El suroeste de Estados Unidos se enfrenta a una ola de calor sin precedentes

LUBBOCK, Texas, 12 jul (Reuters) – Una ola de calor que se extiende desde California hasta el sur de Florida en Estados Unidos podría batir récords en partes del suroeste en los próximos días, según esperan los meteorólogos.

El Servicio Meteorológico Nacional emitió avisos, alertas y advertencias de calor extremo para áreas donde viven alrededor de 100 millones de estadounidenses. Se espera que las condiciones soleadas continúen durante el fin de semana y más allá.

Con las temperaturas fortaleciendo gran parte del país, Vermont y otros estados del noreste comenzaron a limpiarse de inundaciones históricas provocadas por fuertes lluvias que los climatólogos han relacionado con el calentamiento global.

En Las Vegas, las temperaturas alcanzaron los 101 grados F (38 C) el miércoles por la tarde y la máxima diaria podría superar los 108 grados. El máximo histórico de la ciudad desértica de 117 F (47 C) alcanzará el domingo, dijo el servicio meteorológico.

Tiffany Bosco, propietaria de The Jolt Coffee Co. en el centro de Las Vegas, dijo que muchos clientes vienen a tomar una bebida fría y escapar del calor sofocante.

«La cerveza fría se está acabando rápido y la gente pide muchas bebidas mezcladas», dijo. «Tenemos un centro de cómputo y Wi-Fi, así que la gente pasa el rato».

En Phoenix, los termómetros marcan 100 F por la tarde, con temperaturas máximas que superan los 110 F (43 C) el día 13. El pronóstico sitúa el máximo diario de la ciudad por encima de los 110 F hasta al menos el próximo miércoles, rompiendo el récord de 18 días establecido en junio de 1974.

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En la ferretería Six Points de propiedad familiar en Phoenix, los ventiladores y las unidades de aire acondicionado volaban de los estantes, dijo el gerente de la tienda, Drew Materniak.

El calor significa que «el negocio va bien», dijo, y agregó que uno de los más vendidos son los grandes ventiladores de refrigeración, que a menudo se venden a negocios como talleres mecánicos que no pueden tener aire acondicionado.

«Quédate en el hombre, quédate en» fue el consejo de Materniak para sobrellevar el calor.

Los meteorólogos instaron a las personas que se enfrentan al calor extremo, especialmente a los niños y los ancianos, a mantenerse alejados del sol, reprogramar las actividades extenuantes al aire libre y beber muchos líquidos durante los próximos días.

«El golpe de calor puede provocar la muerte», advirtió el servicio meteorológico.

Una cresta de aire estancado en la atmósfera provoca temperaturas extremas, dijo el meteorólogo Ashton Robinson Cook del Centro de Predicción del Tiempo del Servicio Meteorológico. La masa evita que el aire frío y los sistemas de tormentas pasen por el área, por lo que es «pleno sol y cálido», dijo.

En Texas, la mayoría podría ver temperaturas en los 90 grados por encima de los 100 F (37 C) el miércoles, mientras que el índice de calor hará que se sienta como 114 F (46 C) en algunos lugares durante el fin de semana. El agua cálida del océano está causando aire húmedo en gran parte del estado, lo que hace que el índice de calor sea más alto, dijo Cook.

En un centro de enfriamiento en la ciudad de Lubbock, en el oeste de Texas, donde la temperatura se elevó a 96 F por la tarde, Courtney Martin, de 41 años, sin hogar durante las últimas dos semanas, se sentó en silencio en el interior de una biblioteca pública, manteniéndose fresca e hidratándose con agua gratis. botellas Agua.

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«Estoy aquí para combatir el calor», dijo Martin, quien recientemente se mudó a Lubbock desde Michigan y no está acostumbrado a las altas temperaturas. “No sé qué haría sin las bibliotecas como centros de enfriamiento”.

Hannah Stewart, directora del Sistema de Bibliotecas de Lubbock, dijo que cientos de personas han buscado refugio del clima cálido solo en la sucursal principal de la biblioteca durante las últimas dos semanas.

«Estamos cumpliendo con nuestro deber de servir a la comunidad durante esta terrible ola de calor», dijo Stewart.

Comienza la limpieza en Vermont

La frecuencia e intensidad cada vez mayores del clima severo en los Estados Unidos es una señal del cambio climático global impulsado por el hombre, dicen los expertos en el campo.

En Montpelier, la capital de Vermont, las inundaciones convirtieron el centro de la ciudad en un canal marrón arremolinado, dañaron las carreteras de entrada y salida de la ciudad y atraparon a algunos residentes en sus hogares y negocios. Hasta el martes por la noche, se llevaron a cabo al menos 117 equipos de rescate acuático en todo el estado del noreste.

Las inundaciones catastróficas pueden haber comprometido el suministro de agua de Montpelier, dijo la ciudad en Facebook.

Las autoridades dijeron a los 8.000 residentes de la ciudad que hiervan el agua hasta nuevo aviso e instaron a la gente a mantenerse alejada de las carreteras mientras los equipos de limpieza evaluaban los daños.

Información adicional de Brendan O’Brien en Chicago y Rich McKay en Atlanta; Editado por Jonathan Otis y Bill Bergrod

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