El rover Curiosity de la NASA llega al borde de Marte donde el agua dejó una acumulación de escombros

El rover Curiosity de la NASA capturó esta imagen panorámica de 360 ​​grados mientras estaba estacionado debajo de Gediz Vallis Ridge (que se muestra a la derecha), una formación que tiene un récord de uno de los últimos períodos húmedos jamás vistos en esta parte de Marte. Después de intentos anteriores, el vehículo finalmente alcanzó la cima en su cuarto intento. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Se cree que Gediz Vallis Ridge es un remanente de poderosos flujos de escombros antiguos, un destino buscado durante mucho tiempo por el equipo científico del rover.

Hace tres mil millones de años, en medio de uno de los últimos períodos húmedos MartePoderosos flujos de escombros arrastraron barro y rocas por la ladera de una enorme montaña. Los escombros se extendieron en forma de abanico que luego fue erosionado por los vientos hasta formar una cresta imponente, preservando un registro interesante del pasado acuático del Planeta Rojo.

El viaje de la curiosidad a la cresta

Ahora, después de tres intentos NASAEl rover Curiosity de Marte alcanzó la cresta y capturó la formación en un mosaico panorámico de 360 ​​grados. Invasiones anteriores han sido frustradas por rocas con forma de lomo de cocodrilo, con bordes afilados y pendientes pronunciadas. Después de una de las subidas más duras que jamás haya enfrentado la misión, Curiosity llegó el 14 de agosto a un área donde podía estudiar la tan esperada cresta con su brazo robótico de 2 metros (7 pies).


Arrastre el mouse dentro de este video de 360 ​​grados para explorar la vista capturada por Mastcam en el rover Curiosity de la NASA mientras el rover de Marte estaba estacionado junto a Gediz Vallis Ridge. Crédito: NASA/Laboratorio de propulsión a chorro– Instituto de Tecnología de California / MSSS / Universidad de California, Berkeley

«Después de tres años, finalmente encontramos un lugar donde Marte permitió que Curiosity alcanzara colinas empinadas de manera segura», dijo Ashwin Vasavada, científico del proyecto Curiosity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. «Es emocionante poder extender la mano y tocar rocas transportadas desde lugares altos del Monte Sharp que nunca podríamos visitar con curiosidad».

Descubrimientos en el monte Sharp

El rover ha estado ascendiendo la parte inferior del Monte Sharp, de 3 millas de altura, desde 2014, descubriendo evidencia de antiguos lagos y arroyos a lo largo del camino. Las diferentes capas de la montaña representan diferentes épocas de la historia de Marte. A medida que crece la curiosidad, los científicos aprenden más sobre cómo cambia el paisaje con el tiempo. Gediz Vallis Ridge fue una de las últimas formaciones que se formaron en la montaña, lo que la convierte en una de las cápsulas del tiempo geológico más pequeñas que verá Curiosity.

Monte Sharp dentro del cráter Gale, Marte

El monte Sharp se eleva a unas 3,4 millas (5,5 km) sobre el suelo del cráter Gale. Esta vista oblicua del Monte Sharp se deriva de una combinación de datos de elevación e imágenes de tres orbitadores de Marte. La vista mira hacia el sureste. El cráter Gale tiene 154 kilómetros (96 millas) de diámetro. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ESA/DLR/FU Berlin/MSSS

Ideas poco comunes y esfuerzos futuros.

El rover pasó 11 días en la cresta, ocupado tomando fotografías y estudiando la formación de rocas oscuras que claramente se originaron en otras partes de la montaña. Los flujos de escombros que ayudaron a formar la cresta Gediz Vallis arrastraron estas rocas (y otras rocas más pequeñas en la línea de la cresta, algunas del tamaño de automóviles) desde capas altas en el Monte Sharp. Estas rocas ofrecen una mirada poco común a los materiales de la montaña superior que los curiosos pueden examinar.

Mosaico ChemCam en Gediz Vallis Ridge

El rover Curiosity Mars de la NASA utilizó su instrumento ChemCam para observar rocas en la cresta Gediz Vallis del 15 al 17 de noviembre de 2022, el día marciano 3653-3655, o sol, de la misión. Se cree que estas rocas fueron arrastradas por flujos de escombros en el pasado antiguo y pueden ser algunas de las últimas evidencias de agua líquida que Curiosity ve en el Monte Sharp. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/CNRS/IRAP/IAS/LPG

La llegada del rover a la cresta también proporcionó a los científicos sus primeras vistas de cerca de los restos erosionados de una característica geológica conocida como abanico de flujo de escombros, donde los escombros que fluyen se esparcen cuesta abajo en forma de abanico. Los abanicos de flujo de escombros son comunes tanto en Marte como en la Tierra, pero los científicos aún están aprendiendo cómo se forman.

El geólogo William Dietrich, miembro del equipo de la misión, dijo Universidad de California, Berkeley, quien ayudó a dirigir el estudio de la cresta por parte de Curiosity. «Se arrancaron enormes rocas de la alta montaña, se precipitaron colina abajo y se extendieron en abanico debajo. Los resultados de esta campaña nos impulsarán a proporcionar una mejor explicación de tales eventos no sólo en Marte, sino también en la Tierra. donde representan un peligro natural”.

Curiosity Mars Rover de la NASA Lower Road Mount Sharp

El camino seguido por el rover Curiosity de la NASA en Marte mientras atravesaba la base del Monte Sharp se muestra aquí como una línea pálida. Las diferentes partes de la montaña están clasificadas por color; Curiosity se encuentra actualmente cerca del extremo superior de Gediz Vallis Ridge, que se muestra en rojo. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ESA/Universidad de Arizona/JHUAPL/MSSS/Centro de Ciencias Astrogeológicas del USGS

El 19 de agosto, la cámara Mastcam del rover capturó 136 imágenes de una escena en Gediz Vallis Ridge, que cuando se unen en un mosaico, brindan una vista de 360 ​​​​grados del área circundante. Esta imagen panorámica muestra el camino tomado por Curiosity por la ladera de la montaña, incluso a través del valle Marker Band, donde se descubrió evidencia de un antiguo lago.

Mientras los científicos todavía están extrayendo imágenes y datos de Gediz Vallis Ridge, Curiosity ya se ha enfrentado a su próximo desafío: encontrar una ruta hacia el canal sobre la cresta para que los científicos puedan aprender más sobre cómo y dónde fluye el agua por el Monte Sharp.

Más sobre la misión

Curiosity fue construido por el Jet Propulsion Laboratory (JPL), operado por el Instituto de Tecnología de California (Caltech) en Pasadena, California. JPL lidera la misión en nombre de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington.

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