Errores informáticos del espacio exterior

Un gran esfuerzo para proteger un centro de datos de los rayos cósmicos, por ejemplo, recubriéndolo con plomo, sería muy costoso. Es más fácil y económico mantener copias de seguridad de datos distribuidos geográficamente. Si sucede lo peor, los clientes pueden ser desviados al servidor de respaldo, dice Grayson.

Pero para algunas aplicaciones, los rayos cósmicos se toman en serio. Considere la pila de componentes electrónicos en un avión moderno que conecta los controles del piloto al timón, por ejemplo. Los principales fabricantes aeroespaciales y de defensa están utilizando componentes que son resistentes a algunos de los efectos de los rayos cósmicos, dice Tim Morin, miembro técnico de Microchip Semiconductor. Su empresa se encuentra entre las que suministran estos ingredientes.

«Solo es inmune a las perturbaciones en un solo evento que son causadas por neutrones», dice. «No nos afecta eso».

Morin se niega a detallar exactamente qué enfoque ha tomado su compañía para fabricar chips de computadora que no se ven afectados por la interferencia de neutrones, excepto para decir que es una cuestión de materiales y diseño de circuitos.

Obviamente, no todas las aplicaciones requieren una protección de tan alto nivel. Tampoco es posible lograr esto con todos los tipos de memoria de computadora, agrega Morin. Pero para las organizaciones que ponen aviones y satélites sobre nuestras cabezas, esta es claramente una consideración importante.

La tecnología en la que prácticamente todos confiamos ahora tiene diferentes niveles de riesgo asociados. Pero es importante tener en cuenta que a medida que los transistores en los chips de computadora se vuelven más pequeños en los semiconductores más nuevos y avanzados, Se vuelven más susceptibles a las interferencias electromagnéticas.muy.

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«El costo de revertir la condición es menor», explica Rich. Si solo se necesita una carga muy pequeña, entonces las posibilidades de que una partícula subatómica sea estimulada por tal carga aumentan, en principio. Además, hay un número cada vez mayor de chips de computadora, en dispositivos que van desde teléfonos hasta lavadoras. “El área total que puede dañarse aumenta significativamente”, dice Rich. La lluvia subatómica que cae sobre nuestros dispositivos tiene más objetivos que nunca para alcanzar.

Las consecuencias de esto pueden ser terribles, pero hasta ahora es difícil saber hasta qué punto esto puede dañarnos a nosotros o a los sistemas que gobiernan el mundo moderno. Para Marie-Moe, el extraño comportamiento de su marcapasos en ese viaje a Amsterdam hace seis años la llevó a un mayor conocimiento del dispositivo tan importante para el funcionamiento saludable de su corazón. pero Ayuda a encontrarlo En las vulnerabilidades de ciberseguridad de los marcapasos.

Si el neutrón perdido está realmente detrás de todo esto, es una reacción en cadena. Entonces, al menos puede haber resultados positivos de pequeñas fluctuaciones, así como resultados aterradores.

«Estoy muy contenta de que esto me haya pasado a mí», dice ella.

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