EXCLUSIVO: EE. UU. dice que el Grupo Wagner de Rusia compró armas de Corea del Norte para la guerra de Ucrania

WASHINGTON (Reuters) – La compañía militar privada de Rusia, el Grupo Wagner, recibió un cargamento de armas de Corea del Norte para ayudar a fortalecer las fuerzas rusas en Ucrania, dijo la Casa Blanca, en una señal del creciente papel del grupo en el conflicto. jueves.

El propietario de Wagner, Yevgeny Prigozhin, descartó la afirmación como «charla y especulación».

John Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, dijo que Wagner estaba buscando en todo el mundo proveedores de armas para apoyar sus operaciones militares en Ucrania.

«Podemos confirmar que Corea del Norte completó una entrega inicial de armas a Wagner, que pagó por ese equipo. El mes pasado, Corea del Norte entregó misiles de infantería y cohetes a Rusia para que los use Wagner», dijo a los periodistas.

La noticia fue reportada por primera vez por Reuters. El Grupo Wagner se fundó en 2014 después de que Rusia capturara y anexionara la península ucraniana de Crimea y desencadenara una insurgencia separatista en la región oriental de Donbass en Ucrania.

Kirby dijo que Estados Unidos estima que Wagner tiene 50.000 empleados desplegados en Ucrania, incluidos 10.000 contratistas y 40.000 convictos reclutados en prisiones rusas.

Prigozhin, un aliado cercano del presidente ruso Vladimir Putin, dijo que Kirby solía hacer declaraciones basadas en conjeturas.

«Todo el mundo sabe que Corea del Norte no ha proporcionado armas a Rusia durante mucho tiempo. Ni siquiera se ha hecho tal esfuerzo», dijo en un comunicado.

Por lo tanto, el suministro de armas de Corea del Norte no es más que chismes y especulaciones.

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La estimación estadounidense es que la cantidad de material entregado por Corea del Norte no cambiará la dinámica del campo de batalla, pero se espera que Pyongyang entregue más equipo militar.

En noviembre, después de que la Casa Blanca dijera que Pyongyang estaba suministrando en secreto a Rusia una cantidad «significativa» de proyectiles de artillería, Corea del Norte dijo que nunca había tratado con Rusia en armas y que no tenía planes de hacerlo.

Las misiones de la ONU de Rusia y Corea del Norte no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

La embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, Linda Thomas-Greenfield, dijo en un comunicado que Estados Unidos acusó a Pyongyang y Moscú de violar las sanciones de la ONU contra Corea del Norte y compartirá información con el Comité de Sanciones de Corea del Norte del Consejo de Seguridad de la ONU.

Los expertos en armas dicen que Pyongyang ha construido misiles balísticos capaces de alcanzar casi cualquier parte de la Tierra, así como armas de corto alcance.

Kirby dijo que Putin recurre cada vez más al Grupo Wagner en busca de ayuda en Ucrania, donde las fuerzas rusas han fallado. La Unión Europea impuso sanciones al grupo, acusándolo de realizar operaciones encubiertas en nombre del Kremlin.

Putin dijo que el grupo no representa a Rusia, pero que los contratistas militares privados tienen derecho a operar en cualquier parte del mundo siempre que no violen la ley rusa.

Sanciones a Wagner

El miércoles, la administración Biden dio a conocer nuevas restricciones a las exportaciones de tecnología al Grupo Wagner. Kirby dijo que en las próximas semanas se impondrán más sanciones contra la empresa y su grupo de apoyo en países de todo el mundo.

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Kirby dijo que Prigozhin gasta más de 100 millones de dólares al mes en financiar las operaciones de Wagner en Ucrania, pero ha tenido problemas para reclutar rusos para luchar allí.

Integrado por veteranos de las fuerzas armadas rusas, el Grupo Wagner ha luchado en Libia, Siria, la República Centroafricana y Malí, entre otros países.

Kirby dijo que la inteligencia estadounidense indica que Wagner desempeñó un papel importante en la batalla de la ciudad ucraniana de Bakhmut y sufrió grandes pérdidas allí, ya que alrededor de mil combatientes de Wagner murieron en las últimas semanas.

Kirby dijo que la influencia de Prigozhin dentro de Rusia se está expandiendo y que la independencia de su grupo del Ministerio de Defensa ruso «ha aumentado y aumentado durante los diez meses de esta guerra», sin proporcionar pruebas.

En algunos casos, dijo Kirby, los oficiales militares rusos en Ucrania estaban afiliados a las fuerzas de Wagner.

Además, Prigozhin ha criticado a los generales y oficiales de defensa rusos por su desempeño desde la invasión.

(Reporte de Steve Holanda). Información adicional de Idris Ali, Michelle Nichols, Garrett Renshaw, David Leungren y Ron Popeskey; Editado por Ross Colvin, Heather Timmons y Daniel Wallis

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