Este gigante era la 'garza del infierno': una nueva investigación revela controvertidos secretos de los dinosaurios

Hacen lo que hacen mejor que cualquier otro animal que jamás haya evolucionado: un par de depredadores gigantes impulsados ​​por velas, Espinosaurio egipcio, vadeando las aguas cercanas a la costa en busca de presas mientras los pterosaurios sobrevolaban la costa norte de África hace unos 95 millones de años. Crédito: Daniel Navarro

La investigación realizada por paleontólogos de la Universidad de Chicago y sus socios revela fallas importantes en teorías anteriores que sugerían que el depredador gigante Spinosaurus, propulsado por una vela, cazaba activamente a sus presas bajo el agua.

Durante años se ha debatido cómo período cretáceo– Era de los dinosaurios impulsados ​​por velas – Gigante Espinosaurio egipcio– Cazó a su presa. espinosaurio Fue uno de los depredadores más grandes que jamás haya vagado por la tierra y uno de los animales mejor adaptados al agua, pero ¿era un habitante acuático del mar, que se sumergía en las profundidades para perseguir su alimento, o un ave zancuda semiacuática que arrebataba a su presa en las aguas poco profundas cerca de ¿costa?

Un nuevo análisis dirigido por paleontólogos de Universidad de Chicago Vuelve a examinar su densidad ósea como una forma de determinar sus hábitos hídricos.

¿Nadador de aguas profundas o depredador de la playa?

Al proporcionar una descripción detallada de una muestra casi completa de espinosaurio Fue publicado por primera vez en Ciencias En 2014, un equipo de investigación dirigido por la Universidad de Chicago lo describió como un demonio que ronda la playa o nada en la superficie, en lugar de un depredador submarino completamente acuático (lea más sobre la historia espinosaurio y su descubrimiento inicial). Más adelante en 2020, un grupo internacional de investigadores respondió a esta descripción con un estudio realizado en naturalezautilizando los largos huesos de su cola recién descubiertos para sugerir que se impulsaba como una anguila para cazar bajo el agua.

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Un 2022 naturaleza Un estudio de varios de estos mismos autores confirmó su evaluación de 2020 dejando esto claro espinosaurio Tenía huesos densos para usarlos como lastre al bucear como un pingüino. También han argumentado que había otros espinosaurios, como su primo africano mayor. SocumimusSus huesos eran menos densos y era probable que fuera un ave zancuda.

Casi al mismo tiempo, en 2022, un grupo de paleontólogos de la Universidad de Chicago colaboró ​​con colegas de otros lugares para probar estas ideas mediante la creación de esqueletos digitales y modelos de carne de organismos antiguos. espinosaurio Y Socumimus. Sus resultados fueron publicados en eVidaencontré que ambos Clasificar Será inestable al nadar en la superficie y lejos. Muy próspero para el buceo. Y completamente sumergido.

Sección transversal de un hueso de Spinosaurus

el espinosaurio El fémur (izquierda) se seccionó finamente con una sierra de diamante (centro) para revelar con aumento su estructura ósea (derecha). Crédito: Stephanie Baumgart y Evan Saitta

Ahora, el mismo equipo ha abordado la cuestión de la densidad ósea, dirigido por el autor principal Paul Serino, Ph.D., de la Universidad de Chicago y el primer autor Nathan Myhrvold, Ph.D., fundador y director ejecutivo de Intellectual Ventures. Su estudio, «¿Bucear dinosaurios? Precauciones sobre el uso de presión ósea y pFDA para inferir el estilo de vida», se publicó recientemente en la revista uno más.

«Hemos hecho secciones delgadas de estas especies que se han utilizado en los cálculos de la densidad ósea, por lo que pensamos en comenzar intentando replicar sus mediciones», dijo Serino, profesor de biología y anatomía de organismos en la Universidad de Chicago. Lideró el descubrimiento inicial de nuevos espinosaurio Muestra en 2014. “Pero encontramos varios factores que generaron una gama de valores suficiente para socavar las conclusiones”.

