El viajero adicional regresará de Marte en tubos de muestra de Perseverance.

El rover Perseverance ha estado trabajando en Marte durante más de tres años, recolectando muestras de rocas que eventualmente serán traídas a la Tierra si todo va según lo planeado. Pero la nave espacial también recogió viajeros, en forma de rastros de la atmósfera marciana que fueron comprimidos en el «espacio superior» de los tubos de muestra.

Esto es muy interesante para los científicos atmosféricos, que hasta ahora sólo han estudiado el aire marciano a distancia, ya sea desde orbitadores que mapean el planeta desde arriba o desde rovers que proporcionan lecturas a los expertos en tierra. Si todo esto funciona, sería una buena ventaja para estos científicos analizar rocas marcianas en laboratorios terrestres.

Pero olvidémonos de las muestras de rocas, el material físico que los científicos planetarios esperan que explique la evolución de Marte, y que los astrobiólogos esperan que contenga signos de vida antigua en el cuarto planeta desde el sol.

«La gente piensa que la Luna carece de aire, pero su atmósfera es muy frágil e interactúa con las rocas de la superficie lunar con el tiempo», dijo en un artículo Just Simon, geoquímico del Centro Espacial Johnson de la NASA. lanzamiento de la NASA. «Esto incluye los gases nobles que escapan del interior de la Luna y se acumulan en la superficie de la Luna».

El equipo aplicará los conocimientos adquiridos en el estudio de 2021 de la muy delgada atmósfera de la Luna, que se basó en muestras traídas por la misión Apolo 17. El equipo colocó el gas en una trampa fría. Al bajar la temperatura en un recipiente cerrado, el equipo pudo capturar parte del gas de la muestra en el fondo de la trampa. Las mismas reglas se aplican a cualquier interrogatorio de la atmósfera marciana que se encuentre en el espacio superior de los tubos de muestras de rocas.

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El aire marciano brindará a los investigadores la oportunidad de comprender cómo el polvo marciano se filtra a través del aire del planeta, que a veces se convierte en remolinos de polvo marciano, uno de los cuales Corrió directamente sobre Perseverance. En 2022, las muestras de aire también podrían revelar cuánto vapor de agua hay presente justo encima de la superficie del planeta. Esto, a su vez, podría revelar aspectos del ciclo del agua en Marte, un sistema que persiste durante ciclos regulares de helada y deshielo en Marte, a pesar de que no hay agua líquida en la superficie del planeta.

El aire marciano se ha convertido recientemente en un lugar fascinante para explorar. Hace casi tres añosEl valiente helicóptero Ingenuity voló hacia el cielo marciano El primer vehículo en lograr un vuelo propulsado y controlado. En otro planeta.

Pero hay un gran problema que impide a los científicos de la NASA explorar muestras de la superficie y el cielo de Marte: el costo. el Misión de retorno de muestras a Marte Es un costo costoso (inicialmente fijado en 7 mil millones de dólares, ahora estimado en 11 mil millones de dólares) lo que está retrasando el cronograma de la misión. en abril, La NASA preguntó a los actores de la industria. Proponer ideas para hacer posible la tarea. Hasta este punto, Perseverance ha recolectado más de dos docenas de muestras de rocas, seleccionadas por su capacidad para revelar aspectos de la geoquímica, la historia geológica y otros aspectos de su formación y evolución del planeta.

A estas alturas, utilizar herramientas para capturar, recuperar y descifrar la composición del cielo de otro planeta parece la parte fácil. En realidad, lo difícil es financiar tal esfuerzo.

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