Empezar de nuevo: en el escenario de la Serie Mundial, el bullpen parece estar mal

PHOENIX — Se suponía que el Juego 4 de la Serie Mundial vendría con una etiqueta de advertencia de Halloween: Uso excesivo de lanzadores de relevo excesivos. Puede que no sea adecuado para fanáticos acérrimos.

Hubo 11 hits del equipo ganador, 12 hits del equipo perdedor y 13 lanzadores en total, y podrían haber tomado 14 horas, si no fuera por el reloj del estadio.

Esta es una innovación reciente que mantuvo tolerable la goleada de 11-7 de los Texas Rangers sobre los Diamondbacks de Arizona: terminó en menos de 200 minutos. Por otra parte, también lo fue «Waterworld», y el público tampoco la aceptó.

Con ganadores de comodines y estrellas de menor potencia, esta Serie Mundial siempre ha tenido el desafío de atraer fanáticos regionales en los mercados costeros. Los primeros tres juegos fueron convincentes, y una victoria de Arizona en el Juego 4 habría asegurado que la serie se extendería a al menos seis juegos por quinto año consecutivo.

Ahora los Rangers lideran tres juegos a uno y tienen la oportunidad de ganar su primer título en el Juego 5 el miércoles. Afortunadamente, es una revancha entre tiradores experimentados, Nathan Eovaldi de Texas y Zach Gallen de Arizona. Esta vez no hay abridores.

El primer partido en casa (antes de que se llamara así) era una parte mágica de la historia de la Serie Mundial: hace 99 años, los Senadores de Washington iniciaron el Juego 7 con un jardinero derecho poco utilizado, Curly Ogden, con la esperanza de atraer a los Gigantes de Nueva York a cargar su equipo. póngase en fila. Con los izquierdistas. Ogden se enfrentó sólo a dos bateadores: ¡entonces no había mínimos de tres hits! – antes de ceder el paso a los izquierdistas, y los senadores siguieron ganando.

Ahora, por supuesto, el primer partido se ha convertido en una táctica popular, popularizada por los Tampa Bay Rays, un laboratorio educativo de béisbol de bajo presupuesto. Hemos tenido juegos de bullpen varias veces en la última Serie Mundial (de los Rays y los Dodgers en 2020 y de los Bravos devastados por las lesiones en 2021) y los Diamondbacks han adoptado la idea de un Juego 4.

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«Estás lanzando diferentes miradas a los muchachos a lo largo del juego», dijo Joe Mantipelli, el zurdo que ganó los primeros cuatro juegos de Arizona el martes. «Todos los bateadores nunca ven al mismo tipo dos veces. Obviamente, lo que Ryan (Nelson) hizo esta noche fue enorme; dio un paso al frente y se comió cinco entradas para nosotros. Pero la estrategia es limitar el número de muchachos que golpean el suelo corriendo desde el mismo tipo. «.

Mirar el puntaje es preguntarse por qué Nelson no comenzó simplemente. Llamado en la cuarta entrada con su equipo perdiendo por 10 carreras, Nelson trabajó 5 1/3 entradas, permitiendo una carrera y ponchando a seis sin bases por bolas. Habría sido un comienzo creíble.

Nelson inició 27 juegos esta temporada y tuvo una efectividad de 5.31, no muy buena, pero mejor que la de 5.72 de Brandon Pvadt. Pfaadt prosperó principalmente como titular en la postemporada, pero Nelson quedó enterrado en el bullpen y tuvo problemas en los playoffs.

Nelson admitió que se quitó un papel más importante. Fue degradado a las menores en agosto y no ha demostrado lo suficiente como para que se le confíe como titular. Quizás si lo hubiera hecho, su esfuerzo en el Juego 4 hubiera sido más significativo.

«Esa es la parte frustrante para mí», dijo Nelson. «Si lo hubiera merecido, este partido podría haber terminado de otra manera».