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Nuevos relatos de fósiles antiguos.

El equipo comenzó a plantear nuevas preguntas sobre la densidad ósea, como cómo digitalizar secciones delgadas, dónde cortar los huesos del fémur y las costillas y si incluir huesos de más de un individuo.

Algunos mamíferos acuáticos modernos, como los manatíes, tienen huesos densos y abultados que les ayudan a permanecer bajo el agua, como el cinturón de lastre de un buzo. Los animales terrestres grandes, como los elefantes y los dinosaurios, tienen huesos densos para soportar una mayor masa corporal. La mayoría de las aves modernas y muchas, incluidos los dinosaurios. espinosaurio Tienen la condición opuesta, donde hay sacos de aire adheridos a los pulmones o dentro de los huesos que actúan como chaleco salvavidas para evitar la inmersión. Evaluación de las capacidades hídricas de especies extintas, p. ej. espinosaurio Debes tener en cuenta todos estos factores.

Dada la complejidad de comprender lo que significa la densidad ósea, Sereno y su equipo trabajaron con Myhrvold para reevaluar cómo se utilizaría la técnica estadística en el torneo de 2022. naturaleza El estudio se aplicó para respaldar la afirmación de que espinosaurio Era un buceador profundo. Este enfoque es similar al conocido como análisis discriminante filogenético flexible (pFDA). Aprendizaje automático: pFDA entrena un algoritmo de clasificación en un conjunto de especies cuyo estilo de vida se comprende bien.

En principio, los investigadores podrían utilizar el algoritmo para estimar la probabilidad de la presencia de especies poco conocidas, por ejemplo. espinosaurio Cae en un grupo de comportamiento u otro. Pero en la práctica, Myhrvold dijo que hay problemas que superar.

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«Desafortunadamente, esta técnica sólo funciona correctamente si se tiene una gran cantidad de datos, se hacen comparaciones exhaustivas y se asegura de que los datos cumplan con ciertos requisitos estadísticos», dijo. «Ninguno de estos requisitos se cumplió en ese estudio anterior, por lo que los resultados no se sostienen en un nuevo examen».

El nuevo artículo debería ayudar a los paleontólogos a comprender los peligros del pFDA y otros tipos de análisis estadísticos amplios y cómo evitarlos. Los investigadores explican que es importante utilizar criterios consistentes y objetivos para decidir qué especies incluir y excluir, así como cómo clasificar su comportamiento. Los resultados también muestran la importancia de tener en cuenta los errores de medición y las diferencias individuales al evaluar la densidad ósea.

«Creemos espinosaurio«Es uno de los depredadores más grandes que jamás haya evolucionado y necesitaba fuerza ósea adicional para soportar su peso en sus relativamente cortas extremidades traseras», dijo Serino. «espinosaurio Capaz de vadear canales de más de dos metros de profundidad sin flotar, puede tender emboscadas a peces de cualquier tamaño con sus garras y mandíbulas, pero mantiene los dedos de los pies firmemente plantados en el barro.

Referencia: «¿Bucear dinosaurios? Precauciones sobre el uso de compresión ósea y pFDA para inferir el estilo de vida» por Nathan P. Myhrvold, Stephanie L. Baumgart, Daniel Vidal, Frank E. Fish, Donald M. Henderson, Evan T. Saitta y Paul C. Sereno, 6 de marzo de 2024. , uno más.
doi: 10.1371/journal.pone.0298957

Otros autores del estudio incluyen a Stephanie L. Baumgart de Universidad de Florida; Daniel Vidal e Ivan T. Saitta de la Universidad de Chicago; Y Frank E. Fish de la Universidad de West Chester en Pensilvania; y Donald M. Henderson del Museo Real Tyrrell de Paleontología, Alberta, Canadá.

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