El telescopio James Webb de la NASA captura una vista extrema de la fusión galáctica

Ahora que tenemos una lente poderosa dirigida a las regiones más profundas del universo, nuestra definición de «sorpresa» ha cambiado bastante cuando se trata de imágenes astronómicas.

Realmente ya no es sorprendente cuando Telescopio espacial James Webb de la NASA Revela algo más Una maravillosa pieza antigua del universo.. En este punto, sabemos que no esperamos nada menos que máquina pionera.

En cambio, cada vez que el telescopio envía un imagen del espacio de la mandíbula, ahora evoca más una sensación de «JWST ataca de nuevo». Sin embargo, nuestras mandíbulas se caen legítimamente cada vez.

Este tipo de versión disonante de «sorpresa» volvió a ocurrir, en un grado muy severo. La semana pasada, los científicos presentaron la fascinante vista de JWST de un grupo de galaxias fusionándose alrededor de un agujero negro supermasivo Contiene un cuásar raro, también conocido como Un chorro de luz inexplicablemente brillante que sale Desde el medio del vacío caótico.

Están pasando muchas cosas aquí, lo sé. Pero el equipo detrás del descubrimiento cree que podría escalar aún más.

«Creemos que algo emocionante está por suceder en estos sistemas», dijo Andre Weiner, astrónomo de la Universidad Johns Hopkins y coautor de un estudio sobre el paisaje que pronto se publicará en Astrophysical Journal Letters. dijo en un comunicado. Por ahora, puede consultar un esquema detallado del descubrimiento en una hoja Publicado en arXiv.

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Concepto artístico de una galaxia con una brillante estrella cuásar en el centro.

NASA y Agencia Espacial Europea J. Olmsted (STScI)

Particularmente interesante en esta imagen es que el cuásar en cuestión se considera un cuásar «muy rojo», lo que significa que está muy lejos de nosotros y, por lo tanto, en realidad está enraizado en una región primitiva del espacio ubicada cerca del comienzo de los tiempos.

En esencia, se necesita tiempo Para que la luz viaje por el espacio, cada flujo de luz cósmica que llega a nuestros ojos y máquinas se ve como era hace mucho tiempo. Incluso la luz de la luna toma alrededor 1,3 segundos Para llegar a la Tierra, cuando miramos a la luna, la vemos pasados ​​1,3 segundos.

Más específicamente con este cuásar, los científicos creen que la luz del cuerpo tardó alrededor de 11.500 millones de años en llegar a la Tierra, lo que significa que lo vemos como era hace 11.500 millones de años. Esto también lo convierte, según el equipo, en uno de los dispositivos más poderosos de su tipo que se observa desde una distancia tan grande (es decir, 11.500 millones de años luz de distancia).

“Una galaxia en este momento perfecto de su vida está a punto de transformarse y verse completamente diferente en unos pocos miles de millones de años”, dijo Weiner sobre el mundo donde está anclado el cuásar.

Análisis de rareza galáctica

En la imagen en color proporcionada por Weiner y sus colegas investigadores, estamos viendo varias cosas.

Cada color en esta imagen representa una sustancia que se mueve a una velocidad diferente.

ESA/Webb, NASA, CSA, D. Wylezalek, A. Vayner, Equipo Q3D, N. Zakamska

A la izquierda hay un archivo. telescopio espacial Hubble Una vista del área que estudió el equipo y, en el centro, una versión explosiva del lugar en el que se centró el JWST. Eche un vistazo rápido al extremo derecho de esta imagen, donde aparecen cuatro cuadros codificados por colores individuales y analizará diferentes aspectos de los datos JWST desglosados ​​por velocidad.

Las cosas rojas se alejan de nosotros y las azules se acercan, por ejemplo.

Esta clasificación nos muestra cómo se comporta cada una de las galaxias involucradas en la increíble fusión, incluida la que contiene el agujero negro extremo y el cuásar rojo que lo acompaña, de hecho, el único descubrimiento de mil millones de dólares que el equipo esperaba de la NASA. una herramienta.

«Lo que ves aquí es solo un pequeño subconjunto de lo que hay en el conjunto de datos», dijo en un comunicado Nadia Zakamska, astrofísica de la Universidad Johns Hopkins y coautora del estudio. «Están sucediendo muchas cosas aquí, así que primero hemos resaltado la sorpresa más grande. Cada punto aquí es una pequeña galaxia que se fusiona con esta galaxia madre y se colorea a diferentes velocidades y todo se mueve de una manera muy compleja».

Ahora, dice Zakamska, el equipo comenzará a descifrar los movimientos y mejorar nuestra vista en mayor medida. Sin embargo, ya estamos viendo mucha más información increíble de lo que el equipo esperaba inicialmente. Hubble y el telescopio Gemini-North mostraron previamente la posibilidad de un teletransporte de galaxias, pero ciertamente no insinuaron el enjambre que podemos ver usando JWST. Impresionante equipo de infrarrojos.

Hacia el centro, un poco al suroeste, hay un círculo brillante que representa a Neptuno.  También se observaron tenues anillos brillantes rodeando el globo.  Al noroeste de este globo hay un brillante pedazo de tierra azulado de seis puntas que representa una de las lunas de Neptuno.  Toneladas de lugares y SWI

En otra imagen sorprendente capturada por la cámara web de infrarrojo cercano (NIRCam), un pequeño grupo de cientos de galaxias de fondo, que varían en tamaño y forma, aparecen junto al sistema de Neptuno.

ESA

«En las imágenes anteriores, pensamos que habíamos visto indicios de que la galaxia podría estar interactuando con otras galaxias en el camino de fusión porque sus formas se deforman en el proceso», dijo Zakamska. «Pero después de que obtuvimos los datos de la web, dije: ‘¡No tengo ni idea de lo que estamos viendo aquí, qué son todas estas cosas!’ «Pasamos varias semanas mirando y mirando estas imágenes».

Pronto quedó claro que JWST nos estaba mostrando al menos tres galaxias separadas moviéndose a una velocidad vertiginosa, dijo el equipo. Incluso creen que esto podría representar una de las regiones de formación galáctica más densas en el universo primitivo.

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Una impresión artística del cuásar P172+18 asociado con un agujero negro de 300 veces la masa del Sol.

ESO/m. Cornmeiser

Todo sobre esta compleja imagen es encantador. Tenemos el agujero negro, que Zakamska llama un «monstruo», un rayo de luz extremadamente raro que sale de ese agujero negro y un grupo de galaxias en curso de colisión, todo visto como tal. Miles de millones de años en el pasado.

Entonces, ¿me atrevo a decirlo? JWST golpea de nuevo, presentándonos una viñeta cósmica muy preciada. Cue, boquiabierto.

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