EXCLUSIVO: Asistentes de Biden en conversaciones con Vietnam sobre acuerdo de armas para enojar a China

El presidente estadounidense Joe Biden habla durante un almuerzo con el presidente vietnamita Vo Van Tuong el 11 de septiembre de 2023 en Hanoi, Vietnam. REUTERS/Evelyn Hockstein/Foto de archivo Obtener derechos de licencia

WASHINGTON, 23 sep (Reuters) – La administración Biden está negociando con Vietnam el mayor acuerdo de transferencia de armas de la historia entre los antiguos enemigos de la Guerra Fría, según dos personas familiarizadas con el acuerdo, lo que podría irritar a China y dejar de lado a Rusia.

Un paquete que podría concretarse el próximo año complementaría la asociación recientemente mejorada entre Washington y Hanoi con la venta de una flota de aviones de combate estadounidenses F-16, mientras la nación del Sudeste Asiático enfrenta tensiones con Beijing por el disputado Mar de China Meridional. , dijo una de las personas.

El acuerdo aún se encuentra en sus primeras etapas, los términos exactos aún no se han elaborado y es posible que no se concreten. Pero fue el tema principal de las conversaciones oficiales entre Vietnam y Estados Unidos en Hanoi, Nueva York y Washington el mes pasado.

Washington está considerando estructurar términos de financiamiento especiales para equipos costosos que podrían ayudar a Hanoi, con problemas de liquidez, a alejarse de su tradicional dependencia de armas de bajo costo fabricadas en Rusia, según otras fuentes, que prefirieron no ser identificadas.

Los portavoces de la Casa Blanca y del Ministerio de Asuntos Exteriores de Vietnam no respondieron a las solicitudes de comentarios.

«Tenemos una relación de seguridad muy productiva y de confianza con los vietnamitas, y vemos movimientos interesantes de su parte en algunos sistemas estadounidenses, especialmente en su dominio marítimo, tal vez para monitorear mejor los aviones de transporte y algunos otros sitios», dijo. funcionario americano.

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«A medida que el gobierno de Estados Unidos se vuelve creativo, parte de lo que estamos trabajando internamente es cómo darles mejores opciones de financiamiento para conseguir cosas que sean realmente útiles para Vietnam».

Un importante acuerdo armamentista entre Estados Unidos y Vietnam podría irritar a China, el vecino más grande de Vietnam, que desconfía de los esfuerzos occidentales por encajonar a Beijing. Una disputa territorial de larga data entre Vietnam y China se ha intensificado en el Mar de China Meridional y explica por qué Vietnam quiere fortalecer sus defensas marítimas.

«Están desarrollando capacidades de defensa asimétricas pero (queriendo) no provocar una respuesta de China», dijo Geoffrey Artaniel, profesor asociado de estudios de seguridad internacional en la Universidad Internacional de Tokio y director de seguridad marítima en Pacific Forum International. . «Es un delicado acto de equilibrio».

Ordaniel dijo que Washington debería transferir fondos destinados a financiar ejércitos en Medio Oriente a la región del Indo-Pacífico «para que socios como Vietnam, Filipinas y Taiwán puedan comprar las armas que necesitan para contrarrestar a Beijing».

La administración Biden ha dicho que intentará equilibrar la competencia geopolítica con China, incluso en el Pacífico, y gestionar responsablemente la relación entre las dos superpotencias.

A principios de este mes, Vietnam elevó a Washington al estatus diplomático más alto de Hanoi, junto con China y Rusia, cuando el presidente estadounidense Joe Biden visitó el país.

Casi medio siglo después del fin de la guerra de Vietnam, el cambio diplomático marca un enfoque más nítido.

Desde que se levantó el embargo de armas en 2016, las exportaciones de defensa de Estados Unidos a Vietnam se han limitado a barcos guardacostas y aviones de entrenamiento, mientras que Rusia ha proporcionado el 80% del arsenal del país.

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Vietnam gasta 2 mil millones de dólares anualmente en importaciones de armas, y Washington espera desviar una parte de ese presupuesto a armas de Estados Unidos o sus aliados y socios, particularmente Corea del Sur e India.

El costo de las armas estadounidenses es un obstáculo importante, al igual que el entrenamiento en equipos, que es una de las razones por las que el país ha comprado armas estadounidenses por valor de menos de 400 millones de dólares durante la última década.

«Los funcionarios vietnamitas son muy conscientes de la necesidad de distribuir la riqueza», dijo el funcionario estadounidense. «Tenemos que asumir la responsabilidad de ayudar a Vietnam a conseguir lo que necesita».

Mientras tanto, la guerra en Ucrania ha tensado la relación de larga data de Hanoi con Moscú, dificultando la compra de suministros y repuestos para armas de fabricación rusa. Sin embargo, Reuters informa que Vietnam está negociando activamente con Moscú un nuevo acuerdo de suministro de armas que podría desencadenar sanciones estadounidenses.

Información de Trevor Hunnicutt y Nandita Bose; Información adicional de Francesco Curacio en Hanoi y Mike Stone en Washington; Edición de Rosalba O’Brien

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