El Telescopio Webb comparte sus primeras observaciones de Marte

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CNN

los El objetivo principal del Telescopio Espacial James Webb es detectar la luz tenue de galaxias distantes, pero recientemente observó uno de los objetos más brillantes en el cielo nocturno: Marte.

El observatorio espacial capturó sus primeras imágenes y datos del planeta rojo el 5 de septiembre.

Múltiples órbitas sobre Marte, y Rovers Curiosidad y perserveranciaRecorra la superficie, publicando ideas regularmente. Las capacidades infrarrojas de Webb contribuyen a otra perspectiva que podría revelar detalles sobre la superficie y la atmósfera de Marte.

Webb, ubicado a 1,6 millones de kilómetros de la Tierra, puede detectar el lado iluminado por el sol de Marte frente al telescopio espacial, lo que coloca al observatorio en una posición ideal para espiar los cambios estacionales del planeta, las tormentas de polvo y el clima, todo a la vez.

El telescopio es tan sensible que los astrónomos han tenido que hacer ajustes para evitar que la cegadora luz infrarroja de Marte sature los detectores Webb. En cambio, Webb observó Marte usando exposiciones muy cortas.

Nuevas fotos imagina El hemisferio oriental de Marte en diferentes longitudes de onda de radiación infrarroja. A la izquierda hay un mapa de referencia del hemisferio de la Tierra tomado por la misión Mars Global Surveyor, que finalizó en 2006.

La imagen superior derecha de Webb muestra la luz del sol reflejándose en la superficie de Marte, mostrando características marcianas como el cráter Huygens, rocas ígneas oscuras y Hellas Planitia, un cráter masivo en el planeta rojo que se extiende por más de 1200 millas (2000 km).

La imagen de abajo a la derecha muestra la emisión térmica de Marte, o la luz emitida por el planeta a medida que pierde calor. Las regiones más brillantes indican regiones más cálidas. Además, los astrónomos han descubierto algo más en forma de emisión térmica.

Cuando esta luz térmica atraviesa la atmósfera marciana, parte de ella es absorbida por moléculas de dióxido de carbono. Este fenómeno hizo que Hellas Planitia pareciera aún más oscura.

«Esto en realidad no es un efecto de calor en Hellas», dijo en un comunicado Jeronimo Villanueva, científico planetario del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, en Greenbelt, Maryland.

«Se considera que la cuenca Hellas tiene una elevación más baja y, por lo tanto, experimenta una presión de aire más alta», dijo a Webb Villanueva, quien también es el investigador principal de los estudios de Marte y oceanógrafos. «Esta alta presión suprime la emisión térmica en este rango de longitud de onda específico debido a un efecto llamado ampliación de la presión. Sería interesante separar estos efectos competitivos en estos datos».

Gracias a las poderosas capacidades de Webb, Villanueva y su equipo también pudieron capturar el primer espectro infrarrojo cercano de Marte.

El espectro indica diferencias más sutiles en el brillo en todo el planeta, lo que podría resaltar aspectos de la superficie y la atmósfera de Marte. Un análisis inicial reveló información sobre nubes de hielo, polvo, tipos de rocas en la superficie y la composición de la atmósfera que se encuentra en el espectro. También hay firmas para agua, dióxido de carbono y monóxido de carbono.

equipo de investigación de la NASA Más información sobre las observaciones de Webb de Marte en un estudio que se enviará para revisión por pares y publicación futura. El equipo de Marte busca utilizar las capacidades de Webb para identificar las diferencias entre las regiones del Planeta Rojo y buscar gases como el metano y el cloruro de hidrógeno en la atmósfera.

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