Esta es la primera imagen de una estrella del Telescopio Espacial James Webb

Una estrella de luz, una estrella brillante El telescopio espacial James Webb vio su primera estrella (aunque no fue esta noche), e incluso se tomó una selfie, la nasa anunció Viernes.

Los pasos son parte de un proceso de varios meses para alinear el enorme espejo dorado del observatorio que los astrónomos esperan que comience a desentrañar los misterios del universo primitivo este verano.

La primera imagen enviada al universo está lejos de ser sorprendente: 18 puntos blancos brumosos sobre un fondo negro, todos mostrando lo mismo: HD 84406, una estrella brillante y aislada en la constelación de la Osa Mayor.

Pero es, de hecho, un hito importante. Los 18 puntos fueron capturados por 18 segmentos individuales del espejo principal, y la imagen (que se muestra a continuación) ahora es la base para alinear y enfocar esos segmentos hexagonales.

(NASA)

La luz de las piezas rebotaba en el espejo Webb secundario, un objeto circular ubicado al final de los brazos largos, y luego en el instrumento cerca de la cámara infrarroja (NIRCam), el principal dispositivo de imágenes de Webb.

«Todo el equipo de Webb está extasiado con el éxito que tuvieron los primeros pasos para capturar las imágenes y alinear el telescopio». Él dijo Marcia Rick, investigadora principal de NIRCam y profesora de astronomía de la Universidad de Arizona, en un comunicado.

«Estábamos muy felices de ver que esta luz se abría paso en NIRCam».

La sesión de fotos comenzó el 2 de febrero, con Webb señalando varios lugares alrededor de la ubicación esperada de la estrella.

Aunque la búsqueda inicial de Webb cubrió un área del cielo aproximadamente del tamaño de una luna llena, todos los puntos estaban ubicados cerca de la parte central, lo que significa que el observatorio está en una posición relativamente buena para la alineación final.

Para ayudar en el proceso, el equipo también tomó una «autofoto» (que se muestra a continuación) que no se tomó con una cámara montada externamente sino a través de una lente especial a bordo de la NIRCam.

Espejo para selfies del telescopio primario JamesWebbSpace(NASA)

La NASA dijo anteriormente que no es posible tomar una selfie, por lo que la noticia es un bono de bienvenida para los amantes del espacio.

«Creo que la reacción fue más o menos una vaca sagrada», dijo Lee Feinberg, director del Elemento del Telescopio Óptico en Webb, a los periodistas en una llamada, explicando que el equipo no estaba seguro de poder obtener esa imagen usando solo la luz de las estrellas.

El observatorio de $ 10 mil millones se lanzó desde la Guayana Francesa el 25 de diciembre y ahora se encuentra en una órbita alineada con la Tierra alrededor del sol, a 1 millón de millas (1,5 millones de km) de nuestro planeta, en una región del espacio llamada Segundo Punto de Lagrange.

Webb comenzará su misión científica en el verano, que consiste en utilizar sus instrumentos de alta resolución para retroceder en el tiempo 13.500 millones de años hasta la primera generación de galaxias que se formaron después la gran explosión.

La luz visible y ultravioleta emitida por los primeros objetos luminosos se estiró debido a la expansión del universo, y hoy llega en forma de radiación infrarroja, que Webb estaba equipado para detectar con una claridad sin precedentes.

Su misión también incluye el estudio de planetas distantes, conocidos como exoplanetas, para determinar su origen, evolución y habitabilidad.

© AFP

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