En la Guerra Ruso-Ucraniana, los UAV son una de las armas más poderosas: NPR

Un miembro del equipo de observación militar ucraniano se prepara para lanzar un dron desde un campo de trigo en el sur de Ucrania.

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Un miembro del equipo de observación militar ucraniano se prepara para lanzar un dron desde un campo de trigo en el sur de Ucrania.

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Sur de Ucrania: imágenes en su computadora portátil de un pueblo fantasma. La cámara que mira hacia abajo gira y hace alarde de una escuela en llamas.

Sasha está sentada en la parte trasera de un camión militar ucraniano escondida bajo redes camufladas, mirando un video de un dron de vigilancia. Su equipo acaba de lanzar el dron desde una honda de 30 pies. Ahora ha cruzado la línea del frente con vistas a un pueblo ocupado por Rusia.

Sasha amplía aún más la imagen.

“Ves las máquinas en llamas”, dice, señalando los cadáveres de metal rojo oxidado en el patio de la escuela. Aparece una torre cuando el dron, que vuela un kilómetro por encima del pueblo, cruza sobre la escuela. «Este es un tanque en llamas», dice Sasha.

No hay autos moviéndose en las calles. Prohibido para peatones. A Sasha le parece que todos los habitantes del pueblo han huido. Diferentes animales deambulan de patio en patio.

«Puedes ver las vacas», dijo, señalando la pantalla. Ya no pertenecen a nadie. Desafortunadamente, los animales también sufren en esta guerra.

Sasha y uno de sus compañeros de tripulación de drones ven un video en vivo de un dron que vuela sobre una región de Ucrania ocupada por Rusia.

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Sasha y uno de sus compañeros de tripulación de drones ven un video en vivo de un dron que vuela sobre una región de Ucrania ocupada por Rusia.

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Su tarea hoy es determinar si las fuerzas rusas se han retirado por completo de este pueblo. La zona está en disputa y los ucranianos la han bombardeado fuertemente con artillería en los últimos días. “Conseguimos este trabajo de la inteligencia esta mañana”, dice Sasha, refiriéndose a la inteligencia militar ucraniana.

La resolución del video en vivo es lo suficientemente buena como para que Sasha diga que puede detectar perros callejeros a simple vista en muchos de los pueblos que observa. El dron almacena imágenes de alta resolución en un chip de memoria integrado que su equipo puede analizar de cerca una vez que el dron regresa.

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«Anteayer, el camión enemigo estaba en el patio allí», dice Sasha, inclinándose más cerca de su computadora portátil. Ahora el camión se ha ido.

La unidad lleva el nombre de un famoso personaje ficticio.

Esta unidad de drones ucranianos se llama Karlson en honor a un personaje volador de un clásico libro infantil sueco, carlson en el techo.

Permitieron que NPR los visitara con la condición de que no se revelaran sus nombres completos y su ubicación.

El equipo utiliza varios drones pequeños que puedes comprar en una tienda de electrónica por unos pocos miles de dólares. En este día, operan el dron de ala fija más grande. Recaudaron decenas de miles de dólares para comprar esto en línea. Parece un avión en miniatura con una cámara pegada a su nariz.

los Carlson El Equipo de Control de Tráfico Aéreo es oficialmente una unidad de defensa regional. En Ucrania, casi cualquiera puede crear una unidad de defensa territorial. Algunos son solo un grupo de hombres con Kalashnikovs que se turnan para controlar los puestos de control fuera de las aldeas. Otros son unidades de infantería completamente equipadas que se han integrado en las fuerzas armadas.

Carlson estaba formado por 23 hombres, en su mayoría treintañeros, de la región de Dnipro. Antes de la invasión rusa, ninguno de ellos tenía experiencia militar. El capitán, que usa el nombre de guerra «Playboy», dice que todos en el equipo tienen antecedentes diferentes. Playboy solía tener su propio negocio.

“Tenemos especialistas técnicos y especialistas en TI”, dice.

Sasha, con su ropa, chaleco antibalas y barba, parece un soldado. «¿Puedes creer que era un político?», dice Playboy entre risas.

Sasha lo corrige rápidamente: «Vicio. Yo era diputado».

