‘Espejo Mágico’: Una imagen oculta revelada en un reflejo de un artefacto centenario en el Museo de Arte de Cincinnati.

escrito por Óscar Holanda, CNN

Entre los miles de tesoros del Este de Asia en el Museo de Arte de Cincinnati Arte La colección, el pequeño espejo de bronce que data del siglo XV o XVI, siempre parece un poco corriente.

Se mostró por última vez en 2017 y ha pasado gran parte de las décadas anteriores almacenado, sentado en un estante trasero junto con otras cosas que quedaron fuera de la vista del público.

Pero el artefacto estaba escondido a plena vista.

Mientras buscaba los llamados «espejos mágicos», raros espejos antiguos que revelan, bajo cierta luz, imágenes o patrones ocultos en sus superficies reflectantes, la curadora de Arte de Asia Oriental, Ho Mi Song, vio algo así como ejemplos de Periodo Edo Japón.

El espejo, que data del siglo XV o XVI, probablemente colgaba en un templo o en la casa de un noble. se le atribuye: Rob Deslongchamp/Museo de Arte de Cincinnati

Los artículos almacenados en Cincinnati, Ohio, eran más pequeños que los de los museos de Tokio, Shanghái y Nueva York. También tiene un estilo más complejo de escritura china. Sin embargo, Song recordó que había algo «muy similar» a esto.

Entonces, la primavera pasada, visitó las salas de almacenamiento del museo con un experto en restauración.

“Le pedí que hiciera brillar una luz fuerte y enfocada en el espejo”, dijo Song en una videollamada desde Cincinnati. “Entonces, usó su teléfono celular (linterna) y funcionó”.

En la pared frente a ellos estaba la apariencia del tapiz en la luz reflejada, no una imagen distintiva, pero suficiente para justificar una mayor investigación. Después de experimentos con luces más potentes y enfocadas, el espejo finalmente reveló una imagen de Buda, rayos de luz que emanaban de su forma sentada. La inscripción en la parte posterior del espejo muestra quién fue representado: Amitabha, una figura importante en las diversas escuelas de budismo en el este de Asia.

Primer plano de la imagen reflejada, que representa los rayos de luz que emanan de la estatua de Buda.

Primer plano de la imagen reflejada, que representa los rayos de luz que emanan de la estatua de Buda. se le atribuye: Rob Deslongchamp/Museo de Arte de Cincinnati

Este descubrimiento convierte al museo en una de las pocas instituciones del mundo que posee un espejo mágico, según Song. El curador solo conoce a otros tres que poseen temas budistas raros, incluidos El Museo Metropolitano de Arte en Nueva York.

“Estábamos muy emocionados”, dijo Song.

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rompecabezas continuo

Antes de que se inventaran los espejos de vidrio actuales, personas de todo el mundo contemplaban el bronce pulido, desde el antiguo Egipto hasta el valle del Indo. El antiguo arte de los espejos mágicos chinos se desarrolló por primera vez durante la dinastía Han, hace unos 2.000 años, aunque también se fabricaron más tarde en Japón.

Para crear el efecto místico, los artesanos comenzaron a proyectar imágenes, palabras o patrones en un lado de una placa de bronce. Los científicos creen que rascaron y rasparon la superficie lisa del otro lado, antes de pulirla para que fuera tan reflectante como un espejo tradicional. Dado que la placa tenía un grosor variable, debido al diseño en relieve, el proceso hizo cambios muy leves en la curvatura del lado que parecía ser un espejo en blanco. Luego se usó un material a base de mercurio para crear tensiones superficiales adicionales que eran invisibles a simple vista pero que coincidían con los elaborados patrones en la parte posterior, según Artículo – Mercancía En la revista «El Correo de la UNESCO».

Cuando la luz del sol golpea la superficie reflectante de cierta manera, se revelará una imagen oculta, que coincide con el diseño en la parte posterior, dando la ilusión de que la luz atraviesa directamente el espejo. Por esta razón, se conocen en chino como espejos «transparentes» o «perforadores de luz». (Si el Museo de Arte de Cincinnati lo descubriera, es probable que se hubiera soldado una segunda placa de metal en la parte posterior, dejando la estatua de Buda con la inscripción original escondida en el interior).

Se cree que una segunda placa de bronce, que lleva el nombre del Buda Amitabha, fue soldada en la parte posterior para ocultar la imagen del Buda.

Se cree que una segunda placa de bronce, que lleva el nombre del Buda Amitabha, fue soldada en la parte posterior para ocultar la imagen del Buda. se le atribuye: Rob Deslongchamp/Museo de Arte de Cincinnati

Los espejos desconcertaron a los eruditos occidentales que los encontraron en el siglo XIX. Y mientras sus ópticas ahora Concepto amplioSin embargo, Song dijo que los expertos aún no saben exactamente cómo los artesanos usan el metal.

«No importa cuánto puedas explicarlo en teoría, todo depende de que el maestro pula la superficie, lo cual es muy difícil», dijo. «Es por eso que son tan raros».

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Con unas 8,5 pulgadas de diámetro, el espejo del museo probablemente se usó como un adorno religioso y puede haber estado colgado en un templo o una casa noble. El museo aún tiene que descifrar si se originó en China o Japón, aunque Song cree que probablemente fue el primero.

La pieza se registró por primera vez en la colección de arte asiático del museo en 1961, aunque el curador cree que pudo haber sido adquirida mucho antes. También sospecha que las instituciones y otros coleccionistas poseen espejos mágicos sin siquiera darse cuenta.

«He encontrado muchos en las subastas en línea que tienen un diseño similar al nuestro, pero (las listas de subastas) nunca dicen que son espejos mágicos», dijo, y agregó: «Creo que podría haber algunos espejos que la gente ni siquiera conoce». es magia.» «.

El espejo se mostrará en Museo de Arte de Cincinnati A partir del 23 de julio.

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