Esto es lo que debe saber sobre el nuevo descubrimiento superconductor más emocionante

Durante más de un siglo, los científicos tienen una El santo grial de los materiales: un superconductor a temperatura ambienteUn material que transporta cargas eléctricas sin resistencia podría revolucionar el panorama energético tal como lo conocemos.

Aunque algunos miembros de la comunidad científica se muestran escépticos, un equipo de la Universidad de Rochester afirma haber descubierto tal objeto esta semana. Una nueva investigación es Publicado en naturaleza. Esto es lo que necesita saber sobre la ciencia.

¿Qué es un superconductor a temperatura ambiente?

La creación de superconductores a temperatura ambiente es un objetivo elevado en física. Descubriendo qué es la materia oscura en el infierno Y ¿Qué causa la rápida expansión del universo?. Los superconductores conducen corrientes sin resistencia, lo que significa que no se pierde energía cuando se envía electricidad del punto A al punto B. Pero los superconductores de hoy en día requieren temperaturas muy frías y altas presiones para funcionar, lo que los hace poco prácticos en cualquier lugar fuera de los laboratorios especializados.

Si pueden funcionar a temperatura ambiente, los materiales superconductores ya no serán relegados a la zona experimental y podrían incorporarse a la infraestructura energética mundial.

Pero desde el descubrimiento de la superconductividad en 1911, la ciencia no ha podido descifrar el código de la superconductividad a temperatura ambiente. Los físicos han perforado e inducido varios tipos de superconductores:Hidruro de lantano frío Y Sulfuro de hidrógeno con olor a azufre, por ejemplo – inútil. Esos materiales son superconductores, pero solo a temperaturas escalofriantes y presiones ridículas, lo que los hace poco prácticos en la electrónica del mundo real.

La búsqueda del superconductor a temperatura ambiente perfecto involucra a científicos de materiales, ingenieros y físicos que recorren diferentes hidruros, buscando uno que no requiera condiciones tan delicadas para hacer funcionar su magia de resistencia cero.

Que hizo Universidad de Rochester ¿El equipo está logrando?

El último compuesto para el bloque de corte superconductor es el hidruro de lutecio, que los científicos de la Universidad de Rochester han descubierto que se vuelve superconductor a 69 grados Fahrenheit a una presión de 10 kilobares (145,000 libras por pulgada cuadrada). Como referencia, la presión al nivel del mar es de aproximadamente 15 psi, mientras que en el fondo de la Fosa de las Marianas es de aproximadamente 16 000 psi. Según NOAA.

Obviamente, 145.000 psi sigue siendo un Mucho Presión. Según la Universidad de Rochester, esto es menos de lo que se necesitaba anteriormente para inducir la superconductividad en el laboratorio del equipo en dos órdenes de magnitud. liberación.

Una muestra de un milímetro de diámetro de hidruro de lutecio azul cobalto brillante.

Según el ingeniero mecánico Ranga Dias de la Universidad de Rochester, en cuyo laboratorio se realizó el descubrimiento, «creemos que ahora estamos en la era moderna de los superconductores».

Pero otros miembros del departamento de Díaz se muestran escépticos. Un papel de 2020 Publicado Nature recibió una serie de actualizaciones con respecto a las fechas y los datos informados allí, y un equipo que incluía a Díaz afirmó haber logrado la superconductividad a temperatura ambiente en el hidruro de azufre carbonoso. Entonces un Un artículo de Matters Arising publicado en agosto de 2021 en NatureDos físicos no relacionados con el artículo de Díaz respondieron a las afirmaciones de que los fenómenos asociados con la superconductividad no están, de hecho, relacionados con un estado de materia forzada.

En septiembre de 2022, se retractó el artículo original del grupo Díaz. Pero el nuevo artículo estaba ensamblado (al menos lo suficiente para ser publicado, pero ahora se retractó del trabajo).

Según el New York TimesEn una metedura de pata anterior, Díaz incluyó lenguaje palabra por palabra del trabajo de investigación de otro científico, que Díaz tiende a olvidar acerca de las citas.

En un experimento reciente, el equipo combinó una mezcla de gas de 99 % de hidrógeno y 1 % de nitrógeno y colocó el gas en una cámara con el inusual lutecio, un metal de tierras raras. Permitieron que el gas y el metal reaccionaran a 392 Fahrenheit durante dos días. La mezcla resultante brillaba azul.

Exprimieron esta mezcla en una celda de diamantes (Un mineral duro, haciéndolos una característica habitual de las pruebas en las que desea pellizcar, apretar o aplastar algo). Cuando se presionó entre los diamantes, el compuesto agregado en el laboratorio de Díaz cambió de azul a un rosa rojizo brillante. Se ha vuelto superconductor.

Si otros grupos pueden reproducir los resultados del nuevo experimento, podría ser un momento decisivo en la búsqueda del unobtainio por parte de la ciencia de los materiales: un verdadero cambio de juego para la electricidad.

Por ahora, la búsqueda de este santo grial continúa; Lo cerca que está la comunidad científica de los materiales de descubrirlo es revelador. Pero la carga de tal superconductor no estará exenta de resistencia.

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