El primer alunizaje estadounidense desde 1972 está programado para tener lugar hoy cuando la nave espacial se acerque a la superficie lunar.

Intuitive Machines, con sede en Houston, fue equipada Desembarco de Odiseo Para aterrizar en la Luna hoy, será necesario un espectacular descenso desde la órbita de 1 hora y 13 minutos para convertirse en la primera nave espacial construida en Estados Unidos que se acopla a una nave espacial. Aterrizando en la luna Desde hace más de 50 años y el primero realizado por una empresa privada.

Después de algunos ajustes en las últimas horas, ahora se espera el aterrizaje a las 6:24 p.m. EST.

Después de un día de frenado en una órbita inclinada 80 grados con respecto al ecuador lunar, el motor principal Odysseus alimentado con metano se preparó para encenderse poco después de las 5 p. m. EDT, bajando el lado más alejado de la órbita a un punto cercano al lugar de aterrizaje. millas de la luna. El polo sur de la luna.

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El inicio del descenso se retrasó unas dos horas después de que Intuitive Machines decidiera mantener a Odysseus en una órbita adicional, probablemente para permitir más tiempo para las comprobaciones previas al aterrizaje. Una vez aterrizado, las cámaras y láseres a bordo del rover están programados para escanear el suelo debajo para identificar puntos de referencia, proporcionando información de orientación al sistema de guía del módulo de aterrizaje para ayudar a establecer la trayectoria.

Una hora más tarde, aproximadamente a las 6:12 p.m., se espera que el motor principal se encienda nuevamente a una altitud de poco menos de 20 millas y continúe funcionando durante los últimos 10 minutos de descenso, volteando a Odysseus de horizontal a vertical y aterrizando en línea recta. Bajando a una velocidad de poco menos de 4 mph.

A medida que la nave espacial desciende por debajo de los 100 pies, el innovador paquete de cámaras, conocido como «EagleCam», construido por estudiantes de la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle, descenderá e intentará fotografiar el descenso final del módulo de aterrizaje desde un costado. Las cámaras de la NASA a bordo de la nave espacial tomarán imágenes de la Tierra directamente debajo.

Para cuando Odiseo alcance unos 33 pies sobre la superficie, el motor principal estaba programado para descender a una velocidad de descenso planificada de aproximadamente 2,2 mph, la velocidad al caminar de una persona mayor.

Se espera un aterrizaje cerca del cráter conocido como Malapert A a las 18:24 horas, una semana después. Lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy.

Una cámara en el módulo de aterrizaje Odysseus capturó una imagen de la luna debajo de la nave espacial después de un incendio crítico del motor el miércoles para frenar en órbita lunar.

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El vídeo de las cámaras a bordo del rover y EagleCam no se puede enviar a la Tierra en tiempo real, pero los ingenieros de Intuitive Machines en el Centro de Control Nova de la compañía en Houston dicen que podrán verificar el aterrizaje en unos 15 segundos. Las primeras imágenes se esperan dentro de media hora aproximadamente.

Un aterrizaje exitoso en la superficie de la luna marcaría el primer aterrizaje de una nave espacial de fabricación estadounidense desde la misión Apolo 17 en 1972, y el primer aterrizaje de una nave espacial privada.

Astrobotic, con sede en Pittsburgh Esperaba reclamar ese honor el mes pasado con el módulo de aterrizaje Peregrine, pero la misión fue descarrilada por una ruptura del tanque de combustible poco después del lanzamiento el 9 de enero. Uno por Israel y el otro con el Japóny también terminó en fracaso.

Sólo los gobiernos de Estados Unidos, la Unión Soviética, China, India y Japón han logrado colocar módulos de aterrizaje en la Luna, y Módulo de aterrizaje SLIM japonés. Sólo tuvo un éxito parcial y volcó al aterrizar el 19 de enero.

Tanto Peregrine como Odysseus fueron financiados en parte a través del Programa de Servicios Comerciales de Carga Lunar de la NASA, o CLPS (pronunciado CLIPS), diseñado para alentar a la industria privada a desarrollar capacidades de transporte que la NASA luego pueda utilizar para transportar cargas útiles a la Luna.

Concepto artístico del módulo de aterrizaje Odysseus de Intuitive Machines en la luna.

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El objetivo de la agencia es ayudar a impulsar el desarrollo de nuevas tecnologías y recopilar los datos que serán necesarios. Artemisa Los astronautas planean aterrizar cerca del polo sur de la Luna a finales de esta década.

La NASA pagó a Astrobotic 108 millones de dólares por su papel en la misión Peregrine y otros 129 millones de dólares por los instrumentos Odysseus y el transporte a la Luna.

¿Qué hay a bordo del módulo de aterrizaje lunar Odysseus?

Odysseus está equipado con seis instrumentos de la NASA y otras seis cargas útiles comerciales, incluidas pequeñas esculturas lunares del artista Jeff Koons, tecnología de almacenamiento en la nube de prueba de concepto, mantas deportivas aisladas de Columbia y un pequeño telescopio astronómico.

Los experimentos de la NASA incluyen: un instrumento para estudiar el entorno de partículas cargadas en la superficie de la luna, otro diseñado para probar técnicas de navegación y cámaras orientadas hacia abajo diseñadas para fotografiar cómo el escape del motor de descenso altera el suelo en el lugar de aterrizaje.

También a bordo: un sensor innovador que utiliza ondas de radio para determinar con precisión la cantidad de propulsor criogénico que queda en el tanque en el entorno ingrávido del espacio, una tecnología que se espera que sea útil para eventuales misiones lunares y otras misiones al espacio profundo.

Se espera que Odiseo y sus instrumentos trabajen en la superficie durante aproximadamente una semana, hasta que el sol se ponga en el lugar de aterrizaje. En ese momento, las células solares de la sonda ya no podrán generar energía y la nave espacial dejará de funcionar. Odiseo no fue diseñado para sobrevivir a la gélida noche lunar.

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