El telescopio Webb detecta un chorro de alta velocidad en Júpiter

En julio de 2022, el Telescopio Espacial Webb detectó un intenso chorro disparado a través del ecuador de Júpiter, el planeta más grande de nuestro sistema solar. El avión viaja a unas 320 millas por hora (515 kilómetros por hora) y tiene una altitud de unas 25 millas (40 kilómetros), lo que corresponde a la estratosfera inferior de Júpiter.

Los astrónomos conocían la presencia de chorros de este a oeste en la atmósfera del gigante gaseoso, pero el análisis de los rápidos chorros recientemente observados sugiere que el interior de gas de Júpiter puede ser más dinámico de lo que se pensaba anteriormente. El equipo de investigación que examina el avión es publicado En astronomía natural.

El telescopio espacial Webb se lanzó desde la Guayana Francesa en diciembre de 2021; Lleva realizando observaciones científicas del universo desde julio de 2022, tras un proceso de puesta en funcionamiento que duró meses. Puede ver algunas de las imágenes más vívidas y reveladoras de Webb desde el inicio de su campaña científica. aquí.

La penetrante mirada infrarroja de Webb puede detectar luz antigua, que se remonta a miles de millones de años de evolución cósmica. Pero esto no lo hacía extraño para nuestros vecinos inmediatos del sistema solar; el Foto del observatorio espacial Una brillante aurora sobre los polos de Júpiter en agosto de 2022, capturada este año Los anillos que rodean a Urano Y Saturno.

Las últimas imágenes de Júpiter que revelan la corriente en chorro fueron tomadas con la cámara de infrarrojo cercano Webb, que reveló que partes de la atmósfera de Júpiter habían sido perturbadas por el movimiento del chorro. El avión fue rastreado gracias a las cizalladuras del viento visibles en la imagen, que son lugares donde la velocidad del viento en la atmósfera de un planeta cambia dependiendo de su altitud y distancia. La imagen NIRCam incluye varias nubes que resaltan áreas de la región ecuatorial de Júpiter con características causadas por el chorro.

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Gráfico que muestra las velocidades de los chorros detectadas por varios filtros web diferentes.

Según los investigadores, el descubrimiento del flujo cerca de la tropopausa de Júpiter, la región en el borde de la troposfera, sugiere que la rotación de la atmósfera del planeta alrededor del ecuador es muy similar a la rotación de Saturno conocida hasta ahora.

Si bien Webb sólo puede revelar aspectos de la física de Júpiter desde la distancia, las próximas misiones ofrecerán una mirada cercana y personal al mundo. Agencia Espacial Europea Explorador de las lunas heladas de Júpiter, o JUICEObservará al gigante gaseoso, así como a sus lunas Calisto, Europa y Ganímedes, satélites oceánicos que los astrobiólogos creen que pueden existir. Tierra fértil para vida extraterrestre. La nave espacial Juno de la NASA ya se encuentra en el sistema de Júpiter, donde ha sido Imágenes del planeta y sus satélites Desde hace años, pero la agencia espacial lanzará su sonda Misión Europa Clipper Investigar específicamente esta luna helada en 2024.

Europa Clipper no llegará al sistema de Júpiter hasta 2030, y JUICE llegará en 2031, por lo que hasta entonces, tendremos que estar contentos con las geniales tomas de Webb desde lejos.

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