El sucesor de Warren Buffett, Greg Abel, está cortejando a los accionistas

Greg Abel en la reunión anual de Berkshire Hathaway en Los Ángeles, California. 1 de mayo de 2021.

Gérard Miller | CNBC

Decir que el sucesor de Warren Buffett, Greg Abel, tiene grandes zapatos que llenar sería quedarse corto.

El vicepresidente de operaciones no relacionadas con seguros de Berkshire Hathaway se unió recientemente a Buffett en Japón para visitar las principales firmas comerciales del país. En una entrevista de tres horas con CNBC, el «Oracle of Omaha» de 92 años elogió a Abel y dijo que él asumió la mayor parte de la responsabilidad.

“Él hace todo el trabajo y yo hago la reverencia, eso es lo que quería”, dijo Buffett en una entrevista de CNBC el 12 de abril en Japón. «Él sabe mucho sobre las personas, el negocio, y ha visto a todo el mundo… No me han visto en el ferrocarril BNSF durante 10, 12 años más o menos».

Se sugirió que Abel sería el sucesor de Buffett en 2021 después de que Charlie Munger lo revelara sin darse cuenta en una reunión de accionistas. Abel supervisa gran parte del imperio en expansión de Berkshire, incluida la energía, los ferrocarriles y el comercio minorista.

Al contrario de lo que muchos pensaban, Buffett reveló que no hay competencia por el puesto principal entre Abel y Ajit Jain, vicepresidente de operaciones de seguros de Berkshire. Ambos han sido vistos como los principales contendientes desde que fueron ascendidos a vicepresidentes en 2018.

«Ajit no quiere dirigir Berkshire», dijo Buffett.

Piel en el juego

Abel cargó recientemente acciones de Berkshire Hathaway con sus activos personales. El vicepresidente de 60 años aumentó su participación en Berkshire en marzo, elevando su participación total en la empresa a unos 105 millones de dólares.

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El movimiento aumentó su piel en el juego y generó esperanzas entre las partes interesadas de que la cultura en Berkshire continuaría.

«Lo que da esperanza para el futuro de Buffett Munger en Berkshire es que está comprando una participación significativa en la compañía», dijo Phil Stone, director de inversiones de Glenview Trust y accionista de Berkshire. «Una de las bellezas de Berkshire, siempre sabes que es como un gerente de franquicia».

Pregunta de energía

Abel también es conocido por su gran experiencia en el sector energético. Berkshire adquirió MidAmerican Energy en 1999 y Abel se convirtió en director ejecutivo de MidAmerican Energy en 2008, seis años antes de que pasara a llamarse Berkshire Hathaway Energy en 2014.

Para 2022, Berkshire se comprometió a gastar casi $4 mil millones para desarrollar más energía eólica y solar en Iowa. Al mismo tiempo, el consorcio está aumentando drásticamente su exposición a dos empresas de energía tradicionales: Occidental Petroleum y Chevron. Algunos accionistas quieren abordar estos movimientos en la industria de Abel.

“Esa es la pregunta para él. Ayúdenos a comprender por qué es simultáneamente agresivo con sus inversiones en energía solar y eólica en Iowa y compra acciones de petróleo y gas al mismo tiempo”, dijo Bill Smead, director de inversiones de Smead Capital Management y Berkshire. Pareja.

‘El tiempo dirá’

Si bien los accionistas confían más en las habilidades de Abel, quedan algunas preguntas clave sobre el eventual sucesor.

«Cuando surgen oportunidades, ¿quién tiene la última palabra? ¿Es la junta? ¿Cómo funciona la resolución de disputas si hay una disputa?», dijo el accionista de Berkshire, quien habló bajo condición de anonimato.

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El historial de Abel en el conglomerado durante más de dos décadas convenció a Buffett de que los dos estaban en sintonía en términos de negociación y asignación de capital.

«Ya ha mejorado drásticamente la gestión de Berkshire. Y pensamos igual en las adquisiciones. Pensamos igual en la asignación de capital. Quiero decir, es una gran mejora para mí, pero no se lo digas a nadie», dijo Buffett en Japón.

Además de las enormes operaciones de Berkshire, Buffett tiene una cartera de acciones gigante de más de $ 300 mil millones. Sus dos lugartenientes de inversiones, Todd Combs y Ted Weschler, supervisan cada uno $15 mil millones.

«El tiempo lo dirá. Hay empresas como Apple a las que les ha ido excepcionalmente bien después de que los fundadores fallecieron, pero otras han tenido problemas, como GE», dijo otro accionista de mucho tiempo, que no fue identificado.

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