El primer meteorito interestelar conocido golpeó la Tierra en 2014, dicen funcionarios estadounidenses: NPR

Funcionarios estadounidenses han confirmado que una roca espacial que atravesó el cielo frente a la costa de Papua Nueva Guinea en enero de 2014 era, de hecho, un meteorito extremadamente raro que se había originado fuera del sistema solar.

Este meteorito es conocido como CNEOS 2014-01-08. Se estrelló el 8 de enero de 2014, pero no fue hasta la semana pasada que funcionarios gubernamentales confirmaron el origen de esta roca espacial.

El meteorito fue identificado como «interestelar» o de fuera del sistema solar por Amir Siraj en 2019. En ese momento, el estudiante de Harvard Siraj trabajó para esbozar sus hallazgos con su asesor académico, Abraham Loeb, profesor de ciencias en la universidad.

Siraj escribió sobre este proceso para Científico americano. Estaba estudiando lo que en ese momento se consideraba el primer meteorito interestelar conocido llamado Oumuamua, que fue identificado en octubre de 2017.

Aunque él y Loeb confiaban en sus hallazgos CNEOS 2014-01-08Y que precede en tres años a Oumuamua, las revistas científicas se negaron a publicar su informe porque sus datos provenían de una base de datos de la NASA que no revela cierta información.

El miércoles pasado, el teniente general de la Fuerza Espacial de EE. UU., John Shaw, tuiteó Nota Confirmaron formalmente sus hallazgos y dijeron: «La estimación de velocidad informada por la NASA es lo suficientemente precisa como para indicar un camino interestelar».

Los funcionarios utilizaron los hallazgos de Siraj y Loeb, así como información adicional obtenida del Departamento de Defensa de EE. UU. para hacer oficial esta afirmación.

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El meteoro de 2014 es ahora uno de los tres meteoritos interestelares confirmados hasta ahora, junto con Oumuamua y Cometa interestelar BorisovSiraj escribió en Científico americano.

Siraj dijo que espera realizar más investigaciones sobre estos meteoritos interestelares para aprender más sobre ellos.

Escribió: «Actualmente estamos investigando si una misión al fondo del Océano Pacífico frente a la costa de la isla Manus, con la esperanza de encontrar fragmentos del meteorito de 2014, podría ser fructífera o incluso posible».

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