El primer lanzamiento del Falcon 9 de SpaceX en 2024 presenta los primeros 6 satélites Starlink conectados a la celda – Spaceflight Now

SpaceX lanzará su primera misión orbital en 2024. La misión Starlink 7-9 incluyó los primeros seis satélites directos a la celda. Imagen: SpaceX

Actualizado a las 9:31 p.m. EST: SpaceX ha ajustado su hora prevista de despegue.

SpaceX no pierde tiempo en comenzar lo que planea ser un año históricamente ocupado para los lanzamientos orbitales. La compañía lanzó su cohete Falcon 9 en la misión espacial Starlink el martes por la noche.

El lanzamiento tuvo lugar a las 7:44 p. m. PST (10:44 p. m. EDT, 0344 UTC) desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 4 Este (SLC-4E) en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California. De los 21 satélites Starlink lanzados el martes por la noche, los primeros seis que se lanzaron fueron directamente a la celda Capacidades.

Este lanzamiento estaba originalmente programado para mediados de diciembre, pero SpaceX tuvo problemas no revelados en el período previo al lanzamiento y se vio obligado a cancelar la misión.

SpaceX dijo en un comunicado que agregar DTC «permitirá a los operadores de redes móviles de todo el mundo brindar un acceso global fluido a mensajes de texto, llamadas y navegación… en tierra, lagos o aguas costeras».

Durante un evento de agosto de 2022 en el que participaron el fundador de SpaceX, Elon Musk, y el director ejecutivo y presidente de T-Mobile, Mike Seifert, Musk describió la nueva incorporación como un «gran cambio de juego» que ayudaría a eliminar las zonas muertas en todo el mundo.

«Esto es realmente importante», dijo Musk durante la presentación. «Incluso si toda una región o un país pierde conectividad debido a un huracán severo, inundaciones, incendios, tornados o terremotos… incluso si se derriban todas las torres de telefonía celular, su teléfono seguirá funcionando».

Esquema del servicio Starlink directo al celular. Gráfico: SpaceX

Según un correo electrónico del 30 de noviembre de 2023 enviado a Katherine Medley, jefa interina de la División de Licencias de Satélites de la FCC, SpaceX espera lanzar «aproximadamente 840 satélites capaces de comunicación celular directa durante los próximos seis meses», y los lanzamientos adicionales continuarán después de ese período.

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Los lanzamientos planificados y futuros «garantizarán que podamos lanzar una masa crítica de satélites a tiempo para el servicio comercial más adelante en 2024», escribió Jameson Dempsey, director de política satelital de SpaceX y autor del correo electrónico.

“Como tal, si bien reconocemos que la Comisión puede limitar nuestra autoridad de prueba a los satélites que esperamos lanzar y probar dentro de los próximos seis meses, solicitamos que la licencia de lanzamiento incluya autoridad para que los 7.500 satélites apliquen modificación celular directa”. escribió Dempsey.

Sievert señaló durante un evento en agosto de 2022 que el próximo servicio en EE. UU. utilizará el espectro PCS de banda media existente de T-Mobile.

«Eso nos permite dedicarlo, trabajando juntos, a la constelación en la que opera Starlink para que podamos ver esos satélites desde todos los rincones del país», dijo Seifert. «Si tienes una vista clara del cielo, nuestra visión es que estás conectado».

«Su teléfono no sabe que está conectado al espacio. Buscará su red doméstica y también buscará socios de roaming terrestre». Añadió. “Y si no ve esas cosas, escaneará nuevamente y se conectará a la conexión autorizada desde el satélite y pensará que está conectado a una torre celular porque este teléfono utiliza protocolos de comunicaciones de tecnología estándar de la industria y ya tiene el espectro. «Al menos la gran mayoría de los teléfonos en circulación lo hacen».

El cohete Falcon 9 que respalda el lanzamiento del martes cuenta con un propulsor de primera etapa, número de cola B1082, que se disparará por primera vez en esta misión. Aproximadamente 8,5 minutos después del despegue, el propulsor aterrizará en el dron: «Por supuesto que todavía te amo».

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