En la Cumbre de las Américas, Biden elogió la democracia como vital

El presidente Biden inauguró formalmente la Cumbre de las Américas en Los Ángeles el miércoles al declarar la democracia «un sello distintivo de nuestra región», mientras buscaba calmar las tensiones por su decisión de destituir a algunos líderes que Estados Unidos considera autoritarios, una medida que condujo a una boicot parcial de la conferencia.

“Al reunirnos nuevamente hoy, en un momento en que la democracia está bajo ataque en todo el mundo, unámonos una vez más y renovemos nuestra convicción de que la democracia no solo es el sello distintivo de la historia estadounidense, sino el componente esencial del futuro de las Américas. Biden dijo durante un discurso de 15 minutos en la apertura de la cumbre en Microsoft Theatre.

Y agregó: «Nuestra región es grande y diversa». «No siempre estamos de acuerdo en todo. Pero como somos democracias, superamos nuestras diferencias con respeto mutuo y diálogo».

Antes del discurso, la presidenta y primera dama, Jill Biden, recibió a más de 20 jefes de estado del hemisferio occidental, incluidos Canadá, Brasil y Argentina. Pero la cumbre, celebrada en Estados Unidos por primera vez desde su reunión inaugural en Miami en 1994, se vio ensombrecida por las consecuencias de la exclusión de los líderes de Cuba, Nicaragua y Venezuela.

El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, un líder influyente en la región, anunció el lunes que se saltearía la cumbre y enviaría a su canciller en su lugar.

Tampoco faltan los líderes de Bolivia, Guatemala y Honduras, lo que asesta un duro golpe a los esfuerzos de Biden por reafirmar el liderazgo de Estados Unidos en la región en temas de cooperación económica, inmigración y cambio climático.

En sus comentarios, Biden reveló un marco económico que, dijo, haría que el comercio regional fuera más sostenible, fortalecería las cadenas de suministro, crearía empleos de energía limpia y abordaría la crisis climática.

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“Necesitamos romper el ciclo en el que las comunidades marginadas están más expuestas a los desastres y tienen la menor cantidad de recursos para recuperarse de las crisis y prepararse para la próxima”, dijo Biden.

América Latina y el Caribe ha estado entre los más afectados por la pandemia de COVID-19, representando más del 40% de todas las muertes reportadas en el mundo, según la Casa Blanca. La región también ha sufrido un colapso económico, amplificado por la inflación global, así como desastres ambientales e inestabilidad política.

Para abordar estos desafíos, el presidente propuso un cambio fundamental en el Banco Interamericano de Desarrollo y se comprometió a invertir capital estadounidense en el brazo de financiamiento del sector privado del banco para promover la conectividad digital, la energía renovable y la salud.

Sin embargo, es poco probable que el marco económico del presidente satisfaga a quienes buscan un mayor acceso comercial. Los funcionarios de la administración, que informaron a los periodistas antes de los comentarios de Biden, enfatizaron que su plan se basaba en los acuerdos de libre comercio existentes, pero se negaron a decir cuánto invirtió Estados Unidos en ellos. Ningún país ha firmado aún el marco como participantes.

El presidente también revisó el anuncio de inmigración que se dará a conocer el viernes y lo calificó como un «enfoque nuevo e integrado pionero para la gestión de la inmigración y la responsabilidad compartida en todo el hemisferio».

El anuncio viene como un archivo. Una caravana de miles de inmigrantes, La mayoría de ellos de América Central, Venezuela y Haití comenzaron a dirigirse hacia el norte desde cerca de la frontera sur de México con Guatemala a principios de esta semana para protestar por sus condiciones.

La administración de Biden ha tenido problemas para gestionar una afluencia récord de migrantes en la frontera entre Estados Unidos y México durante el último año. Los funcionarios fronterizos realizaron casi 202.000 arrestos en abril, una ligera disminución con respecto a marzo, que registró un máximo de 22 años.

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“La inmigración segura y ordenada es beneficiosa para todas nuestras economías, incluido Estados Unidos”, dijo Biden, calificándola de “catalizador para el crecimiento sostenible”.

Pero, agregó, «la inmigración ilegal no es aceptable».

Biden dijo que se espera que la declaración incluya compromisos de los líderes regionales para promover la estabilidad y aumentar las oportunidades para una migración segura y ordenada en toda la región. No está claro qué países terminarán firmando el plan, pero los funcionarios de la Casa Blanca insisten en que participe México, el segundo país más poblado de América Latina y un socio clave de Estados Unidos en la gestión de la inmigración.

Entre los desafíos más serios que enfrenta la región se encuentra la actual pandemia de COVID-19, que ha expuesto serias deficiencias y disparidades en la atención médica en toda América Latina.

Biden anunció el lanzamiento de un nuevo equipo de Salud de EE. UU. para capacitar a 500 000 profesionales médicos y de salud pública en la región dentro de cinco años, así como una nueva asociación entre los dos exportadores de alimentos más grandes del hemisferio: Estados Unidos, Argentina, Brasil, Canadá. , Chile y México, para aumentar la producción de alimentos para la exportación y producir fertilizantes para el transporte.

Muchos expertos en salud del área en Los Ángeles están presionando para obtener más vacunas, equipos y tecnología para producirlos. También les gustaría tener acceso a más equipos de diagnóstico y tratamiento.

“Lo que hemos pasado es un entrenamiento para la próxima pandemia”, dijo en una entrevista el ministro de Salud de Colombia, Fernando Ruiz.

Ruiz asiste a la cumbre como parte de la delegación colombiana y espera compartir experiencias en el manejo de la pandemia, durante las cuales Colombia lo ha hecho razonablemente bien. «El próximo brote está llamando a la puerta».

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Los funcionarios de la Casa Blanca insisten en que la controversia de la lista de invitados no socavará los esfuerzos del presidente para impulsar las economías de la región. La vicepresidenta Kamala Harris anunció el martes casi $2 mil millones en nuevas inversiones privadas en El Salvador, Honduras y Guatemala, elevando el total de compromisos corporativos para invertir en la región a $3.2 mil millones desde que comenzó la iniciativa el año pasado.

Harris dijo en un discurso el miércoles que su trabajo para atraer miles de millones de dólares en nuevas inversiones de empresas y organizaciones era «esencial» para mejorar las condiciones en América Latina.

La vicepresidenta agregó que ella y Biden ven esta semana como «una oportunidad para lanzar nuevas iniciativas, iniciar nuevas conversaciones y construir nuevas asociaciones».

La vicepresidenta Kamala Harris está organizando una mesa redonda con ejecutivos de empresas como parte de su Llamado a la acción para el norte de Centroamérica el martes.

(Jason Armond/Los Ángeles Times)

El jueves, Biden se reunirá por primera vez con el presidente brasileño, Jair Bolsonaro, quien amenazó con faltar a la cumbre. El populista de derecha fue uno de los últimos líderes mundiales en felicitar a Biden después de asumir el cargo el año pasado, y renovó sus dudas sobre el resultado de las elecciones estadounidenses de 2020 en una entrevista televisiva a principios de esta semana.

Mientras viajaba a Los Ángeles, Biden habló por teléfono con el líder opositor venezolano Juan Guaidó, quien es reconocido por Estados Unidos como el presidente «interino» de Venezuela. Guaidó
No se incluyó en la cumbre de este año.

La escritora Tracy Wilkinson contribuyó a este despacho desde Los Ángeles.

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