El presidente izquierdista colombiano asesta un fuerte golpe en las elecciones locales

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El presidente izquierdista de Colombia, Gustavo Petro, recibió un duro golpe en las elecciones locales, cuando los candidatos de la oposición arrasaron en las elecciones para alcalde, gobernador y concejal en todo el país.

Los votantes en todas las principales ciudades de Colombia, incluida la capital, Bogotá, rechazaron a los aliados de Petro en las elecciones a la alcaldía del domingo, mientras que sólo dos de 32 provincias eligieron gobernadores respaldados por su coalición del Pacto Histórico.

“Es nuestro deber como líderes respetar la voz del pueblo”, dijo Petro, el primer líder izquierdista de Colombia, en un discurso que se centró en gran medida en la celebración pacífica de las elecciones tras el anuncio de los resultados. “Trabajaremos para aclarar que [the winning candidates’] Propuestas de campaña para que juntos podamos construir un país que luche contra la corrupción y la injusticia y enfrente la crisis climática”.

Carlos Fernando Galán, un exsenador centrista que cuenta con cierto apoyo de la oposición, ha sido elegido alcalde de Bogotá, considerado el segundo cargo político más importante del país. Gustavo Bolívar, un firme aliado del presidente que terminó tercero, describió el resultado como un «voto punitivo» para el gobierno.

En Medellín, la segunda ciudad más grande de Colombia y bastión de la oposición, el ex alcalde Federico Gutiérrez reemplazó al aliado de Petro. Gutiérrez, un feroz crítico de Petro que anteriormente dirigió la ciudad de 2016 a 2019, se postuló para presidente el año pasado.

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Petro, quien en su juventud fue organizador del grupo rebelde nacionalista de izquierda M-19, prometió alejar a Colombia del petróleo y transformar sus creencias económicas cuando asumió el cargo en agosto del año pasado.

Pero desde que se aprobó la reforma fiscal progresiva en diciembre pasado, sus planes polarizadores para reformar las leyes laborales, de salud y de pensiones han tenido dificultades para obtener el apoyo de todos los partidos en el Congreso, a pesar de que su coalición tiene bloques significativos en ambas cámaras. Su índice de aprobación es de sólo el 32 por ciento, según la encuestadora local Infamer, frente al 56 por ciento cuando asumió el cargo.

El gobierno de Petro y su familia también se han visto envueltos en un escándalo: su hijo Nicolás, también político, fue arrestado en julio acusado de lavado de dinero en medio de una investigación sobre las finanzas de la campaña presidencial.

El gobierno también se ha visto sacudido por un escándalo que involucra al ex jefe de gabinete y al ex director de campaña de Petro por acusaciones de espionaje a una ex niñera.

La reorganización del gabinete de abril reemplazó a los centristas, incluido el respetado ministro de Finanzas, José Antonio Ocampo, por los aliados del presidente.

Los analistas dijeron que era poco probable que los resultados del domingo obligaran al presidente, cuya administración como alcalde de Bogotá fue igualmente disfuncional, a frenar sus ambiciones. A menudo discutía públicamente con alcaldes, incluida la líder saliente de Bogotá, Claudia López, sobre el sistema de metro en construcción de la ciudad.

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“Fue una derrota decisiva, pero Petro y el pacto histórico siguen siendo fuertes en el Congreso”, dijo Jorge Restrepo, profesor de economía de la Universidad Javeriana de Bogotá. «Petro insistirá en sus reformas y se opondrá firmemente a los alcaldes y gobernadores recién elegidos».

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