Este mes se podrían ver lluvias de meteoritos y una estrella impresionante en Nueva York

Las tardes de este mes son el momento perfecto para mirar hacia arriba.

Lo que nos llama la atención en el cielo nocturno es el Triángulo de Verano, que está formado por tres estrellas brillantes de tres constelaciones diferentes: la estrella pájaro de la constelación del Buitre, la estrella Cisne y la estrella Lira. Los observadores de estrellas también podrán ver planetas, cúmulos de estrellas y un par de lluvias de meteoritos, todo a simple vista. La mayoría de ellos se pueden ver dentro de los cinco condados, o en un parque, cementerio u otros lugares oscuros.

Jackie Faherty, astrofísica del Museo Americano de Historia Natural, describió el Triángulo de Verano como «lo más importante en el cielo en julio».

No es difícil encontrar otra constelación de verano, Escorpio. Tiene forma de escorpión y en el corazón de la constelación hay una estrella gigante de color rojo anaranjado llamada Antares.

La extremadamente brillante estrella azul Spica se encuentra en lo alto del cielo, en la constelación de Virgo. Esta estrella realizará un truco de magia el 13 de julio alrededor de las 23:25 horas. Esa noche, los entusiastas de la astronomía podrán observar cómo la Luna se acerca cada vez más a Spica, hasta que la estrella desaparece detrás de su vecina lunar.

“Incluso en la ciudad de Nueva York se puede ver la estrella Spica”, dijo Faherty. “Es un placer ver reaparecer la estrella cuando pasa la luna”.

El cúmulo de estrellas de las Pléyades, que significa las Siete Hermanas, contiene más de mil estrellas unidas débilmente por la gravedad. El grupo también se llama Subaru (de ahí el logo de la empresa automovilística).

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Los tres planetas se confunden a menudo con estrellas visibles a simple vista: Marte, Saturno y Júpiter. No es difícil encontrarlo en la cacofonía porque es brillante, pero no brilla.

A principios de mes, Saturno saldrá justo antes de la medianoche, pero al final será visible ya a las 22:00 horas. Para los pájaros nocturnos, Marte y Júpiter se unen a Saturno en el cielo después de la 1:00 horas.

«Puedes encontrar a Marte, Júpiter y Saturno juntos; son planetas brillantes y hermosos», dijo Faherty.

Este mes también será testigo de dos lluvias de meteoritos. La lluvia del sur de Acuario comienza el 18 de julio y continúa hasta el 21 de agosto. Los días 29 y 30 de julio, la lluvia alcanza su punto máximo con 20 meteoros por hora a 40 kilómetros por segundo. Los meteoros que caerán aparecerán en la parte sur del cielo, provenientes de la constelación de Acuario.

El Delta del Sur son desechos espaciales que quedaron del cometa 96P/Machholz, que fue descubierto en 1986. El cometa mide 4 millas de ancho y tiene una órbita corta de cinco años alrededor del sol.

La segunda lluvia de meteoritos del mes son las Perseidas, que comienza el 14 de julio y finaliza el 1 de septiembre. En su punto máximo, el 11 y 12 de agosto, hasta 100 meteoros por hora atraviesan el cielo a 60 kilómetros por segundo.

Las lluvias de meteoritos son una de las cosas favoritas de Faherty debido a sus meteoros brillantes y abundantes. Este espectáculo de luces cósmicas es el resultado del polvo espacial del cometa 109P/Swift-Tuttle, que tarda 133 años en orbitar alrededor del sol. El núcleo del cometa tiene 16 millas de diámetro.

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La mejor forma de ver una lluvia de meteoritos es tumbarse boca arriba bajo un cielo oscuro. Ser paciente. Los ojos tardan unos 30 minutos en adaptarse a la oscuridad, lo que hace que los meteoros sean más visibles.

Otro espectáculo deslumbrante que se puede contemplar a simple vista en esta época del año es la Vía Láctea. En julio, la Vía Láctea está en lo alto del cielo, especialmente a finales de mes.

Las constelaciones de Escorpio y Sagitario se encuentran cerca de nosotros y pueden utilizarse para determinar el centro de la Vía Láctea. Es difícil verlo desde la ciudad, pero los neoyorquinos que estén de vacaciones bajo cielos más oscuros como los Catskills o más al norte verán nubes en el cielo nocturno.

“Es una mancha delgada que representa todas estas estrellas que forman el disco de la Vía Láctea en el que vivimos”, dijo Faherty. “La Vía Láctea es absolutamente hermosa: se extiende de un lado al otro del cielo, luciendo así. un río blanco”.

Si bien los binoculares y los telescopios no son necesarios, mirar de cerca puede hacer que muchas de estas vistas celestiales parezcan tan reales como los anillos de Saturno, así como las superficies de los planetas y las lunas. Organizado por la Sociedad de Astrónomos Aficionados Visualización pública gratuita Por toda la ciudad, varias veces por semana.

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