Elon Musk dice que el primer vuelo orbital podría llevar semanas

espaciox Elon Musk El jueves dijo que su primer vuelo orbital desde el rascacielos nave estelar El misil más poderoso jamás construido en el mundo podría llegar en uno o dos meses.

Si bien anticipa el fracaso, confía en que Starship llegará a la órbita a fines de este año.

Musk entregó su primera actualización importante de Starship hace más de dos años mientras estaba de pie junto al cohete de 390 pies en el puerto espacial de SpaceX en Texas. Instó a la multitud nocturna: «¡Hagamos de esto una realidad!».

«Eso es realmente algo salvaje aquí», dijo. «De hecho, es difícil creer que sea real».

La NASA planea usar la nave espacial totalmente reutilizable para llevar astronautas a la Luna a partir de 2025. Mientras tanto, Musk espera desplegar una flota de naves espaciales para crear una ciudad en Marte, transportando equipos y personas allí.

Por ahora, los vuelos iniciales pondrán en órbita los satélites de Internet de Musk, llamados Starlinks.

«Es probable que haya algunos baches en el camino, pero queremos superar las misiones satelitales y las misiones de prueba» antes de poner a la gente a bordo, dijo.

El propulsor de primera etapa Super Heavy de SpaceX aún no se ha lanzado. Pero la nave espacial futurista con forma de bala de acero, que flota en la parte superior y sirve como etapa superior, se lanzó con éxito y aterrizó sola en mayo pasado, después de una serie de explosiones espectaculares. El misil voló más de 6 millas.

La primera nave espacial orbital SN20 de SpaceX está apilada sobre un enorme Super Heavy Booster 4 en las instalaciones de Starbase de la compañía.Jim Watson/AFP – Getty Images

SpaceX está esperando la aprobación de la FAA antes de avanzar con la siguiente fase de Starship: entrar en órbita. Musk dijo que espera que la luz verde llegue en marzo, y el misil también estará listo para volar para entonces. Eso pondría el lanzamiento en los próximos dos meses, agregó.

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Si la FAA solicita más información sobre posibles impactos ambientales o surgen demandas, Musk dijo que el lanzamiento de la nave espacial podría trasladarse al Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Señaló que esto retrasaría el primer lanzamiento orbital en más de medio año.

Las naves espaciales de tamaño completo son enormes: más largas que los cohetes anteriores y actuales de la NASA, con casi el doble de potencia para despegar.

Además de Cabo Cañaveral en Florida y el extremo sur de Texas cerca de Boca Chica, Starships podría eventualmente lanzarse desde plataformas oceánicas flotantes en cualquier parte del mundo, dijo Musk. Prevé lanzar Starships tres veces al día, «reutilización rápida», con estaciones de recarga en el espacio para destinos más largos como Marte. Dijo que la primera prueba de recarga podría ocurrir a fines del próximo año.

Musk estima que lanzar un vehículo Starship podría costar menos de $ 10 millones, tal vez incluso unos pocos millones de dólares con una tasa de vuelo alta, lo que reduciría los precios. Lo llamó «locamente bajo» y «ridículamente bueno» según los estándares espaciales actuales.

Starship ya tiene un cliente especial: un empresario japonés que ha comprado un viaje alrededor de la luna y planea llevar consigo a una docena de artistas. Musk ha insinuado que hay otros interesados ​​en comprar vuelos, diciendo que los anuncios futuros llegarán pronto.

Hasta ahora, SpaceX ha confiado en sus cohetes Falcon más pequeños para lanzar satélites, así como astronautas y carga a la Estación Espacial Internacional de la NASA. El primer vuelo privado, comprado por un multimillonario, fue en septiembre pasado. Otro que llega a fines de marzo, este a la estación espacial con tres emprendedores pagando $55 millones cada uno.

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