El telescopio Hubble confirma el núcleo de cometa más grande que los astrónomos hayan visto jamás: NPR

Esta secuencia muestra cómo el núcleo del cometa C/2014 UN271 se aisló de una enorme corteza de polvo y gas que rodeaba el núcleo sólido y helado. A la izquierda hay una imagen del cometa tomada por la Cámara de Campo Amplio 3 del Telescopio Espacial Hubble de la NASA el 8 de enero. .

Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial / Universidad de Ciencia y Tecnología de Macao


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Esta secuencia muestra cómo el núcleo del cometa C/2014 UN271 se aisló de una enorme corteza de polvo y gas que rodeaba el núcleo sólido y helado. A la izquierda hay una imagen del cometa tomada por la Cámara de Campo Amplio 3 del Telescopio Espacial Hubble de la NASA el 8 de enero. .

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agencia de la nasa telescopio espacial Hubble La existencia del núcleo de cometa helado más grande jamás confirmada por los científicos. El núcleo C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) tiene unas 80 millas de diámetro, más grande que Rhode Island, la nasa dice.

El núcleo del cometa es unas 50 veces más grande que la mayoría de los cometas y su masa se estima en 500 billones de toneladas.

“Este cometa es literalmente la punta del iceberg de varios miles de cometas que son demasiado débiles para ser vistos en las partes más lejanas del Sistema Solar”, dijo David Jewett, profesor de ciencias planetarias y astronomía en la Universidad de California, Los Ángeles. en una oracion.

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«Siempre hemos sospechado que este cometa debe ser grande porque es muy brillante a una distancia tan grande. Ahora confirmamos que lo es», agregó Jewett.

El cometa C/2014 UN271 fue descubierto por primera vez por los astrónomos Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein utilizando imágenes de archivo del Observatorio Internacional Cerro Tololo en Chile. El cometa ha sido observado desde 2010, cuando estaba a 3 mil millones de millas del sol, y ha sido estudiado desde entonces.

La NASA dice que fue un desafío medir el núcleo del cometa, porque estaba demasiado lejos del telescopio Hubble para determinar su tamaño. En cambio, los científicos tuvieron que hacer un modelo de computadora que fue modificado para ajustarse a las imágenes de luz brillante del cometa que obtuvieron de los datos del telescopio.

A pesar de viajar a 22,000 millas por hora, el cometa masivo aún proviene del borde del sistema solar. Pero la NASA sostiene que nunca se acercará a más de mil millones de millas del sol, e incluso entonces, no se acercará hasta 2031.

El poseedor del récord anterior para el núcleo de cometa más grande se descubrió en 2002. El cometa C/2002 VQ94 tenía unas 60 millas de ancho.

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