de Xi era un ejemplo de los intentos de China de ejercer influencia y que esto no cambiaría la política de Estados Unidos hacia el Medio Oriente.

«Reconocemos la influencia que China está tratando de desarrollar en todo el mundo», dijo a los periodistas John Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca.

China, el mayor consumidor de energía del mundo, es un importante socio comercial para los productores de petróleo y gas del Golfo. Las relaciones bilaterales se han ampliado en medio del impulso de la región por la diversificación económica, lo que genera preocupaciones de EE. UU. sobre la creciente participación de China en infraestructura crítica en el Golfo.

El ministro de Energía, el príncipe Abdulaziz bin Salman, dijo el miércoles que Riad seguirá siendo un socio energético «confiable y confiable» para Beijing, y que los dos países fortalecerán la cooperación en las cadenas de suministro de energía mediante el establecimiento de un centro regional en el reino para las fábricas chinas.

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Arabia Saudita es el mayor proveedor de petróleo de China, y la visita de Xi se produce cuando la incertidumbre se cierne sobre los mercados energéticos después de que las potencias occidentales impusieran un precio tope a las ventas de petróleo de Rusia, que ha aumentado los volúmenes a China con un descuento por el petróleo.

Los medios oficiales saudíes dijeron que se esperaba que la delegación china firmara acuerdos por valor de 30.000 millones de dólares con Riad.

«Visita Época»

Xi fue recibido por el gobernante de Riad, el ministro de Relaciones Exteriores del reino y el gobernador del fondo soberano de riqueza, el Fondo de Inversión Pública.

Se espera que el príncipe heredero Mohammed bin Salman dé una cálida bienvenida a Xi, en contraste con la tranquila recepción del presidente estadounidense Joe Biden, cuyas críticas al gobernante de facto de Arabia Saudita formaron el telón de fondo de una tensa reunión en julio.

Xi sostendrá conversaciones bilaterales con Arabia Saudita, y Riad luego organizará una reunión más amplia con los estados del Golfo Pérsico y una cumbre con líderes árabes que será «un hito en la historia del desarrollo de las relaciones sino-árabes», dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores. . Dijo el portavoz de Mao Ning.

Hablando a su llegada a Riad, Xi dijo que trabajará con el Consejo de Cooperación del Golfo y otros líderes árabes para «impulsar las relaciones entre China y los países árabes y las relaciones entre China y el Golfo a un nuevo nivel», informó la agencia oficial de prensa saudita.

Para Riad, frustrado por lo que considera una retirada gradual de Washington de Oriente Medio y la lenta erosión de sus garantías de seguridad, China ofrece una oportunidad de obtener beneficios económicos sin las tensiones que han ensombrecido la relación con Estados Unidos.

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“Beijing no carga a sus socios con demandas o expectativas políticas y se abstiene de interferir en sus asuntos internos”, escribió el periodista saudí Abdul Rahman Al-Rashed en el periódico saudí Al-Sharq Al-Awsat.

A diferencia de Washington, Beijing mantiene buenas relaciones con el rival regional de Riad, Irán, otro proveedor de petróleo de China, y ha mostrado poco interés en abordar las preocupaciones políticas o de seguridad de Arabia Saudita en la región.

Arabia Saudita, el lugar de nacimiento del Islam, ha respaldado las políticas de China en Xinjiang, donde Naciones Unidas dice que se han cometido abusos contra los derechos humanos de los uigures y otros musulmanes.

Funcionarios sauditas dijeron que la seguridad regional estará en la agenda durante la visita de Xi. Estados Unidos ha sido durante décadas el principal garante de seguridad de Arabia Saudita y sigue siendo su principal proveedor de defensa, pero Riad está irritado por las restricciones a la venta de armas estadounidenses al reino.

Riyadh dijo que continuaría expandiendo las asociaciones para servir a los intereses económicos y de seguridad, a pesar de las reservas de Estados Unidos sobre las relaciones del Golfo con Rusia y China.

(Reporte) Por Eduardo Baptista en Beijing y Aziz Al Yaqoubi en Riyadh. Información adicional de Ghaida Ghantous y Maha El Dahan en Dubái, y de Steve Holland y Doina Chiacco en Washington. Escrita por Dominic Evans y Ghida Ghantous. Editado por Nick McPhee y Toby Chopra

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