La vigilancia con drones respalda lo que su comandante llama ‘El puño de la guerra’

El conflicto en Ucrania es principalmente una guerra de artillería. Los dos bandos están bombardeando las posiciones del otro a lo largo de una línea de frente que se extiende cientos de kilómetros a lo largo del este y el sur de Ucrania. La revista Playboy llama a la artillería «el puño de guerra». Él dice que él y sus colegas crearon esta unidad de control de drones para ayudar a golpear el puño con mayor precisión.

Un portavoz de las fuerzas armadas de Ucrania se negó a comentar cuántas unidades de drones como estos tiene el país. Dice que no comentarán sobre operaciones militares. Pero observadores externos En este conflicto, ambos bandos están utilizando miles de drones.

A lo largo de la mayor parte de las líneas del frente, tanto los rusos como los ucranianos interfieren y controlan las señales de los teléfonos móviles y del GPS. Para comunicarse, el equipo de Karlson usa walkie-talkies portátiles y una conexión de teléfono móvil Starlink donada por la compañía de Internet satelital de Elon Musk. Si detectan un objetivo potencial, utilizan la comunicación Starlink para convocar a otras unidades militares.

«A veces, si vemos un archivo [Russian] Convoy, estamos en contacto con la unidad de artillería, dice Sasha, «les damos las coordenadas y empiezan a bombardear».

Juego de espías contra espías aéreos

En la ciudad de Zaporizhzhia, Denis Pasko, que no forma parte de la unidad Karlson, dirige una escuela de drones. Entrena a los soldados ucranianos para usarlos para la vigilancia y, en sus palabras, «para arrojar explosivos a la cabeza de los rusos».

Pascoe dice que los drones pueden ser increíblemente útiles para una unidad militar. Pueden dar a los soldados una vista del campo de batalla de manera segura y rápida. Pero advirtió que rastrear drones comerciales es muy fácil y, a menudo, revela información sobre la ubicación del operador.

Sasha, del Equipo Carlson, se prepara para lanzar un dron de reconocimiento en el sur de Ucrania. Tanto los ucranianos como los rusos utilizan drones para tratar de obtener una ventaja en el conflicto.

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«Tienes que estar cerca de las líneas del frente», dice. «Y si el enemigo descubre tu ubicación, puedes morir».

Cuando un dron se «pierde» en combate, Pascoe dice que por lo general no es derribado. Por lo general, el enemigo logró hacerse con el control de su sistema de navegación. Pascoe dice que si el enemigo captura un dron, puede revelar mucha información.

“Tiene la geolocalización del operador”, dice, “mantiene un historial de todos los lugares a los que ha estado volando”, incluida la ubicación exacta desde donde fue lanzado. El enemigo puede apuntar inmediatamente al equipo de drones con un misil o un mortero”.

El lugar donde el equipo de Carlson está trabajando hoy es un grupo de árboles que separan un campo de trigo recién cosechado de un alto campo de girasoles. Junto al camión en el que Sasha y sus compañeros observan el dron, hay pozos del tamaño de un ataúd en los que el equipo podría sumergirse si los rusos comenzaran a bombardear su base móvil.

Además de monitorear, la unidad también está tratando de rastrear e interceptar drones rusos, mientras que en el otro lado de la línea del frente, los operadores de drones rusos están buscando drones Carlson. Es un juego de espías contra espías aéreos.

En muchos días, el trabajo puede incluir horas de mirar videos. buscar. Encuentra pistas.

«Esta es nuestra misión», dice Sasha. «Nos sentamos todo el día y observamos».

Entre los animales y las casas abandonadas de tu portátil, descubre lo que podría ser un tanque ruso excavado. Parece que una mancha de tierra del tamaño de un trampolín ha sido excavada recientemente y luego lijada. Sasha anota su posición. Él dice que mirará de cerca el sitio en busca de imágenes de alta resolución cuando regrese el dron.

Los proyectiles se escuchaban desde lejos. Sasha no se ve mucho desde su pantalla.

«Exportado», murmuró.

Dice que no hay nada de qué preocuparse. Su avión continúa escaneando a través de la línea del frente. Presumiblemente, en algún lugar del cielo cercano, los drones rusos también están escaneando el paisaje, buscando la Base Móvil Carlson entre los árboles.

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