Estados Unidos salva a los estados del oeste de los cortes de agua del río Colorado, por ahora

16 ago (Reuters) – El gobierno de Estados Unidos eximió a siete estados del oeste de los cortes obligatorios de agua del río Colorado por ahora, pero advirtió el martes que se necesitan protecciones más estrictas para proteger el exceso de embalses del uso excesivo y la sequía severa.

En junio, la Oficina de Reconstrucción de EE. UU. otorgó a los estados 60 días hasta mediados de agosto para negociar sus propios recortes o enfrentar recortes obligatorios impuestos por el gobierno federal. Se pidió a los funcionarios federales que redujeran el uso de agua entre 2 y 4 millones de acres-pie al año, una reducción sin precedentes del 15 % al 30 % en el próximo año.

Pero los funcionarios de la oficina y del Interior dijeron en una conferencia de prensa que estaban dando a los estados más tiempo para llegar a un acuerdo que afectaría el suministro de agua para 40 millones de personas.

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En cambio, se retractaron de los recortes previamente negociados, imponiendo recortes por segundo año consecutivo a los beneficiarios de cuotas de Nevada, Arizona y el río Colorado, México.

El subsecretario del Interior, Tommy Beaudreau, dijo que los funcionarios federales seguirán trabajando con los siete estados del río Colorado: Arizona, California, Colorado, Nuevo México, Nevada, Utah y Wyoming.

«Nos mantenemos firmes en la necesidad de proteger ese sistema», dijo Beaudreau, quien dijo sentirse alentado por las negociaciones hasta el momento y el nuevo dinero federal para la gestión del agua.

Aun así, los funcionarios federales dijeron que el Colorado River Compact de 100 años de antigüedad y la realidad del siglo XXI del cambio climático impulsado por el hombre, temperaturas más cálidas y suelos más secos, requieren más recortes en los términos ya negociados.

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Un pronóstico de 24 meses publicado el martes mostró que el alcance de las disminuciones en los dos embalses más grandes del río, el lago Mead y el lago Powell, desencadenaría recortes negociados previamente.

Una vista aérea del lago Powell muestra cómo los niveles del agua han disminuido drásticamente desde que se llenaron en la década de 1960 y el cambio climático reduce el tamaño del río Colorado en el lado de Arizona, lo que crea desafíos para los dueños de negocios y los recreacionistas. , EE. UU., 20 de abril de 2022. REUTERS/Caitlin Ochs/Archivos

Arizona, Nevada y México verán recortes por segundo año consecutivo: 21% para Arizona, 8% para Nevada y 7% para México.

Son los primeros en estar sujetos a recortes en virtud del Pacto del Río Colorado. El año pasado, recibieron reducciones del 18%, 7% y 5% respectivamente por primera vez.

Las negociaciones sobre mayores reducciones están creando tensión entre los estados, especialmente California, el mayor usuario, que hasta ahora ha evitado los cortes provocados por los bajos niveles de los embalses.

El lago Mead y el lago Powell no tienen más de una cuarta parte de su capacidad. Si caen demasiado, Occidente no podrá generar energía hidroeléctrica para millones de personas.

“Es inaceptable que Arizona continúe soportando la carga desproporcionada de los recortes en beneficio de otros que no contribuyen”, dijo en un comunicado Ted Cook, gerente general del Programa de Arizona Central.

John Entzminger, gerente general de la Autoridad del Agua del Sur de Nevada, dijo el martes que espera obtener más urgencia de la oficina.

«Es posible que hagamos los grandes recortes que son necesarios, pero creo que vamos a lograr que todos se sienten a la mesa, dándonos cuenta de que todos tendrán que pasar por suficiente dolor para llegar allí», dijo Entzminger.

La inundación de 23 años, la peor en al menos 1200 años, está poniendo a prueba la fuerza compacta del río, que hace un siglo se suponía que podría entregar 20 millones de acres-pie de agua cada año. El caudal real del río ha promediado 12,5 millones de acres-pie en las últimas dos décadas, y los administradores estatales del agua tienen más derechos sobre el papel que el agua del río.

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“Como hemos enfatizado desde que asumimos el cargo, las situaciones que enfrentamos requieren una acción rápida y una mayor protección del agua por parte de todos los estados y todos los departamentos”, dijo Tanya Trujillo, subsecretaria de agua y ciencia del Departamento del Interior.

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Información de Daniel Trotta y Caitlin Oakes; Editado por Donna Bryson y Josie Cao

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