El rover Mars Perseverance recolecta muestras ricas en materia orgánica en el cráter Jezero

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La NASA le dijo perseverancia mars rover Se recolectaron muestras de núcleos de roca en un área que los científicos han considerado durante mucho tiempo como un candidato principal para encontrar signos de vida microbiana antigua.

En una actualización, el equipo dijo que sus últimos hallazgos brindan más detalles sobre el área, ya que el rover tomó cuatro muestras de un antiguo delta del río en el cráter Jezero de 28 millas de ancho desde julio.

En total, el rover recolectó 12 muestras de rocas enmascaradas.

El delta del cráter se formó hace unos 3.500 millones de años en la confluencia del río Marciano y un lago.

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Las rocas sedimentarias del delta se formaron cuando partículas de diferentes tamaños se asentaron en el medio ambiente.

El rover de la NASA coloca su brazo robótico en funcionamiento alrededor de un afloramiento rocoso llamado «Skinner Ridge» en el cráter Jezero en Marte. Este mosaico, compuesto por múltiples imágenes, muestra rocas sedimentarias en capas frente a un acantilado en el delta, así como uno de los sitios donde el rover raspó un parche circular para analizar la formación rocosa.
(Créditos: NASA/JPL-Caltech/MSSS).

Durante su primera expedición científica, el rover exploró el suelo del cráter y encontró rocas ígneas.

“Elegimos el cráter Jezero por perseverancia para explorar porque pensamos que tenía la mejor oportunidad de proporcionar muestras científicamente excelentes, y ahora sabemos que enviamos el rover al lugar correcto”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA en Washington. en la situación actual. «Estas dos primeras campañas científicas han resultado en una asombrosa diversidad de muestras para regresar a la Tierra a través de la Campaña de Retorno de Muestras de Marte».

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El delta, con sus diversas rocas sedimentarias, contrasta maravillosamente con las rocas ígneas -formadas a partir de la cristalización del magma- descubiertas en piso del fosoEl científico del proyecto Perseverance, Ken Farley, dijo: «Esta yuxtaposición nos brinda una rica comprensión de la historia geológica después de que se formó el cráter y una variedad de muestras. Por ejemplo, encontramos granos y rocas con arenisca. Fragmentos generados lejos del cráter Jezero – y piedra arcillosa que contiene compuestos orgánicos interesantes».

El rover Perseverance de la NASA ha recolectado muestras de rocas para un posible regreso futuro a la Tierra desde dos lugares que aparecen en la imagen del cráter Jezero de Marte: "Cresta del gato salvaje" (abajo a la izquierda) y "Cresta desolladora" (parte superior derecha).

El rover Perseverance de la NASA ha recolectado muestras de rocas para un posible regreso futuro a la Tierra desde dos lugares que se ven en esta imagen del cráter Jezero de Marte: «Wildcat Ridge» (abajo a la izquierda) y «Skinner Ridge» (arriba a la derecha).
(Créditos: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS).

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Una de esas rocas es «Wildcat Ridge», que probablemente se formó hace miles de millones de años.

La perseverancia ha erosionado parte de la superficie de la roca para que pueda analizar el área escaneando los entornos habitables con la herramienta Raman y luminiscencia para materiales orgánicos y químicos (SHERLOC).

La NASA dijo que las muestras de Sherlock Se encuentra que se caracterizan por una clase de moléculas orgánicas relacionadas espacialmente con las de los minerales de sulfato.

La presencia de moléculas orgánicas, que pueden contener elementos como el azufre, es una firma biológica potencial.

Si bien Perseverance y Curiosity Mars han encontrado evidencia o materia orgánica antes, el descubrimiento se realizó en un área donde se depositaron sedimentos y sales en un lago en condiciones en las que habría existido vida.

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«En el pasado lejano, la arena, el lodo y las sales que ahora componen el espécimen de Wildcat Ridge se depositaron en condiciones en las que la vida habría prosperado», explicó Farley. «El hecho de que la materia orgánica se encuentre en tales rocas sedimentarias, que se sabe que conservan fósiles de la vida antigua aquí en la Tierra, es importante. Sin embargo, a pesar de lo persistentes que son nuestros instrumentos a bordo, habrá que hacer inferencias adicionales sobre lo que hay en la muestra de Wildcat Ridge». esperando hasta que sean devueltos a la Tierra para un estudio en profundidad como parte de la campaña de devolución de muestras de Marte de la agencia».

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