Europa debe valerse por sí misma en materia de defensa

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El escritor es un senador republicano de Ohio y autor de «Hillbilly Elegy».

Estados Unidos ha proporcionado una cobertura de seguridad a Europa durante demasiado tiempo. A raíz de la Guerra Fría, los países europeos hicieron recortes profundos y permanentes a sus presupuestos de defensa. Se estima que el continente habría gastado 8,6 billones de dólares adicionales en defensa durante 30 años si hubiera mantenido los niveles de gasto militar de la Guerra Fría. Ahora que el presupuesto de defensa de Estados Unidos se acerca al billón de dólares al año, tenemos que mirar al dinero de Europa. el no hizo eso Se gasta defendiendo lo que es: un impuesto implícito al pueblo estadounidense para garantizar la seguridad de Europa.

Nada en la memoria reciente ilustra esto más claramente que la guerra en Ucrania. Francamente, no hay ninguna buena razón por la que se necesite ayuda de Estados Unidos. Europa está formada por muchos países importantes con economías productivas. Deberían tener la capacidad para hacer frente a los conflictos, pero con el paso de las décadas se ha vuelto muy débil. A Estados Unidos se le ha pedido que llene el vacío con un gran costo para sus ciudadanos.

Más allá del alto precio, este conflicto ha expuesto la impactante vulnerabilidad de la base industrial de defensa en ambos lados del Atlántico. En Europa y Estados Unidos, las industrias de defensa fragmentadas producen cantidades limitadas de las armas más avanzadas de la Tierra, pero luchan por producir armas pesadas a la velocidad y escala necesarias para ganar un conflicto importante. A pesar de todo lo que se habla sobre quién gasta más en defensa como porcentaje del PIB, Rusia actualmente produce más del doble de proyectiles de artillería cada mes que Europa y Estados Unidos juntos.

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El gasto en defensa y la preparación para la defensa son dos cosas diferentes. Por ejemplo, Alemania gasta mucho más que Francia en defensa cada año y muestra poco a cambio. El ejército francés tiene seis brigadas de armas combinadas altamente capaces, listas para desplegarse y realizar misiones de combate, pero el ejército alemán apenas puede reunir una sola brigada lista para el combate.

La pregunta que todo país europeo debe hacerse es: ¿están preparados para defenderse? La pregunta que Estados Unidos debe hacerse es: si nuestros aliados europeos son incapaces ni siquiera de defenderse, ¿son aliados o agentes?

Estas cuestiones van más allá de las travesuras presupuestarias y la asistencia a la cumbre trilateral. Exigen capacidades militares tangibles y poder industrial. Londres es el centro bancario de Europa, y quizás del mundo. Pero las guerras no se libran con dólares, liras y derivados financieros, sino con balas.

Alemania es la economía más importante de Europa, pero depende de la energía importada y del poder militar prestado. Los líderes estadounidenses de todas las tendencias apoyan a Europa y reconocen el valor de las alianzas de varias generaciones. Pero mientras vemos cómo el poder europeo se debilita bajo la protección estadounidense, es razonable preguntarse si nuestro apoyo ha hecho que sea más fácil para Europa descuidar su propia seguridad.

Lo que nos lleva a Ucrania. En la prensa, el debate sobre el reparto de la carga se enmarca a menudo en términos monetarios: ¿quién gasta qué y cuánto debería gastar cada país? Pero esto oculta verdaderas limitaciones de recursos. Las guerras se ganan con hombres y equipo.

Empezando por el equipo: no fabricamos lo suficiente. Al ritmo de producción actual, se necesitarán años para reconstruir los arsenales militares después de esta guerra, incluso si dejamos de enviar importantes reservas de defensa hoy, como ciertamente deberíamos hacerlo. Requiere un compromiso firme con la reindustrialización de Occidente, la formación de trabajadores cualificados y la reconstrucción de la capacidad productiva.

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Ucrania también necesita más hombres. La edad media de un soldado ucraniano es de unos 43 años. Su ex comandante, Valery Zalozny, dijo recientemente que necesitaba movilizar nuevas fuerzas. Ucrania sólo podrá mantener este ritmo durante un tiempo hasta que se solicite a las fuerzas occidentales que respondan al llamado.

Debemos ser honestos con nuestros socios europeos: los estadounidenses quieren aliados en Europa, no estados clientes, y nuestra generosidad en Ucrania está llegando a su fin. Los europeos deben considerar inevitable el fin de la guerra allí. Deben seguir reconstruyendo sus capacidades industriales y militares. Europa debe pensar específicamente en cómo coexistir con Rusia cuando termine la guerra en Ucrania.

En Estados Unidos, las justificaciones para la guerra a menudo se basan en la teoría del dominó contemporánea: a menos que detengamos a Putin en Ucrania, él no se detendrá allí. Pero es hora de que Europa se ponga de pie. Esto no significa que deba mantenerse solo, pero no debe seguir utilizando a Estados Unidos como muleta.

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