El radar planetario de la NASA capta imágenes del asteroide a medida que se acerca a la Tierra

El día antes de que el asteroide 2008 OS7 se acercara a la Tierra el 2 de febrero, esta serie de imágenes fue capturada por la poderosa antena de radar del Sistema Solar Goldstone de 230 pies (70 m) cerca de Barstow, California. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Cuando 2008 OS7 se acercó a la Tierra el 2 de febrero, el radar planetario Deep Space Network de la agencia recopiló las primeras imágenes detalladas del asteroide del tamaño de un estadio.

El 2 de febrero, un gran asteroide se acercó de manera segura a la Tierra a una distancia de aproximadamente 1,8 millones de millas (2,9 millones de kilómetros, o 7 veces la distancia entre la Tierra y la Luna). No había ningún peligro por parte del asteroide – llamado 2008OS7 – Impacto en nuestro planeta, pero los científicos en NASAEl Laboratorio de Propulsión a Chorro del sur de California utilizó una potente antena de radio para determinar mejor el tamaño, la rotación, la forma y los detalles de la superficie de este objeto cercano a la Tierra (NEO). Hasta este acercamiento, el asteroide 2008 OS7 estaba demasiado lejos de la Tierra para que los sistemas de radar planetarios pudieran tomar imágenes de él.

Descubrimiento y observaciones.

El asteroide fue descubierto el 30 de julio de 2008, durante búsquedas de rutina de objetos cercanos a la Tierra por parte del Catalina Sky Survey, financiado por la NASA y con sede en la Universidad de Arizona en Tucson. Después del descubrimiento, las observaciones de la cantidad de luz reflejada desde la superficie del asteroide revelaron que tenía aproximadamente entre 650 y 1.640 pies (200 a 500 metros) de ancho y que giraba relativamente lentamente, completando una revolución cada 29 horas y media.

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El período de rotación de 2008 OS7 fue determinado por Petr Pravec, del Instituto Astronómico de la Academia Checa de Ciencias en Ondrejov, República Checa, quien observó la curva de luz del asteroide, o cómo el brillo del objeto cambia con el tiempo. A medida que el asteroide gira, las variaciones en su forma cambian el brillo de la luz reflejada que ven los astrónomos, y esos cambios se registran para comprender el período de rotación del asteroide.

Conjunto de radares del sistema solar DSS 14

El radar del sistema solar Goldstone (GSSR) es un gran sistema de radar que se utiliza para examinar objetos en el sistema solar. Ubicado en el desierto cerca de Barstow, California, consta de un transmisor de 500 kilovatios (8500 MHz) y un receptor de bajo ruido en una antena DSS 14 de 70 metros en el Complejo de Comunicaciones del Espacio Profundo Goldstone. Crédito: NASA

Las imágenes de radar revelan detalles

A medida que se acerca el 2 de febrero, Laboratorio de propulsión a chorroEl grupo de radar de la NASA utilizó la poderosa antena parabólica del Sistema Solar Goldstone de 230 pies (70 m) en las instalaciones de Deep Space Network cerca de Barstow, California, para obtener imágenes del asteroide. Lo que los científicos descubrieron es que su superficie contiene una mezcla de áreas más redondas y angulares con pequeñas concavidades. También descubrieron que el asteroide es más pequeño de lo estimado anteriormente (alrededor de 500 a 650 pies (150 a 200 metros) de ancho) y confirmaron su rotación inusualmente lenta.

Potencialmente peligroso pero seguro por ahora

Las observaciones del radar de Goldstone también proporcionaron mediciones básicas de la distancia del asteroide a la Tierra a su paso. Estas mediciones podrían ayudar a los científicos del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA (Seno) Mejorar los cálculos de la trayectoria orbital del asteroide alrededor del sol. El asteroide 2008 OS7 orbita alrededor del Sol una vez cada 2,6 años, viajando desde dentro de la órbita del Sol. Venus Y el pasado está orbitando Marte En su punto más lejano.

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CNEOS, gestionado por JPL, calcula cada órbita conocida de objetos cercanos a la Tierra para proporcionar evaluaciones de posibles riesgos de colisión. Debido a su órbita cercana y su tamaño, 2008 OS7 está clasificado como un asteroide potencialmente peligroso, pero su aproximación el 2 de febrero es lo más cerca que estará de nuestro planeta en al menos 200 años.

Si bien la NASA informa sobre objetos cercanos a la Tierra de todos los tamaños, el Congreso le ha encargado a la agencia detectar y rastrear objetos de 460 pies (140 metros) o más que podrían causar daños significativos a la Tierra si chocan con nuestro planeta.

El conjunto de radares del Sistema Solar Goldstone y el CNEOS cuentan con el respaldo del Programa de Observación de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA dentro… Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria En la sede de la agencia en Washington. La Deep Space Network recibe supervisión programática de Comunicaciones y navegación por satélite. (SCaN) Oficina del Programa dentro de la Dirección de Misiones de Operaciones Espaciales, así como en la sede de la agencia.

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