Sin un abridor para el Juego 4, el manager de los Diamondbacks, Torey Lovullo, necesitó a sus asistentes de segundo nivel para mantener el juego cerrado hasta que pudiera recurrir a su confiable equipo de últimas entradas: Ryan Thompson, Kevin Ginkel y Paul Sewald. Cuando Texas descargó sobre Mantebelle, Miguel Castro, Kyle Nelson y Luis Frías, ayudado por un error de Christian Walker en el tercer período, Lovullo nunca tuvo una oportunidad.

Marcus Semien regresó para darle a Texas una ventaja de 10-0 en el tercer período. (Joe Camporeal/USA Today)

Lovullo está lo suficientemente seguro como para explicar sus movimientos con franqueza; Sabe que no tiene todas las respuestas. Si hubiera sabido que Nelson podía lanzar el balón largo, y bien, ¿no podría haberlo iniciado y evitar el caos que se desarrolló?

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“Lo miras un poco diferente después de conocer el resultado”, dijo Lovullo. «Y podría haber sido una opción para nosotros después del primer partido. Podría haber sido una opción para nosotros para comenzar el juego de béisbol. Pero hizo su trabajo y no me sorprendió. Sólo sé que hubo algunos juegos inestables en «En la postemporada estábamos tratando de protegerlo un poco, desarrollar su confianza y llevarlo al lugar correcto. Y hoy ciertamente lo fue».

Los Diamondbacks ganaron el juego del bullpen contra Filadelfia en el Juego 4 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, a pesar de que los Filis anotaron a cuatro de sus relevistas y Craig Kimbrel salvó. Lovullo volvió a correr el riesgo y lo pagó con una pérdida, además fea.

«Este no fue el típico juego de Serie Mundial que tiene muchos momentos de Serie Mundial», admitió, y agregó que simplemente estaba tratando de encontrar la mejor manera de ganar el juego.

«Sabemos que tenemos tres lanzadores abridores alineados para los próximos tres días, y ahí es donde estábamos como organización para hacer algo como esto. Pero el juego es un poco diferente de lo que era en 1975, cuando estaba viendo el Big Red». Juego de máquinas contra los Boston Red Sox. «Este es un sentimiento completamente diferente».

El épico sexto juego en 1975, cuando Carlton Fisk agitó su galería en su césped En la 12ª entrada, en realidad fue un escaparate para Cincinnati. El manager Sparky Anderson retiró a su abridor después de dos entradas y estableció un récord al utilizar siete relevistas en un juego de Serie Mundial.

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Pero el drama de esa noche fue tan denso y las actuaciones tan deslumbrantes, que los cambios de ritmo sólo aumentaron la tensión. Por el contrario, este juego fue un fracaso, en parte debido al pobre desempeño de Texas al final, pero principalmente porque la Serie Mundial debería ser mejor que esto.

Existe una delgada línea entre estrategia y manipulación y, en este punto, la estrategia alcista parece equivocada.

«Seré honesto, no soy su mayor admirador durante la temporada», dijo el manager de los Texans, Bruce Bochy. “Se ha hecho mucho, pero entiendo que si no tienes un titular que encaje en esa posición ahí, tienes que hacerlo, tienes que adaptarte a tu club.

«No estoy diciendo que eso no sea algo bueno. Estás en una Serie Mundial; tienes que hacer todo lo posible para ganar el juego. Pero lo que digo en general, y esa es mi forma de pensar sobre el años, porque creo que a los fans les encantan los juegos.

Los Rangers probablemente habrían golpeado a Reign Nelson si hubiera sido titular. Hay mucha más presión en un partido empatado que en una paliza. O tal vez Nelson había grabado su nombre en la tradición de la Serie Mundial. De cualquier manera, será divertido descubrirlo.

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(Foto superior del manager de los Diamondbacks, Torey Lovullo, eliminando a Ryne Nelson en la novena entrada: Harry How/Getty Images)

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